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    In che modo i pannelli solari possono aiutare a proteggere l'ambiente?

    Si stima che il 39% di tutto il consumo di energia negli Stati Uniti provenga dalla produzione di elettricità per alimentare case e aziende. Gran parte di questo consumo di energia inquina l'aria e l'acqua e crea rifiuti pericolosi che richiedono smaltimento. I pannelli solari aiutano a eliminare questo inquinamento catturando l'energia del sole e usando quell'energia per alimentare i comuni dispositivi domestici come luci e riscaldatori. Comprendere gli effetti delle fonti energetiche tradizionali come carbone e petrolio aiuta le persone a capire il modo in cui i pannelli solari aiutano a proteggere l'ambiente.

    Ridurre l'inquinamento atmosferico

    Fonti tradizionali di elettricità, come carbone e petrolio emettono sottoprodotti quali anidride carbonica, biossido di zolfo, biossido di azoto, polveri sottili e mercurio. Ognuno di questi sottoprodotti è associato a noti problemi ambientali, tra cui il cambiamento climatico globale, le piogge acide, lo smog e la pesca contaminata, secondo l'Unione degli scienziati interessati. I pannelli solari possono ridurre questo inquinamento riducendo il fabbisogno energetico di ogni abitazione che alimentano. Anche se i pannelli solari vengono utilizzati solo per alimentare l'illuminazione domestica, se applicati su più case, i pannelli solari potrebbero portare a una significativa riduzione dell'emissione di sottoprodotti pericolosi.

    Ridurre l'inquinamento idrico

    Anche le fonti energetiche di carbone e nucleare creano sfide ambientali lungo i corsi d'acqua. Si stima che il 72% di tutto l'inquinamento da acque tossiche negli Stati Uniti sia derivato dalla produzione di elettricità a base di carbone, che rilascia arsenico, selenio, boro, cadmio e mercurio nei corsi d'acqua. Una buona parte di questo inquinamento può essere prevenuta richiedendo una nuova filtrazione tecnologica, ma solo una su cinque centrali elettriche a carbone negli Stati Uniti utilizza tale tecnologia, secondo l'organizzazione ambientale The Sierra Club. La Commissione di regolamentazione nucleare degli Stati Uniti riferisce anche che un isotopo nucleare sa come il tritio viene comunemente rilasciato nelle falde acquifere da centrali nucleari oltre a grandi quantità di acqua calda e poco ossigenata che viene rilasciata nei fiumi locali. Riducendo la necessità di energia da tali impianti, i pannelli solari possono contribuire a ridurre la continuazione di questi contaminanti ambientali.

    Ridurre i rifiuti pericolosi

    Il processo di combustione nella produzione di energia a carbone e petrolio porta alla creazione di sottoprodotti come ceneri di carbone e fanghi di petrolio, che contengono quantità pericolose di metalli, secondo l'Environmental Protection Agency degli Stati Uniti. Gran parte di questi rifiuti viene trasferito in discariche o in discariche per rifiuti pericolosi dove viene immagazzinato per molti decenni, ma si stima che il 42% degli stagni e delle discariche di rifiuti di carbone smaltiti non dispongano di un rivestimento protettivo per impedire la lisciviazione dei rifiuti ambiente, secondo l'Unione degli scienziati interessati. I pannelli solari aiutano a ridurre questi sprechi riducendo la quantità di energia che queste centrali energetiche a base di carbone e petrolio devono produrre.

    Ridurre il ricorso alle risorse minerarie

    Alcune delle sfide ambientali più profonde associate al carbone Le centrali elettriche basate su energia si verificano prima ancora che venga prodotta energia, quando il carbone viene estratto. Si stima che il 60% del carbone estratto negli Stati Uniti provenga dall'estrazione di superficie, che è un processo che rimuove l'intera cima di una montagna per estrarre il carbone sottostante. Grazie a questa pratica, oltre 300.000 acri di foresta e 1.000 miglia di ruscelli sono stati distrutti, secondo l'Union of Concerned Scientists. Si spende ancora più energia trasportando il carbone estratto in centrali elettriche che bruciano il carbone per produrre elettricità. I pannelli solari possono aiutare a ridurre la necessità di energia a base di carbone, che a sua volta ridurrà la domanda di carbone estratto dalla superficie.

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