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    Definizione di un ecosistema acquatico

    Un ecosistema è una comunità di organismi che vivono e interagiscono all'interno di un particolare ambiente. In un ecosistema acquatico, quell'ambiente è l'acqua e tutte le piante e gli animali del sistema vivono in o su quell'acqua. L'impostazione specifica e il tipo di acqua, come un lago d'acqua dolce o una palude d'acqua salata, determina quali animali e piante vivono lì.

    Ecosistemi marini

    I sistemi marini o oceanici coprono circa il 70 percento del la superficie terrestre e sono identificati dalla presenza di sali disciolti nell'acqua. Il livello di salinità è di circa 35 parti per mille g di acqua, ma può variare in base al clima o ad una fonte vicina di acqua dolce. Gli organismi marini devono adattarsi a un livello di contenuto di sale costantemente mutevole o stabile e non possono spostarsi con successo da uno all'altro.

    Tipi di habitat salati

    Gli ecosistemi di acqua salata spaziano dalla vita abbondante delle coste aree al fondo oceanico quasi sterile. Negli habitat marini la catena alimentare inizia con plancton, microrganismi che richiedono luce solare per l'energia e la crescita, quindi i sistemi più vicini alla superficie o in acque relativamente basse sostengono più vita. Questi includono estuari, saline, barriere coralline e altri habitat tropicali e aree intercotidali come lagune e letti di alghe. La vita animale negli ecosistemi marini va dallo zooplancton microscopico ai pesci di tutte le dimensioni fino ai mammiferi marini, tra cui foche, balene e lamantini.

    Ecosistemi di acqua dolce

    Acqua dolce - acqua potabile o poco o nessun contenuto di sale - supporta i propri ecosistemi acquatici. Questi includono fiumi e torrenti, laghi e stagni, zone umide e persino acque sotterranee. Ciascuno di questi sistemi è unico e, anche all'interno delle categorie, ogni habitat specifico è influenzato dall'altitudine, dalla temperatura e dall'umidità. Ad esempio, una pianta originaria di un lago poco profondo e caldo ai tropici non potrebbe sopravvivere sulle ripide sponde di un torrente di montagna freddo e in rapido movimento.

    Vita nell'ecosistema d'acqua dolce

    Gli ecosistemi d'acqua dolce forniscono case per un'ampia varietà di vita animale compresi insetti, anfibi e pesci. Una stima delle specie ittiche mette il numero che vive in acqua dolce al 40 percento del totale della Terra. Secondo Brian Richter di The Nature Conservancy, sono state catalogate almeno 45.000 specie di pesci d'acqua dolce. Vermi, molluschi, alghe e batteri vivono tutti in sistemi di acqua dolce, così come innumerevoli varietà di piante. Inoltre, animali come gli uccelli, le lontre e gli orsi usano gli ecosistemi di acqua dolce come fonte di cibo.

    Impatto umano

    Anche l'utilizzo umano degli ecosistemi acquatici gioca un ruolo importante nella loro salute e sopravvivenza. I sistemi di acqua dolce forniscono acqua potabile, uso agricolo e industriale e servizi igienici, mentre i sistemi marini forniscono fertilizzanti, additivi alimentari e ingredienti cosmetici. Entrambi i tipi di sistemi forniscono cibo, trasporto e svago. Tuttavia, tutto ciò è minacciato dall'inquinamento provocato dal deflusso agricolo e urbano, dall'introduzione (involontaria o meno) di specie esotiche in habitat specifici, pesca eccessiva, sviluppo costiero e persino riscaldamento globale.

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