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    Vantaggi e svantaggi della desalinizzazione Plants

    La dissalazione converte l'acqua salata in acqua potabile rimuovendo sale e altri solidi dall'acqua di mare o dall'acqua salmastra. Anche se il processo di desalinizzazione è in corso da secoli, gli impianti di dissalazione che consentono il trattamento su larga scala dell'acqua non sono stati creati fino agli anni '50. Nel 2002, 12.500 impianti di dissalazione in 120 paesi hanno fornito 14 milioni di metri cubi al giorno di acqua potabile fresca. La capacità dell'impianto di desalinizzazione mondiale raddoppierà entro il 2015. Continua a leggere per saperne di più sui vantaggi e gli svantaggi dell'utilizzo di impianti di desalinizzazione dell'acqua.

    Vantaggio: fornisce acqua potabile accessibile

    Impianti di desalinizzazione dell'acqua può fornire acqua potabile in aree in cui non esiste alcuna riserva naturale di acqua potabile. Alcune isole dei Caraibi ricevono quasi tutta la loro acqua potabile attraverso gli impianti di desalinizzazione e l'Arabia Saudita ottiene il 70% della sua acqua dolce attraverso il processo. Anche nei paesi in cui l'acqua dolce è abbondante, le piante di desalinizzazione possono fornire acqua alle aree più asciutte o in periodi di siccità. Gli Stati Uniti, ad esempio, utilizzano il 6,5% della fornitura mondiale di acqua desalinizzata.

    Svantaggio: costi elevati per la realizzazione e il funzionamento

    È molto costoso costruire e gestire impianti di desalinizzazione. A seconda della loro posizione, la costruzione di un impianto può costare da $ 300 milioni a $ 2,9 miliardi. Una volta operativo, le piante richiedono enormi quantità di energia. I costi energetici rappresentano da un terzo a metà del costo totale della produzione di acqua desalinizzata. Poiché l'energia è una porzione così grande del costo totale, il costo è anche fortemente influenzato dalle variazioni del prezzo dell'energia. Si stima che un aumento di un centesimo del costo di un chilowattora di energia aumenta di $ 50 il costo di un piede d'acqua desalinizzata.

    Vantaggio: protezione della qualità e dell'habitat

    L'acqua desalinizzata generalmente soddisfa o supera gli standard per la qualità dell'acqua. Gli impianti di desalinizzazione dell'acqua possono anche ridurre la pressione sui rifornimenti di acqua dolce provenienti da aree che necessitano di protezione. Trattando l'acqua oceanica invece di rimuoverla da fonti che potrebbero essere anche habitat per specie in via di estinzione, questi importanti corpi d'acqua dolce possono essere preservati. Inoltre, la rimozione di acqua salata dagli oceani può aumentare la consapevolezza delle persone sulla protezione di questi corpi idrici.

    Svantaggio: impatto ambientale

    L'impatto ambientale è un altro svantaggio per gli impianti di desalinizzazione dell'acqua. Lo smaltimento del sale rimosso dall'acqua è un grosso problema. Questo scarico, noto come salamoia, può modificare la salinità e ridurre la quantità di ossigeno nell'acqua nel sito di smaltimento, stressando o uccidendo animali non abituati ai livelli più alti di sale. Inoltre, il processo di dissalazione utilizza o produce numerose sostanze chimiche tra cui cloro, anidride carbonica, acido cloridrico e anti-scalinanti che possono essere dannosi in alte concentrazioni.

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