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    I ricercatori risolvono il mistero della galassia senza materia oscura

    Credito:Instituto de Astrofísica de Canarias

    Un gruppo di ricercatori dell'Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha chiarito un mistero del 2018 nel campo dell'astrofisica extragalattica:la presunta esistenza di una galassia senza materia oscura.

    Le galassie prive di materia oscura sono impossibili da comprendere nel quadro dell'attuale teoria della formazione delle galassie, perché il ruolo della materia oscura è fondamentale nel provocare il collasso del gas per formare le stelle. Nel 2018, uno studio pubblicato su Natura ha annunciato la scoperta di una galassia apparentemente priva di materia oscura.

    Ora, secondo un articolo pubblicato sul Avvisi mensili della Royal Astronomical Society ( MNRAS ) un gruppo di ricercatori dell'Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha risolto questo mistero attraverso una serie molto completa di osservazioni di KKS2000]04 (NGC1052-DF2).

    I ricercatori, perplesso perché tutti i parametri che dipendevano dalla distanza della galassia erano anomali, ha rivisto gli indicatori di distanza disponibili. Utilizzando cinque metodi indipendenti per stimare la distanza dell'oggetto, hanno scoperto che tutti coincidevano in una conclusione:la galassia è molto più vicina del valore presentato nella ricerca precedente.

    L'articolo originale pubblicato su Natura ha affermato che la galassia si trova a una distanza di circa 64 milioni di anni luce dalla Terra. Però, questa nuova ricerca ha rivelato che la distanza reale è molto minore, circa 42 milioni di anni luce.

    Grazie a questi nuovi risultati, i parametri della galassia desunti dalla sua distanza sono diventati "normali, " e si adattano alle tendenze osservate tracciate da galassie con caratteristiche simili.

    Il dato più rilevante trovato tramite la nuova analisi della distanza è che la massa totale di questa galassia è circa la metà della massa stimata in precedenza, ma la massa delle sue stelle è solo circa un quarto della massa precedentemente stimata. Ciò implica che una parte significativa della massa totale deve essere costituita da materia oscura. I risultati di questo lavoro mostrano l'importanza fondamentale della corretta misurazione delle distanze extragalattiche. È sempre stato uno dei compiti più impegnativi dell'astrofisica:misurare le distanze di oggetti molto lontani.


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