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    Che cos'è la biochimica comparativa?

    La biochimica comparata può essere un concetto vago con molteplici significati, sebbene possa rivelare affascinanti interazioni tra gli organismi e le loro biologie. Per lo meno, gli scienziati lo chiamano un campo scientifico interdisciplinare che cerca di ottenere informazioni su questioni senza risposta, trovando connessioni tra argomenti apparentemente non correlati. In pratica, è più comunemente inteso sia come lo studio delle relazioni evolutive tra gli organismi sia come queste relazioni fanno luce su domande più profonde su come funzionano le forme di vita biologiche.

    TL; DR (Troppo lungo, non letto )

    Uno studio interdisciplinare, la biochimica comparativa mira a colmare il divario tra campi disparati nella scienza. Più comunemente, si riferisce allo studio di come vivono le forme di vita e come funzionano i loro pezzi costitutivi, fino a un livello cellulare.

    Un campo di studio integrato

    L'Università della California a Berkeley ha un programma di laurea chiamato biochimica comparata. I suoi membri di facoltà provengono da diversi settori della scienza, tra cui la biologia molecolare, la biologia cellulare, la chimica, la biologia vegetale, la nutrizione e la salute pubblica. Questa diversità attesta l'ampia portata della biochimica comparativa come disciplina. Sottolinea anche le caratteristiche comuni che pervadono questi campi di studio, indicando che campi apparentemente disparati possono effettivamente fornire intuizioni per risolvere i problemi affrontati dai singoli campi. Le riviste esistono anche sotto il nome di biochimica comparata, e lo scopo delle loro pubblicazioni sottolinea ulteriormente il tema della ricerca interdisciplinare.

    Relazioni evolutive

    Una definizione comune di biochimica comparata è lo studio delle relazioni evolutive tra organismi. Tutti gli organismi viventi condividono un codice genetico comune sotto forma di DNA, che fornisce informazioni per creare le macchine proteiche che svolgono il lavoro quotidiano delle cellule. La biochimica comparativa studia le macchine proteiche e gli enzimi, ma entrambi sono codificati da sequenze di DNA. Confrontando somiglianze e differenze in questi geni, gli scienziati possono mettere insieme le relazioni evolutive tra gli organismi. Lo scopo di questo è di capire meglio la storia della vita, ma anche di trovare modelli di ricerca sugli animali che potrebbero far luce sulle malattie umane.

    Confrontare i geni correlati

    Diverse specie di organismi possono contenere stessi geni, ma con sequenze leggermente o molto diverse. Questi geni possono fare cose simili in ogni organismo, oppure possono fare cose molto diverse. Ciò accade a causa delle differenze nelle sequenze di DNA, che si manifestano come proteine ​​simili con forme tridimensionali leggermente diverse e quindi con funzioni diverse. Il vantaggio di studiare geni simili in due specie è che la struttura e la funzione di un gene in una specie spesso dà un'idea del suo ruolo nelle altre specie.

    Trovare suggerimenti

    Proprio come un gene in un organismo può aiutare uno scienziato a capire un gene simile in un altro organismo, le intuizioni possono essere raccolte attraverso la biochimica comparativa sul livello di interazione di molte proteine. Le proteine ​​spesso formano complessi, o gruppi di proteine, con le loro proteine ​​partner quando svolgono il loro lavoro. L'apprendimento di chi interagisce con chi in una specie per completare una funzione cellulare aiuta uno scienziato a indovinare i partner interagenti per un determinato gene in un'altra specie. Questo approccio aiuta gli scienziati a fare ipotesi plausibili su quali proteine ​​sconosciute devono ancora essere identificate come partner in altre specie.

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