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    Ecologia: definizione, tipi, importanza ed esempi

    Comprendere queste interazioni tra gli organismi e il mondo naturale che li circonda è cruciale per comprendere gli stessi organismi e come si formano gli ecosistemi.

    Lo studio di tutto ciò è chiamato ecologia
    .
    Definizione e importanza dell'ecologia

    L'ecologia è lo studio delle relazioni tra gli organismi e l'ambiente circostante. Ciò include il modo in cui gli organismi interagiscono tra loro (lo scarabeo mangia l'erba, l'uccello mangia lo scarabeo, i castori abbattono gli alberi, i vermi scompongono le piante morte) e il modo in cui gli organismi interagiscono con il loro ambiente fisico (i suricati creano tunnel nel terreno, i pesci vivono in determinati tipi di acqua , le piante crescono verso la luce del sole).

    Perché è così importante? Bene, lo studio dell'ecologia e dei sistemi ecologici può insegnarci come gli organismi interagiscono tra loro e con il mondo naturale. Può insegnarci perché gli organismi vivono in determinate aree; può insegnarci come i cambiamenti in un ambiente fisico (come i cambiamenti climatici, gli organismi appena introdotti, i disastri naturali, le interferenze umane) influenzeranno gli organismi e il mondo naturale in un ecosistema.

    In breve, l'ecologia è lo studio delle relazioni tra tutto nella biosfera
    . Ci insegna come tutti gli organismi sulla Terra interagiscono tra loro e la Terra che li circonda, il che rivela:

  • Come si formano gli ecosistemi.
  • Come e perché gli organismi agiscono /si comportano /distribuiscono come lo fanno.
  • Come noi, come esseri umani, stiamo influenzando il mondo che ci circonda.


    Può aiutarci a comprendere la biologia della conservazione, le specie invasive, i cambiamenti climatici e altro.
    Termini chiave dell'ecologia da conoscere

    All'interno dello studio scientifico dell'ecologia, ci sono alcuni termini importanti da sapere:

    Fattori biotici e fattori abiotici. I fattori biotici si riferiscono a organismi viventi (o cose che una volta vivevano) in un particolare ambiente. Questi potrebbero essere cose come:

  • Alberi.
  • Erba.
  • Animali.
  • Funghi.
  • Batteri.

    I fattori abiotici, d'altra parte, si riferiscono a fattori non viventi o fisici nell'ambiente. Questi potrebbero essere cose come:

  • Luce solare.
  • Disponibilità di acqua.
  • Composizione del suolo.
  • Temperatura.
  • Qualità dell'aria.

    Entrambi i fattori biotici e abiotici sono componenti importanti dell'ecologia in quanto possono influenzare ciò che gli organismi vivono in determinati ambienti, la distribuzione di tali organismi e il numero di organismi che l'area può supportare. >

    Biosfera. La biosfera, coniata per la prima volta dal geologo Eduard Suess, si riferisce a tutta la vita sulla Terra. Ciò include la litosfera (roccia), l'atmosfera (aria) e l'idrosfera (acqua).

    Popolazione. Una popolazione è un gruppo di singoli organismi all'interno della stessa singola specie che vivono nella stessa area generale. Un esempio di popolazione sarebbe rappresentato da tutti i pesci pagliaccio che vivono in una particolare barriera corallina, tutte le margherite in un campo o tutti gli E. coli trovati in una pozza d'acqua.

    Comunità. Una comunità si riferisce a tutte le popolazioni di diverse specie che vivono in un particolare ambiente o habitat nella stessa area. Una comunità forestale, ad esempio, includerebbe tutti i cervi, gli alberi, le api, le zecche, le volpi, i lupi, le alci, gli scoiattoli, il muschio, la muffa, i funghi e i fiori che esistono in quella foresta.

    Ecosistema. Ciò include la comunità di organismi e il loro ambiente fisico, nonché fattori sia biotici che abiotici.

    Nicchia ecologica. All'interno di un ecosistema, diversi organismi ricopriranno un determinato ruolo o lavoro che viene definito la loro "nicchia". Classifica ogni singola e singola specie o organismo in una comunità in un ruolo specifico che consente all'ecosistema (e quella singola specie) di esistere.

    Questo può dipendere dal loro ruolo nella catena alimentare o nella rete alimentare, il condizioni di cui hanno bisogno per sopravvivere (luce solare, tipo di acqua, riparo, sostanze nutritive) e interazioni necessarie con altri organismi (come parassiti o mutualismo).
    Tipi di scienze ecologiche e studi ecologici

    Per ciascuno dei precedenti termini chiave di ecologia, troverai un sottoinsieme specifico di scienza ecologica che si concentra sullo studio di quel termine. "Ecologia" si riferisce allo studio generale delle relazioni degli organismi e delle loro interazioni tra loro e l'ambiente. Ciascuno dei seguenti studi ecologici esamina aspetti particolari e specifici.

