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    Tre modi in cui si formano le rocce sedimentarie

    Le rocce sedimentarie si formano dagli agenti atmosferici di altre rocce, dai resti di piante e animali morti da tempo o dalla precipitazione fuori dall'acqua. I loro depositi formano strati e letti, dando uno sguardo striato a elementi del paesaggio come i mesas. Le rocce sedimentarie si formano attraverso la sedimentazione clastica, la sedimentazione chimica o la sedimentazione biochimica.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Le rocce sedimentarie che si formano dai sedimenti di altre rocce e materiali, forma attraverso metodi diversi. Questi processi includono sedimentazione clastica, sedimentazione chimica e sedimentazione biochimica.
    Sedimentazione clastica

    Le rocce sedimentarie clastiche sono composte da prodotti solidi e stagionati chiamati clasti, che sono pezzi di altre rocce trasportate. Possono variare in dimensioni da piccoli grani a grandi massi. Il termine litificazione o diagenesi descrive il processo di conversione dei sedimenti clastici in rocce dure. Nel tempo, quando i sedimenti rimangono intrappolati, diventano compatti dal peso del materiale stratificato. I grani vengono forzati insieme, spremendo l'acqua in eccesso e alla fine si cementano insieme.

    Esempi di rocce clastiche includono argilla, limo, sabbia, rocce di conglomerato e arenaria. Le rocce di conglomerato sono costituite da ciottoli rotondi cementati e sono formate da rapidi fiumi o onde oceaniche. Un altro esempio, la breccia, si forma da taglienti pezzi di roccia che non hanno viaggiato fino agli elementi per diventare lisci. Quando i granelli di sabbia depositati si cementano insieme ai cristalli nel tempo, i risultati di arenaria. Il suo ingrediente principale più comune è il quarzo. Dopo essersi depositati in acque profonde e indisturbate come laghi o mari, le particelle di argilla formano la pietra fangosa.
    Sedimentazione chimica

    L'acqua si muove intorno alle rocce, dissolvendo alcuni dei loro minerali e provocando precipitazioni chimiche. Questo processo descrive la sedimentazione chimica; tali rocce sono chiamate evaporiti.

    L'alite, o comune sale da tavola, si forma a seguito dell'evaporazione di laghi o mari senza sfogo. Il sale precipita dall'acqua salata in forma cristallina. Il gesso rappresenta un'altra tale evaporite. In alcuni laghi, grotte e sorgenti calde, il travertino si forma da calcite precipitata. I dolostoni si formano da fluidi ricchi di magnesio che alterano il calcare. Alcuni cherti non biochimici come selce, diaspro, legno pietrificato e agata formati da biossido di silicio precipitato.
    Sedimentazione biochimica

    Nella sedimentazione biochimica, gli organismi biologici estraggono ioni come calcio, potassio e magnesio nell'acqua come gli organismi producono gusci o ossa. Quelle strutture dure rimangono dopo la morte degli organismi e si accumulano nel tempo. Alla fine questi resti diventano roccia sedimentaria.

    Alcuni esempi di rocce sedimentarie biochimiche includono chert, coquina, calcare biochimico, diatomite e carbone. Chert si forma da organismi arcaici e fossilizzati come plancton o spugne. Coquina deriva da frammenti di molluschi e altri invertebrati marini. La calcite da gusci di animali consumati dalle onde o dalla corrente si accumula nel calcare, che a volte porta fossili. Fossili di calcare comuni includono trilobiti, briozoi e ostriche. Le diatomee che si sono accumulate e non hanno ricristallizzato hanno formato la diatomite, una roccia bianca leggera. Il carbone rappresenta un esempio di sedimentazione biochimica in cui strati antichi e concentrati di materia vegetale nelle paludi si sono compattati nel tempo.

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