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    Come viene estratto l'oro dal minerale d'oro?

    L'oro si trova di solito da solo o in lega con mercurio o argento, ma può anche essere trovato in minerali come calaverite, silvanite, nagyagite, petzite e krennerite.

    Most il minerale d'oro ora proviene da miniere a cielo aperto o miniere sotterranee. I minerali a volte contengono un minimo di 5/100 di once d'oro per tonnellata di roccia.

    In tutti i metodi di raffinazione del minerale d'oro, il minerale viene solitamente lavato e filtrato nella miniera, quindi inviato al mulino . Al mulino, il minerale viene macinato in particelle più piccole con acqua, quindi nuovamente macinato in un mulino a sfere per polverizzare ulteriormente il minerale.

    Cianuro

    Diversi processi possono quindi essere utilizzati per separare l'oro dal minerale Le tecniche più comuni negli Stati Uniti usano il cianuro in vari modi. In uno, il minerale di terra viene immesso in un serbatoio contenente una soluzione di cianuro debole e viene aggiunto zinco. Lo zinco provoca una reazione chimica che separa l'oro dal minerale. L'oro viene quindi rimosso dalla soluzione con un filtro pressa.

    Per il metodo del carbone in pasta, il minerale di terra viene mescolato con acqua prima di aggiungere il cianuro. Quindi il carbonio viene aggiunto per legarsi all'oro. Le particelle di carbonio-oro sono immesse in una soluzione carbonica caustica, che separa l'oro.

    Nella lisciviazione dell'heap, il minerale è posto su cuscinetti a cielo aperto e il cianuro nebulizzato sopra, impiegando diverse settimane a lisciviare fino a una base impervia. La soluzione quindi riversa il pad in uno stagno e viene pompato da lì a un impianto di recupero in cui l'oro viene recuperato. La lisciviazione dell'heap aiuta a recuperare l'oro dal minerale che altrimenti sarebbe troppo costoso da elaborare.

    Altro

    Un altro processo prevede che il minerale di terra venga passato su piastre rivestite di mercurio. L'oro e il mercurio formano un amalgama che porta al nome del processo, fusione. Una volta che l'amalgama si è formato, viene riscaldato fino a quando il gas di mercurio non viene eliminato, lasciando l'oro. Il gas di mercurio è altamente tossico e deve essere maneggiato con cura.

    Ancora un altro processo di rimozione dell'oro è la flottazione. Il minerale di terra viene messo in una soluzione che contiene un agente schiumogeno insieme a un agente di raccolta e sostanze chimiche organiche. L'agente schiumogeno trasforma la soluzione in una schiuma. L'agente di raccolta si lega all'oro, creando un film oleoso che in seguito si attaccherà alla superficie delle bolle d'aria. I prodotti chimici organici impediscono all'oro di legarsi ad altro materiale. L'aria viene quindi attraversata dalla soluzione e il film carico d'oro si attacca alle bolle. Le bolle salgono verso l'alto e l'oro viene sfogliato.

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