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    In che modo l'alterazione causata dagli agenti atmosferici influisce sui monumenti?

    Se hai mai ispezionato una pietra tombale fatiscente o un pilastro di pietra inciso una volta indossato liscio, hai visto che cosa può fare l'intemperie anche ai materiali più resistenti. Questo fenomeno si verifica anche su scala più ampia, interessando alcuni dei monumenti più famosi del mondo. Senza l'intervento umano, gli agenti atmosferici rivendicano i monumenti, portandoli a pezzi di roccia e terra nel tempo. Proteggere i monumenti di pietra richiede sforzi costanti di conservazione, lasciando l'uomo in costante battaglia con Madre Natura.

    Vs. Weathering. Erosione

    Mentre gli agenti atmosferici e l'erosione sono spesso raggruppati insieme, rappresentano in realtà due processi distinti. Gli agenti atmosferici sono il processo attraverso il quale la roccia si rompe, mentre l'erosione è il processo di trasporto dei pezzi di roccia alterati. Una radice che cresce alla base di un monumento in pietra e che crea una fessura è un esempio di alterazione causata dagli agenti atmosferici, mentre la fusione della neve che trascina via i frammenti di roccia è una forma di erosione. Questi processi lavorano insieme per danneggiare i monumenti di pietra nel tempo.

    Weathering meccanico

    Gli agenti atmosferici meccanici o fisici abbattono la pietra senza alterarla chimicamente. Un esempio di ciò è la cristallizzazione del sale. Mentre l'umidità dentro e intorno alla pietra evapora, i sali minerali lasciati dietro formano piccoli cristalli che possono crescere nel tempo, causando crepe. La variazione di temperatura può anche causare agenti atmosferici meccanici. Mentre la pietra si espande e si contrae con la temperatura, i cicli di congelamento e scongelamento possono causare fessure e altri danni al monumento.

    Esposizione chimica agli agenti atmosferici

    L'alterazione chimica si verifica quando i minerali all'interno delle rocce sono alterati chimicamente . Nel processo di carbonatazione, l'acqua piovana e il biossido di carbonio nell'atmosfera si combinano per formare l'acido carbonico. Questo acido carbonico scioglie i minerali all'interno della roccia, indebolendo la struttura e causando danni e usura. L'ossidazione rappresenta un'altra forma di agenti atmosferici chimici in cui l'ossigeno si combina con gli elementi nella roccia per formare ossidi. Le rocce ricche di ferro forniscono un semplice esempio di questo: l'ossidazione provoca un effetto di ruggine simile alla ruggine trovata sul ferro esposto.

    Gli agenti atmosferici biologici

    Gli agenti atmosferici dei monumenti possono anche essere attribuiti a fattori biologici processi. Gli animali che si insinuano nelle fessure nella base di un monumento possono disturbare il terreno e ingrandire la fessura. Le radici delle piante causano problemi simili e, lasciate incustodite, possono eventualmente far cadere il monumento. Anche il lichene può contribuire agli agenti atmosferici quando crescono sulla superficie della pietra. I licheni sono ricchi di agenti chelanti, che si legano al ferro e ad altri metalli nella roccia. Rimuovendo questi ioni metallici, il lichene indebolisce la roccia, rendendola vulnerabile a crepe e usura.

    Esempi notevoli

    Al monte. Rushmore, il massiccio monumento sperimenta centinaia di piccole crepe grazie agli effetti degli agenti atmosferici. Senza un adeguato restauro, queste crepe si allargherebbero nel tempo, frantumando le famose facce presidenziali che compongono la struttura. Fortunatamente, il National Park Service mantiene queste crepe sotto stretta osservazione utilizzando una grande rete di minuscoli cavi in ​​fibra ottica. Quando si verificano crepe o aperture più grandi, sono riempite con Kevlar. Piccole incrinature sono abitualmente riempite di silicone silente per rallentare gli effetti degli agenti atmosferici e prevenire ulteriori danni.

    Un altro esempio è il marmo Peace Monument trovato vicino al Campidoglio degli Stati Uniti. Ambientato nel 1878, sviluppò una superficie consumata e cristallina grazie alle piogge acide e ad altri elementi. Durante un intervento di restauro del 1991, il monumento è stato trattato con un consolidante di pietra, che ha indurito il marmo e gli ha permesso di respingere l'umidità per prevenire gli agenti atmosferici futuri.

    Monumenti naturali

    Mentre l'invecchiamento dei monumenti è spesso visto come un fenomeno negativo, gli agenti atmosferici possono anche portare effetti positivi sotto forma di splendidi monumenti naturali. Ad esempio, il Grand Canyon e gli archi di Arches National Park sono stati tutti creati da agenti atmosferici. Naturalmente, questo invecchiamento che porta questi famosi monumenti può portarli via. Il famoso monumento "Old Man in the Mountain" nel New Hampshire è stato creato da centinaia di anni di agenti atmosferici, poi distrutto da questo stesso maltempo, facendolo crollare a terra nel 2003. Nel 2008, gli stessi effetti atmosferici che hanno scolpito Wall Arch in Arches National Park ha causato l'arco a cadere a terra in pezzi.

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