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    La differenza tra craniologia e frenologia

    Craniologia e frenologia sono entrambe pratiche che esaminano la conformazione del cranio umano; tuttavia, i due sono molto diversi. La craniologia è lo studio delle differenze di forma, dimensione e proporzioni tra i teschi di varie razze umane. La frenologia si occupa di attributi simili del cranio, ma tenta di mettere in relazione queste cose con il carattere e le strutture mentali. Sebbene una volta ritenuta una disciplina legittima, la frenologia è ora considerata una pseudoscienza.
    Craniologia

    Studiando la morfologia del corpo umano, incluso il cranio, gli antropologi possono formulare ipotesi su attributi che possono essere collegati razza e sesso. I gruppi etnici provenienti da diverse parti del mondo hanno diverse forme del cranio; attributi simili tra i gruppi possono offrire indizi sui modelli migratori delle popolazioni antiche. La craniologia è anche di interesse più immediato: è essenziale nelle indagini forensi determinare il sesso e la razza dei morti quando rimangono solo scheletri. Questo può aiutare a risolvere un crimine o determinare il destino di una persona scomparsa.
    Phrenology

    La convinzione che la forma del cranio possa rivelare tratti caratteriali risale probabilmente all'antica Grecia. Tuttavia, la frenologia moderna iniziò nel XVIII secolo con un medico austriaco, Franz Joseph Gall. Gall credeva che se qualcuno avesse una facoltà potenziata, come la capacità di memorizzare, che l'area corrispondente del cervello sarebbe stata allargata e l'allargamento sarebbe riflesso da un bernoccolo sul cranio. Studiando i dossi sul cranio si dovrebbe quindi essere in grado di determinare il carattere di una persona.
    Problemi di craniologia

    Lo studio della craniologia è stato importante in antropologia ed è davvero solo lo studio dell'anatomia comparata, ma è stato un componente di alcuni problemi sociali legati alla razza. I primi praticanti credevano erroneamente che le dimensioni o la forma del cranio fossero legate alla capacità intellettuale, e quindi che la craniologia potesse essere usata per dichiarare alcune razze intrinsecamente superiori e altre "primitive" o inclini a comportamenti criminali.
    Problemi con la frenologia

    La frenologia era uno studio popolare anche all'inizio del XX secolo, quando il funzionamento del cervello era ancora misterioso persino per gli scienziati. Oggi sappiamo che il temperamento non può influenzare la forma del cranio. Inoltre, Gall e i suoi colleghi frenologi hanno parlato di caratteristiche che non erano ben definite o facili da misurare, come "l'amore fraterno" e "i valori familiari". La frenologia, come l'astrologia, è ancora interessante per alcuni, ma è stata invalidata come scienza.

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