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    Effetti positivi e negativi dei terremoti

    Secondo gli Stati Uniti Geological Survey, gli scienziati del National Earthquake Information Center registrano più di 20.000 terremoti ogni anno e stimano che milioni si verificano a livello globale. Molti terremoti sono piccoli e appena percettibili. Tuttavia, alcuni terremoti, come il terremoto del 2011 in Giappone, possono scatenare quantità devastanti di energia, uccidendo migliaia di persone e distruggendo vaste aree di terra. Nonostante questa devastazione, i terremoti possono anche avere benefici positivi per l'uomo.
    Comprendere la Terra

    La misurazione di piccoli terremoti consente ai geologi di studiare aree sotterranee. I geologi possono misurare il modo in cui viaggiano le vibrazioni dei terremoti e fare inferenze sul tipo di materiale che attraversano le vibrazioni. I geologi possono trovare acquiferi d'acqua, depositi di petrolio e gas naturale e altre importanti risorse in base alle informazioni che ottengono dai terremoti. I geologi possono anche misurare la dimensione e l'estensione di queste risorse per capire meglio quanto siano grandi i depositi.
    La creazione della topografia terrestre

    I terremoti sono il modo in cui la terra rilascia energia immagazzinata nella tettonica delle placche mentre si muovono . Se la tettonica a zolle non potesse muoversi, il mondo apparirebbe drammaticamente diverso, senza montagne e oceani nettamente più piccoli. Mentre la tettonica a zolle si muove, sposta naturalmente i materiali dal mantello della terra. Il fondale marino creato dal nuovo materiale ospita migliaia di specie di piante e animali, che a loro volta svolgono un ruolo importante nell'ecosistema umano facendo cose come assorbire l'anidride carbonica e liberare ossigeno attraverso la fotosintesi. Senza il movimento che consente i terremoti, nulla di tutto ciò potrebbe accadere sulla terra.
    Gli aspetti negativi: morte

    I grandi terremoti possono uccidere migliaia di persone. Il terremoto al largo delle coste dell'Indonesia nel 2008 ha provocato uno tsunami che ha ucciso oltre 280.000 persone. Il terremoto del 2010 ad Haiti ha ucciso oltre 230.000 persone. I terremoti possono essere particolarmente letali per le aree in via di sviluppo perché spesso non hanno standard costruttivi rigorosi e tecnologie che proteggano le persone.
    Distruzione massiccia

    Oltre al bilancio delle vittime, i terremoti possono costare miliardi di dollari di danni riparare. Il terremoto giapponese del 2011 avrà un costo di riparazione di circa $ 232 miliardi. Il danno provocato dal terremoto indonesiano del 2004 è stimato in $ 8,4 miliardi di dollari. Oltre ai danni fisici, l'infrastruttura distrutta può far soffrire le economie delle aree colpite. Ancora una volta, le aree con scarsi standard edilizi soffrono di più, anche se, come evidenziato dal caso del Giappone, anche i terremoti possono devastare le economie sviluppate.

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