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    InSight rileva le onde gravitazionali, borbottii bassi e polvere diabolica

    Il lander InSight della NASA allunga il suo braccio robotico nel suolo polveroso di Marte. Credito:NASA

    Più di un anno dopo che il lander Mars InSight della NASA è atterrato in un cratere pieno di ciottoli sull'equatore marziano, il pianeta rosso arrugginito sta ora rivelando i suoi segreti meteorologici:onde gravitazionali, superficie vorticosa "diavoli di polvere, "e il fermo, basso rombo di infrasuoni, Cornell e altri ricercatori hanno scoperto.

    "Questo è un territorio completamente nuovo che stiamo esplorando, " disse Don Banfield '87, principale ricercatore e responsabile scientifico per la suite di sensori di carico utile ausiliario, o APSS, a bordo di InSight.

    La ricerca guidata da Cornell è stata pubblicata il 24 febbraio in Geoscienze naturali .

    Mentre altri scienziati che studiano il lander fisso marziano esplorano ciò che si trova sotto la superficie del pianeta, il team APSS tiene traccia della meteorologia di cui sopra.

    InSight è atterrato il 18 novembre, 2018, a Homestead Hollow, stesso un formidabile ambiente meteorologico. L'alta temperatura venerdì, 21 febbraio era di 9 gradi Fahrenheit, con un minimo di -139 gradi F, e forti venti occidentali che soffiano fino a 53 miglia all'ora. (Clicca qui per l'ultimo Mars Weather.)

    Marte sperimenta forti fluttuazioni giornaliere di pressione e temperatura, "più forte che sulla Terra, " ha detto Banfield. "L'atmosfera è così sottile che può riscaldarsi e raffreddarsi molto più velocemente che sulla Terra".

    Circa un mese dopo l'atterraggio, InSight ha sopportato una grande tempesta di polvere, che è un evento globale periodico su Marte che può cambiare drasticamente il tempo e il clima del pianeta. Gli scienziati hanno anche notato venti che cambiano giornalmente controllati dal congelamento e scongelamento stagionale dell'anidride carbonica nelle calotte polari.

    L'imbarcazione è dotata di un sismometro per rilevare i terremoti di Marte; sensori per la misurazione del vento e della pressione atmosferica; un magnetometro per misurare le forze magnetiche del pianeta; e una sonda progettata per misurare la temperatura del pianeta.

    Banfield e il team di meteorologia sono rimasti sorpresi dal fatto che i loro sensori rilevassero le onde gravitazionali, che sono le oscillazioni di galleggiamento delle particelle d'aria. Tali onde sulla Terra possono creare file lineari di nuvole arrotolate di "gloria mattutina" - bianche, nuvole gonfie che sembrano alti rotoli di gelatina. "Stiamo ancora lavorando per capire cosa possono insegnarci queste onde su Marte, " ha detto Banfield.

    Banfield e i suoi colleghi hanno notato "infrasuoni":oscillazioni di pressione inferiori a 10 Hertz, rilevato dai sensori del lander. È un basso brontolio al di sotto di ciò che l'orecchio umano può rilevare.

    "Ci aspettavamo che gli infrasuoni esistessero, ma questa è la prima misura diretta, " ha detto Banfield. "E 'ancora misterioso come esattamente ciò che provoca i segnali che abbiamo sentito, ma continueremo a studiare".

    Durante il giorno marziano, il team APSS ha trovato vortici convettivi, meglio conosciuti come "diavoli di polvere", piccoli vortici che si trasformano in minuscoli tornado, causati dal wind shear e dalla convezione in prossimità della superficie. La terra ha diavoli di polvere, pure, formato da polvere e talvolta anche neve. Banfield ha detto che queste potrebbero essere la causa della costante polverosità di Marte.

    "Abbiamo visto la firma della pressione di migliaia di diavoli di polvere, e abbiamo cercato di scattare immagini nei momenti giusti della giornata, " Banfield ha detto. "Non abbiamo catturato assolutamente diavoli di polvere sulla macchina fotografica. Altri lander hanno immaginato più facilmente diavoli di polvere, quindi è sorprendente che non ne abbiamo nemmeno catturato l'immagine".

    Oltre a Banfield, la ricerca, "L'atmosfera di Marte osservata da Insight, " è stato co-diretto da Aymeric Spiga dell'Università della Sorbona, Francia, e scritto da diverse dozzine di scienziati.


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