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    Quali sono i diversi modi in cui i minerali possono essere estratti?

    L'estrazione mineraria è il processo di estrazione di minerali da un minerale o una giuntura rocciosa. I minerali possono variare da metalli preziosi e ferro a pietre preziose e quarzo. Nei tempi antichi, i minatori hanno riconosciuto una formazione di roccia minerale dal suo affioramento in superficie. La moderna tecnologia di estrazione utilizza tecniche geofisiche che prevedono la misurazione della risposta magnetica, di gravità e sonora delle rocce sopra e intorno a un potenziale corpo minerale minerale.
    Open Pit

    L'estrazione superficiale o a cielo aperto è il modo più semplice per produrre un minerale minerale quando i depositi di minerali economicamente preziosi si trovano vicino alla superficie. I minatori rimuovono prima la vegetazione e la copertura del suolo sopra un corpo minerale. Rimuovono l'ulteriore copertura rocciosa con esplosivi che creano una fossa aperta. Le cave sono miniere a cielo aperto che producono materiali da costruzione. Le miniere a cielo aperto esauste diventano spesso discariche per lo smaltimento dei rifiuti.
    Placer
    ••• Comstock /Comstock /Getty Images

    L'estrazione a placche è una forma di estrazione a cielo aperto di minerali da depositi alluvionali, come sabbie e ghiaie in fiumi e torrenti esistenti o antichi. È una tecnica di estrazione comune per pietre preziose e metalli preziosi come l'oro. Il panning è il metodo più semplice di estrazione di placer in cui particelle d'oro e gemme si depositano sul fondo di una padella perché sono più dense e pesanti della sabbia e della ghiaia.
    Strip
    ••• Thinkstock /Comstock /Getty Images

    L'estrazione a strisce è una variante dell'estrazione superficiale per strati minerali sottili ma estesi vicino alla superficie con strati di terreno o roccia sopra di essi. I bulldozer raschiano e rimuovono gli strati di terreno e vegetazione. Gli esplosivi rompono il sovraccarico di roccia e consentono l'accesso al minerale. Le sabbie del carbone, del ferro e del catrame vengono estratte in questo modo.
    Underground

    L'estrazione sotterranea inizia seguendo un affioramento superficiale di minerale minerale che scende nel terreno. Il minerale potrebbe essere a soli 20 piedi sotto la superficie. Le miniere degli alberi sono le miniere sotterranee più profonde. Le miniere d'oro sudafricane sono 12.000 piedi sottoterra. L'accesso alle miniere sotterranee avviene generalmente tramite un pozzo inclinato o verticale con un meccanismo di elevazione. I minatori estraggono il minerale dalle cuciture che si estendono orizzontalmente dall'albero. Gli esplosivi rompono la roccia minerale e vengono rimossi dai macchinari all'albero. La ventilazione è necessaria nelle miniere profonde per la rimozione di gas tossici e il raffreddamento. Le temperature sottoterra possono superare i 100 gradi F.
    Fluido

    Lo zolfo viene estratto perforando prima un pozzo trivellato e pompando acqua attraverso i tubi installati al suo interno. L'acqua pompata attraverso il tubo dissolve lo zolfo e viene rimessa in superficie. Lo zolfo viene estratto dopo l'evaporazione dell'acqua. Questo tipo di estrazione mineraria può contaminare l'approvvigionamento idrico mentre i pozzi estraggono le acque sotterranee dalle aree circostanti.
    Marine

    Le draghe a secchio spazzano via e raccolgono minerali dal fondo del mare. Questo metodo è stato utilizzato per estrarre i noduli di manganese dagli anni '70. I noduli di roccia contengono anche rame, cobalto e nichel.

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