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    Strane onde radio emergono dalla direzione del centro galattico

    Rappresentazione artistica del segnale radio ASKAP J173608.2-321635 in arrivo sulla Terra. Credito:Sebastian Zentilomo/Università di Sydney

    Gli astronomi hanno scoperto segnali insoliti provenienti dalla direzione del centro della Via Lattea. Le onde radio non si adattano a nessun modello attualmente compreso di sorgente radio variabile e potrebbero suggerire una nuova classe di oggetti stellari.

    "La proprietà più strana di questo nuovo segnale è che ha una polarizzazione molto alta. Ciò significa che la sua luce oscilla in una sola direzione, ma quella direzione ruota con il tempo, " ha detto Ziteng Wang, autore principale del nuovo studio e un dottorato di ricerca. studente presso la School of Physics dell'Università di Sydney.

    "Anche la luminosità dell'oggetto varia notevolmente, di un fattore 100, e il segnale si accende e si spegne apparentemente in modo casuale. Non abbiamo mai visto niente del genere".

    Molti tipi di stelle emettono luce variabile attraverso lo spettro elettromagnetico. Con enormi progressi nella radioastronomia, lo studio di oggetti variabili o transitori nelle onde radio è un enorme campo di studio che ci aiuta a rivelare i segreti dell'Universo. pulsar, supernovae, le stelle ardenti e i lampi radio veloci sono tutti i tipi di oggetti astronomici la cui luminosità varia.

    "All'inizio pensavamo potesse essere una pulsar, un tipo molto denso di stella morta rotante, oppure un tipo di stella che emette enormi brillamenti solari. Ma i segnali di questa nuova fonte non corrispondono a quelli che ci aspettiamo da questi tipi di oggetti celesti, " ha detto il signor Wang.

    La scoperta dell'oggetto è stata pubblicata oggi nel Giornale Astrofisico .

    Mr Wang e un team internazionale, tra cui scienziati dell'agenzia scientifica nazionale australiana CSIRO, Germania, gli Stati Uniti, Canada, Sud Africa, Spagna e Francia hanno scoperto l'oggetto utilizzando il radiotelescopio ASKAP del CSIRO nell'Australia occidentale. Le osservazioni di follow-up sono state effettuate con il telescopio MeerKAT del South African Radio Astronomy Observatory.

    Rappresentazione artistica dell'oscillazione, segnale radio variabile ASKAP J173608.2-321635 in arrivo sulla Terra dal centro della Via Lattea. Credito:Sebastian Zentilomo/Università di Sydney

    Il dottorato di ricerca del signor Wang supervisore è la professoressa Tara Murphy, anch'essa del Sydney Institute for Astronomy e della School of Physics.

    Il professor Murphy ha dichiarato:"Abbiamo esaminato il cielo con ASKAP per trovare nuovi oggetti insoliti con un progetto noto come variabili e transitori lenti (VAST), per tutto il 2020 e il 2021.

    "Guardando verso il centro della galassia, abbiamo trovato ASKAP J173608.2-321635, prende il nome dalle sue coordinate. Questo oggetto era unico in quanto inizialmente era invisibile, è diventato luminoso, svanì e poi riapparve. Questo comportamento è stato straordinario".

    Dopo aver rilevato sei segnali radio dalla sorgente in nove mesi nel 2020, gli astronomi hanno cercato di trovare l'oggetto in luce visiva. Non hanno trovato nulla.

    Si sono rivolti al radiotelescopio di Parkes e ancora una volta non sono riusciti a rilevare la fonte.

    Il professor Murphy ha dichiarato:"Abbiamo quindi provato il radiotelescopio MeerKAT più sensibile in Sud Africa. Poiché il segnale era intermittente, l'abbiamo osservato per 15 minuti ogni poche settimane, sperando che lo rivedremo.

    "Per fortuna, il segnale è tornato, ma abbiamo scoperto che il comportamento della fonte era drammaticamente diverso:la fonte è scomparsa in un solo giorno, anche se era durato per settimane nelle nostre precedenti osservazioni ASKAP."

    Però, questa ulteriore scoperta non ha rivelato molto di più sui segreti di questa sorgente radio transitoria.

    Il co-supervisore del signor Wang, Professor David Kaplan dell'Università del Wisconsin-Milwaukee, ha dichiarato:"Le informazioni che abbiamo hanno alcuni paralleli con un'altra classe emergente di oggetti misteriosi noti come transienti radio del centro galattico, incluso uno soprannominato il "ruttore cosmico".

    "Mentre il nostro nuovo oggetto, CHIEDERE J173608.2-321635, condivide alcune proprietà con i GCRT, ci sono anche differenze. E non capiamo davvero quelle fonti, comunque, quindi questo si aggiunge al mistero."

    Gli scienziati hanno in programma di tenere d'occhio l'oggetto per cercare ulteriori indizi su cosa potrebbe essere.

    "Entro il prossimo decennio, il radiotelescopio transcontinentale Square Kilometer Array (SKA) entrerà in funzione. Sarà in grado di realizzare mappe sensibili del cielo ogni giorno, " ha detto il professor Murphy. "Ci aspettiamo che la potenza di questo telescopio ci aiuterà a risolvere misteri come questa ultima scoperta, ma aprirà anche vaste nuove aree del cosmo all'esplorazione nello spettro radio».


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