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    Esempi di batteri resistenti al calore

    I batteri sono piccoli microrganismi classificati né come piante né animali. Sono monocellulari e di solito pochi micrometri di lunghezza. La Terra contiene circa 5 batteri nonillion, che costituiscono gran parte della biomassa del pianeta. I batteri esistono in quasi tutti gli ambienti tranne quelli umani sterilizzano. I termofili, o batteri termofili, sono un tipo di batteri estremi (estremofili) che prosperano a temperature superiori a 131 gradi Fahrenheit (55 gradi Celsius).

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    I batteri termofili prosperano in alcuni dei luoghi più caldi della terra (oltre 131 gradi Fahrenheit), comprese le aperture idrotermali nell'oceano e nelle sorgenti calde. Alcuni importanti termofili includono Pyrolobus fumari
    , Strain 121, Chloroflexus aurantiacus
    , Thermus aquaticus
    e Thermus thermophilus
    .
    Pyrolobus fumari e Strain 121

    Considerato il più duro dei più duri, gli scienziati hanno scoperto Pyrolobus fumari
    all'interno di una singola presa idrotermale nell'Oceano Atlantico, 3.650 metri sotto la superficie a temperature fino a 235 gradi Fahrenheit (113 Celsius) . Poco dopo, un'altra presa idrotermale situata nell'Oceano Pacifico ha mostrato segni di vita batterica che hanno tollerato temperature ancora più elevate. Gli scienziati lo hanno chiamato "ceppo 21" perché è sopravvissuto per 10 ore in un'autoclave a 250 gradi Fahrenheit (121 gradi Celsius).
    Chloroflexus aurantiacus

    In un ambiente di laboratorio, Chloroflexus aurantiacus
    prospera in temperature che variano tra 122 e 140 gradi Fahrenheit (50 e 60 gradi Celsius). Questo batterio estremofilo vive a temperature più elevate rispetto a qualsiasi altro organismo che utilizza la fotosintesi ma non produce ossigeno (fototrofia anossigenica). Questo batterio amante del calore ha tratti simili ai batteri di zolfo verde e ai batteri viola. A causa di queste caratteristiche, i ricercatori sperano che C. aurantiacus
    farà luce sull'evoluzione della fotosintesi.
    Thermus aquaticus

    Thermus aquaticus
    prospera ad una temperatura ottimale di 176 gradi Fahrenheit (80 Celsius). Gli scienziati hanno originariamente scoperto T. aquaticus
    nelle sorgenti termali nel Parco Nazionale di Yellowstone e in California, ma in seguito lo ha trovato in altre sorgenti termali di tutto il mondo e persino nell'acqua del rubinetto calda. Il suo ruolo più importante è stato un attore chiave nella ricerca genetica, ingegneria genetica e biotecnologia. Negli anni '80, con la scoperta della reazione a catena della polimerasi (PCR), i ricercatori hanno iniziato a creare copie di segmenti specifici di DNA da campioni molto piccoli. Poiché questo metodo prevede la fusione dei due filamenti di ciascuna molecola di DNA a doppio filamento ad alte temperature, richiede DNA che non viene distrutto da alte temperature, come il DNA di T. aquaticus
    .
    Thermus thermophilus

    Thermus thermophilus
    è un altro ipertermofilo che mostra risultati promettenti in campo biotecnologico. Trovato in una sorgente termale giapponese, questo batterio prospera a temperature tra 149 e 161 gradi Fahrenheit (65 e 72 gradi Celsius) e può resistere a temperature fino a 185 gradi Fahrenheit (85 gradi Celsius). T. thermophilus
    condivide molti geni con un altro batterio estremofilo, Deinococcus radiodurans
    , che è altamente resistente alle radiazioni ma non altrettanto capace di resistere al calore estremo.

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