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    Qual è la struttura delle cellule staminali?

    Mentre leggi questo, i ricercatori di tutto il mondo sono nei loro banchi di laboratorio, per capire come un giorno far crescere nuovi tessuti e organi da singole cellule. Se pensi che sembri qualcosa di uscito da un film di fantascienza, non sei solo. Eppure questa ricerca potrebbe portare a una svolta scientifica che cambia il modo in cui i professionisti medici trattano una vasta gamma di malattie umane nel mondo reale.

    Gli obiettivi finali di questa ricerca potrebbero essere ampi, ma il tema della ricerca è così infinitamente piccolo che non puoi nemmeno vederlo ad occhio nudo. Il soggetto è cellule staminali
    . Grazie alle loro caratteristiche uniche, queste straordinarie cellule hanno il potenziale per cambiare il futuro della scienza e della medicina.
    Maggiori informazioni sui vantaggi e gli svantaggi della ricerca sulle cellule staminali.
    Cosa sono le cellule staminali?

    Sai che la riproduzione sessuale richiede che una cellula spermatica e una cellula uovo si uniscano e formino un zigote
    attraverso la fecondazione. Questa singola cellula eucariotica contiene un completo complemento di informazioni genetiche e ha il potenziale per dividersi in un organismo multicellulare complesso come te.

    Ma ti sei mai chiesto come quella singola cellula possa dividersi in trilioni e trilioni di cellule in un corpo umano? E come potrebbe una sola cellula dare origine a così tanti diversi tipi di cellule - sia le cellule della pelle che le cellule cerebrali, per esempio?

    Mentre lo zigote inizia a dividersi (prima che si impiantasse nell'utero), le cellule risultanti Gli scienziati affermano che queste cellule flessibili sono sia proliferative
    sia pluripotenti
    . Ciò significa che le cellule si dividono prontamente per produrre molte, molte più cellule - e possono svilupparsi in qualsiasi tipo di cellula specializzata attraverso la differenziazione delle cellule staminali


    Ulteriori informazioni sulla spiegazione della specializzazione cellulare.
    Struttura delle cellule staminali

    A prima vista, le parti di una cellula staminale non sembrano così speciali sulla superficie. Come tutte le cellule del corpo umano, anche le cellule staminali condividono alcune strutture comuni. Questi includono:

  • Una membrana cellulare
    , che è un doppio strato lipidico che circonda la cellula che lascia entrare alcuni materiali nella cellula e ne tiene fuori altri.

  • Citoplasma
    , che è il brodo liquido all'interno della cellula.

  • Un nucleo
    che contiene tutte le informazioni genetiche della cellula memorizzate come DNA.

    Tra fecondazione nelle tube di Falloppio e impianto nell'utero, l'embrione passerà da un semplice foglio di cellule staminali a un gruppo organizzato di cellule - chiamato gastrula
    - con tre strati germinali
    . Questi alla fine daranno origine a tutti i molti tipi di cellule, tessuti e organi che compongono un intero feto umano (anche se ancora molto piccolo).

    Lo strato più esterno, chiamato ectoderma
    , dà origine alle cellule della pelle e ai tessuti del sistema nervoso. Lo strato intermedio, o mesoderma
    , produce cellule del sangue, tessuto connettivo, cellule muscolari e tessuto placentare che mantengono vivo il feto nell'utero
    . Lo strato interno, chiamato endoderma
    , crea i rivestimenti dell'intestino, dei polmoni e del tratto urogenitale.

    Grazie alla pluripotenza, le cellule staminali possono differenziarsi e diventare uno di questi tipi di cellule dopo l'impianto. Queste cellule staminali associate al normale sviluppo degli embrioni sono uno dei tre tipi di cellule staminali utilizzate dagli scienziati. I ricercatori le chiamano cellule staminali embrionali umane o hESC.
    Cellule staminali embrionali

    Le cellule staminali embrionali utilizzate dagli scienziati non provengono mai dalla tradizionale fecondazione all'interno delle tube di Falloppio di un vero essere umano. Invece, gli scienziati li creano in provette usando fecondazione in vitro (IVF). Queste cellule staminali embrionali generalmente si ritrovano nei laboratori di ricerca dopo che le persone che usano la fecondazione in vitro per creare famiglie completano il processo e donano alla scienza gli embrioni congelati extra (piuttosto che distruggerli).

