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    Conoscenza dei pesci larvali solo una goccia nell'oceano

    Larve di pesce raccolte nel Mar Rosso dal team di Isari durante l'indagine durata un anno. Credito:2017 Stamatina Isari

    Un'indagine durata un anno sulla diversità tassonomica delle larve di pesce del Mar Rosso ha rivelato come la comunità cambia durante l'anno e ha anche stabilito una base per studi futuri.

    I ricercatori hanno utilizzato una rete sottile per raccogliere le larve di pesce da un sito vicino alla costa e un sito al largo del Mar Rosso ogni mese per un anno. Il team di KAUST, collaborando con due istituzioni spagnole, ha utilizzato l'analisi morfologica convenzionale per identificare approssimativamente le larve di pesce seguite dal codice a barre del DNA per definire la specie.

    "Non ci sono descrizioni della maggior parte di queste specie come larve, "dice Stamatina Isari, un ecologista del plancton che ha guidato lo studio. "In un modo, Stavo insegnando a me stesso. Una volta ho avuto il codice a barre di una larva e ho identificato la sua specie utilizzando i database di riferimento, allora ho saputo come apparivano le larve di quella specie." Questo ha permesso a Isari di identificare i campioni che ha visto in seguito, basandosi unicamente sulla loro morfologia:eventualmente queste descrizioni potrebbero costituire la base di una chiave di identificazione larvale.

    Lo stock di larve di pesce è risultato variare durante le stagioni. Uno stock più grande di larve di pesce è stato osservato nel sito vicino alla costa durante i mesi più freddi, sebbene l'abbondanza nei due siti fosse simile nella parte più calda dell'anno.

    Sono state notate anche differenze nella struttura della comunità, con il sito vicino alla costa che ospita un numero maggiore di specie di alcune famiglie di barriera corallina e una maggiore diversità complessiva, soprattutto durante i mesi più freddi. Nel frattempo il sito offshore ospitava specie adattate alla profondità più profonde che erano assenti da quelle meno profonde, sito vicino alla costa. Il team ha anche misurato le variabili ambientali nei due siti e ha scoperto che la temperatura era il principale motore dei cambiamenti nelle comunità nel corso dell'anno.

    "Esplorare i modelli di distribuzione delle larve nello spazio e nel tempo ci aiuterà a comprendere i fattori che influenzano le dinamiche della popolazione ittica", afferma Isari, aggiungendo che "la maggior parte delle larve raccolte sembrava essere specie non comunemente viste come adulte nell'area".

    Un quadro completo dei pesci del Mar Rosso richiede una comprensione delle comunità larvali, nonché delle comunità giovanili e adulte. Molte delle sequenze di codici a barre non avevano una corrispondenza nei database del DNA, evidenziando la scarsa conoscenza delle comunità ittiche del Mar Rosso e la necessità di stabilire un database affidabile di dati tassonomici sui pesci del Mar Rosso.

    Questo studio evidenzia anche il valore delle reti di plancton nella stima della biodiversità dei pesci. Fornisce inoltre un'importante base di riferimento e un database di riferimento per il lavoro futuro. Utilizzando questo database, Isari sta ora studiando la diversità delle larve di pesce a diverse latitudini nel Mar Rosso.


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