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    Il processo di alterazione degli agenti atmosferici di Granite

    Il granito è una roccia ignea che inietta o si intromette come magma nella crosta terrestre e poi si raffredda. Consiste di quattro composti minerali principali. Due di questi sono tipi di feldspato, un gruppo di composti di silice che costituiscono il gruppo minerale più abbondante sulla Terra. Il feldspato di plagioclasio è un composto di sodio e silice; feldspato potassico è un composto di potassio e silice. Il granito contiene anche quarzo, il secondo minerale più abbondante che forma la roccia dopo il feldspato. Il quarto composto minerale principale è la mica, che in granito è un composto di silice con un aspetto cristallino simile a fogli di carta. La moscovita è una mica con un'alta concentrazione di potassio. La biotite è mica con ferro e magnesio. Ognuno di questi gruppi minerali si riscalda secondo le proprie proprietà chimiche.

    Raffreddamento

    Il granito si raffredda lentamente all'interno della crosta terrestre. Durante il raffreddamento si formano cristalli di feldspato, quarzo e mica. Le fessure verticali e orizzontali si formano all'interno della massa rocciosa mentre si contrae. Le fessure si espandono a fratture più grandi mentre la roccia si raffredda ulteriormente.

    Vento

    Vento, acqua e ghiaccio denudano il suolo e la crosta terrestre sovrastante la massa granitica, esponendola all'atmosfera. La roccia si espande e si contrae in reazione ai cambiamenti di temperatura. Si frantuma in superficie e le fratture si allargano fino a formare delle fessure.

    Idrolisi

    L'idrolisi è l'alterazione chimica dei minerali da parte di un'acqua leggermente acida che si forma quando le piogge dissolvono i gas in traccia nell'atmosfera. La reazione dei minerali di feldspato nel granito con acqua piovana produce caolinite, argilla bianca nota come "argilla cinese" utilizzata nella produzione di porcellana, carta e vetro. La caolinite è più abbondante su granito stagionato in climi tropicali caldi e umidi. Anche le miche di biotite e muscovite si idrolizzano in caolinite e rilasciano ferro, potassio e magnesio nel terreno circostante come nutrienti.

    Quarzo

    Il quarzo è molto resistente agli agenti atmosferici. Si raffredda all'interno del granito per formare venature cristalline. Trace iron colora il quarzo rosa per creare quarzo rosa. Colori rame e quarzo verde per formare berillo. L'idrocarburo "filtra" il quarzo viola per creare ametiste. Quarzo rosa, berillo e ametista sono pietre semipreziose. I cristalli di quarzo più piccoli rimangono come grani nel terreno o si accumulano come sabbia sulle rive dei fiumi e sulle rive.

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