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    Il radiotelescopio gigante si rivolge al pianeta vicino appena scoperto

    Parkes Radio Telescope nel Nuovo Galles del Sud, Australia. Credito:Wikipedia

    Ascolta, i 10 anni, Ricerca astronomica da 100 milioni di dollari per la vita intelligente oltre la Terra lanciata nel 2015 dall'imprenditore di Internet Yuri Milner e Stephen Hawking, ha annunciato oggi le sue prime osservazioni utilizzando il Parkes Radio Telescope nel New South Wales, Australia.

    Parkes si unisce al Green Bank Telescope (GBT) in West Virginia, STATI UNITI D'AMERICA, e l'Automated Planet Finder (APF) al Lick Observatory in California, STATI UNITI D'AMERICA, nelle loro indagini in corso per determinare se le civiltà altrove hanno sviluppato tecnologie simili alle nostre. Il radiotelescopio Parkes fa parte dell'Australia Telescope National Facility, di proprietà e gestito dalla Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) australiana.

    Attingendo a oltre nove mesi di esperienza nell'uso dello strumento Breakthrough Listen dedicato presso GBT, un team di scienziati e ingegneri dell'Università della California, Il SETI Research Center (BSRC) di Berkeley ha implementato hardware simile a Parkes, portando gli strumenti di ricerca senza precedenti di Breakthrough Listen in un'ampia gamma di cieli inaccessibili dal GBT. Il cielo dell'emisfero australe è ricco di bersagli, compreso il centro della nostra galassia, la Via Lattea, vaste aree del piano galattico, e numerose altre galassie nel vicino Universo.

    'The Dish' a Parkes ha svolto un ruolo iconico nel ricevere le prime trasmissioni deliberate dalla superficie di un altro mondo, mentre gli astronauti dell'Apollo 11 mettevano piede sulla nostra Luna. Ora, Parkes si unisce ancora una volta all'espansione degli orizzonti umani mentre cerchiamo la risposta a una delle nostre domande più antiche: Siamo soli?

    "Il Parkes Radio Telescope è uno strumento eccezionale, con una ricca storia, " disse Pete Worden, Presidente della Fondazione Premio Breakthrough e Direttore Esecutivo delle Iniziative Breakthrough. "Siamo molto lieti di collaborare con CSIRO per portare Listen al livello successivo."

    Con la sua nuova gamma combinata all-sky, eccezionale sensibilità del telescopio e capacità di calcolo, Breakthrough Listen è il più potente, completo, e un'intensa ricerca scientifica mai intrapresa per segni di vita intelligente oltre la Terra.

    Inoltre, questa espansione della gamma di Breakthrough Listen segue l'annuncio del 12 ottobre che unirà le forze con il nuovo telescopio FAST – il più grande ricevitore radio a piena apertura del mondo – per coordinare le loro ricerche di segnali artificiali. I due programmi si scambieranno piani di osservazione, metodi e dati di ricerca, compresa la rapida condivisione di nuovi segnali promettenti per ulteriori osservazioni e analisi. La partnership rappresenta un passo importante verso la creazione di una rete completamente connessa, ricerca globale di vita intelligente nell'Universo.

    "L'aggiunta di Parkes è un traguardo importante, "ha detto Yuri Milner, fondatore di Breakthrough Initiatives, che includono Breakthrough Listen. "Questi strumenti principali sono le orecchie del pianeta Terra, e ora stanno ascoltando i segni di altre civiltà."

    Concezione artistica di Proxima Centauri b, con Proxima Centauri e il sistema binario Alpha Centauri sullo sfondo. Credito:ESO/M. Kornmesser

    Prima luce focalizzata sull'exo-Terra

    Dopo 14 giorni di messa in servizio e osservazioni di prova, la prima luce per Breakthrough Listen at Parkes è stata raggiunta il 7 novembre, con un'osservazione del pianeta delle dimensioni della Terra appena scoperto in orbita attorno alla stella più vicina al Sole. Prossima Centauri, una stella nana rossa a 4,3 anni luce dalla Terra, è ora noto per avere un pianeta ("Proxima b") all'interno della sua zona abitabile, la regione in cui l'acqua potrebbe esistere in forma liquida sulla superficie del pianeta. Tali "exo-Terre" (esopianeti con zone abitabili) sono tra gli obiettivi primari di Breakthrough Listen.

    "Le possibilità che un particolare pianeta ospiti forme di vita intelligenti sono probabilmente minuscole, " ha detto Andrew Siemion, direttore dell'UC Berkeley SETI Research Center. "Ma una volta che abbiamo saputo che c'era un pianeta proprio accanto, abbiamo dovuto fare la domanda, ed è stata una prima osservazione appropriata per Parkes. Trovare una civiltà a soli 4,2 anni luce di distanza cambierebbe tutto".

    Essendo l'esopianeta conosciuto più vicino, Proxima b è anche l'attuale obiettivo primario dell'iniziativa gemella di Breakthrough Listen, Starshot pionieristico, che sta sviluppando la tecnologia per inviare veicoli spaziali in scala di grammi alle stelle più vicine.

    "Parkes è uno dei radiotelescopi più citati al mondo, con una lunga lista di successi al suo attivo, compresa la scoperta del primo "burst radio veloce". La vista unica di Parkes del cielo australe, e strumentazione all'avanguardia, significa che abbiamo una grande opportunità per contribuire alla ricerca della vita extraterrestre, " ha detto Douglas Bock, Direttore del CSIRO Astronomia e Scienze Spaziali.

    Politica sui dati aperti

    Come con gli altri telescopi Breakthrough Listen, i dati di Parkes saranno disponibili gratuitamente al pubblico online. Scienziati, programmatori, studenti, and others are invited to access the Breakthrough Listen archive for scientific research purposes, including helping perfect algorithms to sift through petabytes of raw data from the telescopes, screening for interfering signals from earth-bound technology. Volunteers can also help analyze data from Parkes by donating their spare computing power as part of BSRC's legendary SETI@home project.

    Scope of Parkes observations

    Breakthrough Listen at Parkes will be the most comprehensive search of the southern sky for artificial signals in six key samples:

    • All 43 stars (at south declinations) within 5 parsecs, at 1-15 GHz. Sensitive to the levels of radio transmission at which signals 'leak' from Earth-based radar transmitters (with available receivers).
    • 1000 stars (south) of all spectral-types (OBAFGKM) within 50 parsecs (1-4 GHz).
    • One Million Nearby Stars (south). In 2016-2017, first 5, 000 stars; 1 minute exposure (1-4 GHz).
    • Galactic plane and Center (1-4 GHz).
    • Centers of 100 nearby galaxies (south declinations):spirals, ellipticals, dwarfs, irregulars (1-4 GHz).
    • Exotic sources will include white dwarfs, neutron stars, black holes, and other anomalous natural sources (1-4 GHz).



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