    Per i ricercatori, ci sono alcuni benefici nell'uso cellule staminali embrionali rispetto ad altri tipi di cellule staminali. Le cellule staminali embrionali sono abbastanza facili da trovare e sono semplici da coltivare in coltura. Ancora più importante, le cellule staminali embrionali sono veramente ardesie vuote che possono dare origine a qualsiasi tipo di cellula in base alla differenziazione delle cellule staminali.
    Linee di cellule staminali embrionali

    Proprio come fanno le cellule dopo l'impianto in un utero vivente, embrionali Le cellule staminali in laboratorio si raggruppano naturalmente in corpi embrionali
    e iniziano a differenziarsi in cellule specializzate. Gli scienziati che coltivano cellule staminali embrionali in coltura devono mantenere condizioni specifiche nel mezzo di coltivazione per evitare che ciò accada.

    Consentendo alle cellule staminali di proliferare senza differenziarsi, gli scienziati creano linee di cellule staminali embrionali
    . Gli scienziati possono quindi congelare queste linee cellulari e inviarle ad altri laboratori per progetti di ricerca o ulteriore coltivazione. Per qualificarsi come linea cellulare, le cellule staminali embrionali devono:

  • Crescere indifferenziate nella coltura cellulare per almeno sei mesi.
  • Essere pluripotenti o in grado di differenziarsi in qualsiasi tipo di cellula .
  • Non hanno anomalie genetiche.

    Quando i ricercatori sono pronti per le cellule in una linea di cellule staminali embrionali per diventare tipi specifici di cellule, come per un progetto di ricerca specifico, semplicemente alterare il terreno di coltura o iniettare geni specifici nelle cellule staminali per innescare la differenziazione delle cellule staminali.
    Cellule staminali adulte

    Si scopre che molti tessuti maturi nel corpo umano completamente sviluppato si attaccano ad alcune cellule indifferenziate per una giornata piovosa. Queste cellule staminali adulte
    - a volte chiamate cellule staminali somatiche
    - si attivano quando il corpo ha bisogno di nuove cellule. Questo accade per tenere conto del normale ricambio e crescita delle cellule e anche per riparare i tessuti dopo una lesione o una malattia.

    Gli scienziati hanno trovato cellule staminali adulte in un'ampia varietà di organi e tessuti, come:

  • Vasi sanguigni.
  • Midollo osseo.
  • Cervello.
  • Intestino.
  • Cuore.
  • Fegato.
  • Ovaie.
  • Sangue periferico.
  • Muscolo scheletrico.
  • Denti.
  • Testicoli.

    Le cellule staminali adulte si trovano generalmente in aree specifiche, chiamate nicchie di cellule staminali
    . A differenza delle cellule staminali embrionali, che possono differenziarsi in qualsiasi tipo di cellula, la differenziazione delle cellule staminali adulte è limitata e specifica per i tessuti. Questo significa che le cellule staminali adulte in genere si differenziano solo nei tipi di cellule associate al tessuto in cui risiedono.

    Ad esempio, le cellule staminali adulte nel cervello diventeranno solo cellule nervose o cellule cerebrali non neuronali. Ecco alcune altre cellule staminali adulte ben note e i loro tipi di cellule specializzate:

  • Le cellule staminali ematopoietiche
    si trovano nel midollo osseo e danno origine a cellule del sangue, compresi i globuli rossi e cellule del sistema immunitario.
  • Le cellule staminali mesenchimali
    si trovano nel midollo osseo (e in alcuni altri tessuti) e danno origine a cellule ossee, cartilaginee, cellule adipose e stromali.
  • Le cellule staminali epiteliali
    si trovano in profondità nel rivestimento dell'intestino e danno origine a cellule assorbenti
    , cellule calice
    , enteroendocrine
    cellule e cellule di Paneth.
  • Le cellule staminali della pelle
    si trovano nello strato basale della pelle e danno origine a cheratinociti
    che rendono un protettivo strato sulla superficie della pelle.

    Differenziazione delle cellule staminali adulte

    Gli scienziati hanno osservato in esperimenti che alcune cellule staminali adulte si sono differenziate in cellule specializzate diverse dal tipo di cellula atteso, che è simile al prezioso pluripote ncy di cellule staminali embrionali. Tuttavia, questa transdifferenziazione
    è rara e colpisce solo un piccolo segmento di cellule staminali quando si verifica. I ricercatori non sono sicuri che ciò accada negli esseri umani.

