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    Giove e Saturno faccia a faccia in una rara danza celeste

    Grafico che spiega la grande congiunzione di Giove e Saturno

    I due pianeti più grandi del sistema solare, Giove e Saturno, è arrivato nel raggio di un bacio planetario nel cielo serale di lunedì, un'intimità che non si ripeterà fino al 2080.

    Questa "grande congiunzione", come è noto agli astronomi, si è verificato fortuitamente al solstizio d'inverno per quelli dell'emisfero settentrionale e all'inizio dell'estate nel sud del mondo.

    I due pianeti erano, infatti, più di 730 milioni di chilometri (400 milioni di miglia) di distanza. Ma a causa del loro allineamento rispetto alla Terra, sembravano essere più vicini l'uno all'altro che mai in quasi 400 anni.

    La "congiunzione" ottimale ebbe luogo alle 1822 GMT.

    Le migliori condizioni di osservazione lunedì erano in cielo sereno e vicino all'Equatore, mentre le persone nell'Europa occidentale e lungo una vasta fascia dell'Africa hanno dovuto allenare la vista a sud-ovest.

    Ma centinaia di fan dello spazio si sono anche radunati a Calcutta per guardare, attraverso un telescopio in un museo della tecnologia della città, o dai tetti circostanti e dalle aree aperte.

    E in Kuwait, gli astrofotografi hanno viaggiato nel deserto a ovest di Kuwait City per catturare l'evento irripetibile.

    Guardando con un telescopio o anche un buon binocolo, i due giganti gassosi erano separati da non più di un quinto del diametro di una luna piena.

    • La gente fa la fila per vedere una "grande congiunzione" di Giove e Saturno, a Calcutta, India il 21 dicembre 2020

    • Gli astrofotografi kuwaitiani seguono la grande congiunzione tra Giove e Saturno nel distretto di al-Salmi, a ovest di Kuwait City, il 21 dicembre 2020

    Ma ad occhio nudo, si fonderebbero in un doppio pianeta "altamente luminoso", ha detto Florent Deleflie dall'Osservatorio di Parigi.

    "La Grande Congiunzione si riferisce al periodo in cui due pianeti hanno posizioni relativamente simili rispetto alla Terra, ", ha detto Deleflie.

    "Con un piccolo strumento, anche un piccolo binocolo, le persone possono vedere le bande equatoriali di Giove, i suoi satelliti principali e gli anelli di Saturno".

    L'ultima volta che Giove e Saturno si sono avvicinati così tanto è stato nel 1623, ma le condizioni meteorologiche nelle regioni in cui si poteva vedere la riunione hanno bloccato la vista.

    La visibilità era apparentemente migliore prima che durante il Medioevo, il 4 marzo 1226 per la precisione.

    Una foto scattata il 21 dicembre 2020, nel distretto di al-Salmi, a ovest di Kuwait City, mostra la grande congiunzione di Giove e Saturno

    Giove, che è il pianeta più grande, impiega 12 anni per girare intorno al sole, mentre Saturno impiega 29 anni.

    Ogni 20 anni circa, sembrano agli osservatori sulla Terra avvicinarsi l'uno all'altro.

    © 2020 AFP




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