    Ecologia molecolare. L'ecologia molecolare è la più piccola scala di studi ecologici. Gli ecologi molecolari si concentrano principalmente sul DNA e sulle proteine prodotte dagli organismi, su come influenzano l'ambiente in cui vivono e su come l'ambiente influisce sulla produzione di DNA e proteine. Questi ecologisti possono anche considerare fattori come il flusso genico, la deriva genetica nelle popolazioni, la coevoluzione e la diversità genetica all'interno delle popolazioni.

    Ecologia organica. Gli studi ecologici organici si concentrano su specifici organismi individuali. Gli scienziati esamineranno organismi molto particolari e tutte le loro interazioni specifiche con il loro ambiente fisico e altri organismi.

    Gli zoologi, ad esempio, sono ecologi organici che studiano gli animali. Molti sceglieranno una singola specie di animali, come scienziati che studiano specificamente le orche, per esempio, o alcuni potrebbero guardare a gruppi di specie, come scienziati che studiano gli squali in generale. Possono studiare il comportamento degli animali, le interazioni degli animali con fattori biotici e abiotici e come questi fattori cambiano o influenzano tali comportamenti.

    Tuttavia, non è solo lo studio degli animali. Qualsiasi organismo può essere studiato all'interno della biologia dell'organismo compresi batteri, funghi e piante.

    Ecologia della popolazione. L'ecologia della popolazione è lo studio di come i fattori biotici e abiotici influenzano la dimensione della popolazione, la crescita della popolazione, la densità della popolazione e la dispersione delle popolazioni di organismi. Gli scienziati studieranno spesso le popolazioni e come queste specifiche della popolazione cambiano nel tempo e sono influenzate dai cambiamenti in:

  • Clima.
  • Atmosfera.
  • Temperatura.
  • Altre popolazioni.

    Ad esempio, gli scienziati hanno studiato le popolazioni di cervi e lupi nel Parco Nazionale di Yellowstone dopo che i lupi sono stati reintrodotti nell'area. Hanno visto come la popolazione di lupi è aumentata nel tempo e la popolazione di cervi è stata controllata (e diminuita) nel tempo.

    Un altro esempio potrebbe essere rappresentato dagli scienziati che studiano la popolazione di alcune specie di alghe nelle barriere coralline. Molte specie hanno visto un enorme calo delle dimensioni e della densità della popolazione nelle comunità di barriere coralline col passare del tempo, che molti attribuiscono al cambiamento climatico.

    Ecologia comunitaria. Molto simile all'ecologia della popolazione, l'ecologia della comunità esamina la struttura e l'organizzazione generale delle varie comunità, inclusi i fattori sia biotici che abiotici.

    Ciò si traduce spesso nella costruzione di reti alimentari e catene alimentari per mettere in relazione le varie popolazioni di organismi con ciascuna altro. Gli scienziati esamineranno anche la ricchezza delle specie, la diversità delle specie e le interazioni tra le diverse specie e queste categorie aiutano a specificare la nicchia ecologica di ciascuna specie all'interno della comunità. la struttura della comunità, comprese le specie invasive, gli eventi di successione ecologica, i disastri naturali, i cambiamenti climatici e altro ancora.

    Ecologia dell'ecosistema. Come avrai notato, ognuno di questi sottogruppi di ecologia si sta allargando con ognuno di essi. L'ecologia dell'ecosistema esamina la più ampia e ampia scala di interazioni tra comunità, popolazioni e specie nel loro ecosistema.

    Spesso gli scienziati esamineranno cicli e sistemi complessi e il modo in cui influenzano le comunità e le popolazioni. Ad esempio, la ricerca ecologica dell'ecosistema può esaminare:

  • Cicli nutrizionali di carbonio e anidride carbonica.
  • Il ciclo dell'azoto.
  • Il ciclo dell'acqua.
    < li> Modelli meteorologici.

    Questi studi e pratiche sono applicati in tutto il mondo, dagli Stati Uniti al Canada, in tutto il Nord America, in Asia, ecc.

    Ecologia umana. Potresti anche aver notato che il "cambiamento climatico" è emerso parecchie volte. Questo perché l'attività umana e il nostro effetto sulla Terra e sugli ecosistemi al suo interno hanno molto a che fare con il nostro impatto sul clima e sui cambiamenti climatici.

    C'è un sottoinsieme dell'ecologia chiamato "ecologia umana" che appare più in profondità su come gli esseri umani e l'attività umana in particolare influenzano gli ecosistemi, le comunità e le popolazioni che ci circondano. Ciò potrebbe avvenire attraverso:

  • Il nostro uso del suolo.
  • Il nostro uso delle risorse naturali.
  • Disboscamento.
  • Combustione di combustibili fossili.
  • Introduzione di specie invasive.

    La ricerca ecologica umana può anche riferirsi allo studio di come gli esseri umani si sono evoluti, come si è evoluto il comportamento umano e come queste due cose influenzano e sono state influenzate dai nostri ambienti .

    Articolo correlato all'ecologia:

    Studi ed esperimenti ecologici

    Flusso di energia e ciclo chimico attraverso l'ecosistema

    Come leggere le reti alimentari

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