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    Usi di metalli alcalini terrosi

    I metalli alcalini terrosi sono metalli lucidi, morbidi o semi-morbidi insolubili in acqua. Sono generalmente più duri e meno reattivi rispetto ai metalli del gruppo IA, come il sodio, e sono più morbidi e più reattivi rispetto ai metalli del gruppo IIIA, come l'alluminio. Quando si combinano con ossidi (molecole di ossigeno più un altro elemento) formano alcuni dei minerali più comuni sulla Terra, con una varietà di usi nell'industria, nella medicina e nei beni di consumo. Alcuni composti emettono molta luce quando vengono riscaldati, rendendoli ingredienti chiave nei fuochi d'artificio.
    Chimica del gruppo IIA

    Nei composti, i metalli alcalini della terra perdono due elettroni, formando ioni con una carica di 2+. Reagiscono prontamente con l'ossigeno, che accetta elettroni per formare ioni con una carica 2. Gli ioni positivi e negativi sono attratti l'uno dall'altro, risultando in un legame che ha una carica netta di 0. I composti risultanti sono chiamati ossidi. Le soluzioni fatte da questi ossidi e acqua sono basi con un pH maggiore di 7. La natura alcalina di queste soluzioni fornisce a questo gruppo di metalli il suo nome. I metalli alcalino terrosi sono altamente reattivi e l'attività di questi metalli aumenta spostandosi verso il basso nel gruppo. Calcio, stronzio e bario possono reagire con l'acqua a temperatura ambiente.
    Berillio

    Nella sua forma elementare, il berillio è un metallo morbido, di colore bianco argenteo. Composti di minerali contenenti berillio, alluminio e silicio possono formare pietre preziose di colore verde e bluastro come smeraldi, acquamarina e alessandrite. Il berillio è utile in radiologia perché i raggi X possono passare attraverso il berillio, rendendolo trasparente. Viene spesso utilizzato per realizzare tubi e finestre a raggi X. Il berillio aumenta la durezza delle leghe che vengono utilizzate per fabbricare utensili e guardare le molle.
    Magnesio

    Le proprietà fisiche del magnesio sono simili al berillio. Non reagisce con l'acqua a temperatura ambiente, ma reagisce prontamente con gli acidi. Il magnesio è uno degli elementi più abbondanti presenti nella crosta terrestre ed è un componente chiave della clorofilla, la sostanza presente nelle piante verdi utilizzata nella fotosintesi. Il magnesio è utile in ambito sanitario in quanto è uno degli ingredienti principali di antiacidi, lassativi e sali di Epsom. La combustione del magnesio produce una fiamma luminosa, bianca e di lunga durata, rendendola utile in fuochi d'artificio e razzi.
    Calcio

    Il calcio è ancora più abbondante sulla Terra del magnesio. Il metallo semi-morbido argenteo forma facilmente composti con molecole di ossigeno e acqua. In natura si trova tipicamente come carbonato di calcio o calcare. Il calcio è un componente chiave nelle strutture degli esseri viventi tra cui ossa, denti, conchiglie ed esoscheletri. Il calcio è anche una sostanza importante per le strutture artificiali perché viene utilizzato per produrre intonaco, cemento, muro a secco e altri materiali da costruzione.
    Stronzio

    Lo stronzio lucido e morbido forma composti con ossigeno e altri ossidi come il carbonato (CO 3), nitrato (NO 3), solfato (SO 4) e clorato (ClO 3). I sali derivati dai composti dello stronzio diventano rossi e vengono utilizzati nei fuochi d'artificio e nei segnali luminosi.
    Bario

    A differenza della trasparenza del berillio, i raggi X non possono penetrare nel bario. Il solfato di bario è comunemente usato per aiutare nell'utilizzo dei raggi X per rilevare problemi nel tratto digestivo. Questo composto è insolubile in acqua e riveste l'esofago, lo stomaco e l'intestino quando ingerito. Il nitrato di bario e il clorato di bario sono usati nei fuochi d'artificio per emettere luce verde quando riscaldati. Il bario è anche un ingrediente nei pigmenti di vernice.
    Radium

    Il radio è di colore bianco, morbido e lucido come gli altri metalli alcalini della terra. Tuttavia, la sua radioattività lo distingue dal resto del suo gruppo. Poco dopo la sua scoperta da parte dei Curies alla fine del 1800, il radio veniva utilizzato per terapie mediche e per produrre orologi e orologi luminescenti. Decenni dopo l'uso del radio cessò quando le persone scoprirono i pericoli delle radiazioni. Oggi il radio è usato nel trattamento di alcuni tipi di tumori.

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