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    Quali sono alcuni vantaggi e svantaggi dell'uso dell'analisi del DNA per l'applicazione della legge sugli aiuti nel crimine?

    In poco più di due decenni, la profilazione del DNA è diventata uno degli strumenti più preziosi nella scienza forense. Confrontando le regioni altamente variabili del genoma nel DNA di un campione con DNA proveniente da una scena del crimine, i detective possono aiutare a provare la colpevolezza del colpevole o stabilire l'innocenza. Nonostante la sua utilità nell'applicazione della legge, tuttavia, alcune applicazioni del DNA si sono rivelate controverse.

    Vantaggi

    Il grande vantaggio del profilo del DNA risiede nella sua specificità. Anche quantità relativamente piccole di DNA nella scena del crimine possono fornire materiale sufficiente per l'analisi. Gli scienziati forensi generalmente confrontano almeno 13 marcatori del DNA in due campioni. In una prova con 13 marcatori, la probabilità che due individui abbiano profili identici è stimata essere inferiore a 1 su 10 miliardi. Di conseguenza, quando i campioni vengono raccolti correttamente e la procedura viene eseguita correttamente, il profilo del DNA è un modo estremamente accurato per confrontare il DNA di un sospetto con campioni di scena del crimine.

    Svantaggi

    L'evidenza del DNA è solo uno dei molti tipi di prove giurati dovrebbero prendere in considerazione quando si considera un caso. Spettacoli televisivi come "CSI" potrebbero aver reso popolare la scienza forense fino al punto in cui alcuni giurati hanno aspettative non realistiche sull'analisi del DNA e gli danno maggior peso rispetto ad altri tipi di prove. Questo fenomeno è talvolta chiamato "effetto CSI". Il mantenimento delle banche dati del DNA può aiutare la polizia a identificare i criminali, ma può anche porre dei problemi etici quando le autorità tengono campioni da persone che non sono mai state accusate di alcun crimine. Le reti di DNA, operazioni in cui la polizia raccoglie campioni da un gran numero di persone in una regione geografica per trovare un colpevole, si sono dimostrate particolarmente controverse.

    Considerazioni

    È importante ricordare che l'analisi del DNA, come qualsiasi altra tecnica nella scienza forense, è suscettibile di errore umano. La contaminazione durante la raccolta o l'analisi dei campioni può ridurre drasticamente la precisione e l'affidabilità. Come regola generale, la prova del DNA è più utile per escludere i sospetti che per provare la colpevolezza. The Innocence Project presso la New York Benjamin N. Cardozo School of Law ha stabilito con successo l'innocenza di oltre 100 detenuti ingiustamente condannati attraverso il profiling del DNA e altri tipi di prove.

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