    Le cellule staminali adulte presentano alcuni svantaggi per gli scienziati. Sono rari e difficili da coltivare in laboratorio. Hanno anche dei limiti su quanto possono dividere e quali tipi di cellule possono diventare. Tuttavia, le cellule staminali adulte hanno un netto vantaggio: hanno probabilmente meno probabilità di innescare il rifiuto immunitario
    poiché potrebbero essere raccolte dal corpo di un paziente.
    Un terzo tipo di cellule staminali

    Nel 2006, i ricercatori hanno scoperto un altro tipo di cellule staminali: cellule staminali pluripotenti indotte
    o iPSC. Si tratta di cellule staminali adulte che gli scienziati riprogrammano per agire più come cellule staminali embrionali. Tuttavia, non è ancora chiaro se vi siano differenze cliniche significative tra cellule staminali pluripotenti indotte e cellule staminali embrionali. Gli scienziati utilizzano già iPSC per importanti lavori, come lo sviluppo di farmaci e la modellizzazione di malattie umane a fini di ricerca.

    Esistono ostacoli tecnici da superare prima che i ricercatori possano utilizzare queste cellule staminali pluripotenti indotte per applicazioni più dirette. Oltre a confermare che queste cellule staminali non sono fondamentalmente diverse dalle cellule staminali embrionali, i ricercatori devono escogitare in primo luogo nuove tecniche per produrre cellule staminali pluripotenti indotte. L'attuale metodo utilizza i virus come veicolo per la riprogrammazione, che ha dimostrato gravi effetti collaterali, come il cancro, negli studi sugli animali.
    Applicazioni cliniche per le cellule staminali

    Oltre allo screening di nuovi farmaci per l'industria farmaceutica e fungendo da modello per la malattia per progetti di ricerca, gli scienziati ritengono che le cellule staminali potrebbero rendere possibili nuovi (ed eccitanti) trattamenti basati sulle cellule. Ciò significa che un giorno i laboratori potrebbero far crescere nuovi organi e tessuti per le persone che hanno bisogno di trapianti piuttosto che fare affidamento su donatori di organi e tessuti.

    Questo potrebbe sembrare come scienziati che usano le cellule staminali per produrre cellule muscolari cardiache che possono trapiantare in persone con cardiopatia cronica Gli attuali studi sugli animali suggeriscono che le cellule staminali stromali del midollo osseo mostrano risultati promettenti per questa applicazione, sebbene il meccanismo preciso non sia ancora chiaro. Gli scienziati non sono sicuri se le cellule staminali generino nuove cellule muscolari del cuore o cellule dei vasi sanguigni, o se facciano qualcos'altro.

    Un altro esempio teorico è il diabete di tipo 1. Gli scienziati sperano di differenziare le cellule staminali embrionali umane nelle cellule che producono insulina. Il sistema immunitario delle persone con diabete interrompe queste cellule e proibisce loro di svolgere il proprio lavoro. Gli scienziati si chiedono se un giorno potrebbero differenziare le cellule staminali in cellule produttrici di insulina e trapiantarle in pazienti.

    Oltre alle malattie cardiache e al diabete, altre malattie e condizioni umane che gli scienziati ritengono che questo progresso medico possa influenzare sono ampie e include:

  • Ustioni.
  • Degenerazione maculare, che può causare perdita della vista.
  • Artrosi e artrite reumatoide.
  • Lesioni del midollo spinale, che può causare intorpidimento, perdita di funzionalità o paralisi.
  • Ictus.

    Ostacoli da superare

    Naturalmente, portare queste nuove terapie ai pazienti reali richiederà agli scienziati di padroneggiare ogni passo di questo processo teorico. Ciò significa che devono:

  • Crescere abbastanza cellule staminali per costruire fisicamente il tessuto o l'organo.
  • Stimolare le cellule staminali per differenziarsi nel tipo di cellula corretta.
  • Assicurarsi che le cellule staminali differenziate possano sopravvivere all'interno del corpo del paziente.
  • Assicurarsi che le cellule staminali differenziate si integrino correttamente nei tessuti riceventi all'interno del corpo del paziente.
  • Aspettarsi ragionevolmente che il nuovo tessuto o organo svolgere il lavoro per cui è stato progettato per l'intero corso della vita del paziente.
  • Assicurarsi che le nuove cellule non causino danni collaterali al paziente, come il cancro.

    Per definizione delle cellule staminali, questi passaggi sembrano realizzabili utilizzando cellule staminali embrionali, ma richiederanno molti anni di seria ricerca su più fronti. Questo è il motivo per cui la ricerca sulle cellule staminali è un campo così attivo nelle scienze professionali - e anche perché è fondamentale per molti insegnanti e studenti di scienze.

    Mentre il risultato finale della ricerca sulle cellule staminali potrebbe essere ancora strada, aumentando la comprensione generale della struttura delle cellule staminali e di come funziona la differenziazione delle cellule staminali è un ottimo modo per far parte di questa scienza emergente.

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