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    L'ammasso aperto NGC 2158 studiato in dettaglio

    Cluster aperto NGC 2158. Credito:Sloan Digital Sky Survey

    Utilizzando i dati del satellite Gaia dell'ESA, gli astronomi hanno studiato un ammasso aperto galattico a bassa metallicità noto come NGC 2158. Lo studio, presentato in un articolo pubblicato l'11 dicembre sul server di prestampa arXiv, ha fornito importanti informazioni sulle proprietà di NGC 2158 e ha identificato centinaia dei membri del cluster più probabili.

    Gli ammassi aperti (OC) sono gruppi di stelle debolmente legate gravitazionalmente l'una all'altra che si formano dalla stessa gigantesca nube molecolare. Finora, più di 1, 000 di loro sono stati scoperti nella Via Lattea, e gli scienziati stanno ancora cercando di più, sperando di trovare una varietà di questi raggruppamenti stellari. Lo studio dettagliato degli ammassi aperti galattici potrebbe essere cruciale per migliorare la comprensione della formazione e dell'evoluzione della galassia.

    NGC 2158 (altre denominazioni:OCL 468, Lund 206 e Melotte 40) è un vecchio, OC a bassa metallicità situata alla periferia della Via Lattea. Il cluster è di circa 14, a 700 anni luce di distanza, e la sua età è stimata in circa 2 miliardi di anni.

    Un team di astronomi guidato da Devesh P. Sariya della National Tsing-Hua University di Hsin-Chu, Taiwan, ha analizzato i dati del secondo Gaia Data Release (DR2) per saperne di più sulle proprietà e la natura di NGC 2158.

    "In questo documento, abbiamo effettuato analisi fotometriche e cinematiche del vecchio ammasso aperto NGC 2158 utilizzando i dati Gaia DR2, " scrivono i ricercatori sul giornale.

    Lo studio ha scoperto che NGC 2158 si trova ancora più lontano di quanto si pensasse in precedenza, a una distanza di circa 15, 290 anni luce. Il raggio limite e il log (età) dell'ammasso sono stati stimati in 23,5 arcmin e 9,38 miliardi di anni, rispettivamente.

    Secondo il giornale, NGC 2158 ha una pendenza della funzione di massa a un livello di 0,93 nell'intervallo di massa compreso tra 1,17 e 1,44 masse solari, e mostra l'effetto della segregazione di massa. Il tempo di rilassamento per NGC 2158 è stato calcolato in circa 585 milioni di anni, il che suggerisce che il cluster è dinamicamente rilassato.

    Gli astronomi sono riusciti a identificare circa 800 stelle membri di NGC 2158, con probabilità di appartenenza superiore al 90%. I moti propri medi dell'ammasso sono stati misurati come -0,2 e -1,99, nelle direzioni di ascensione retta e declinazione, rispettivamente. Generalmente, si è scoperto che questo OC si muove quasi nella direzione dell'antapex solare.

    Indagando sull'orbita di NGC 2158 i ricercatori hanno fatto più luce sull'origine di questo ammasso.

    "L'orbita di NGC 2158 è coerente con la cinematica del disco, portandoci a scartare la possibilità che il cluster sia accresciuto. La sua metallicità non è incompatibile con la posizione nel disco. Ciò non supporta la possibilità che la posizione corrente del cluster nel disco sia dovuta alla migrazione, " concludono gli autori del paper.

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