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    Animali nella catena alimentare della foresta pluviale tropicale

    Le foreste pluviali hanno coperto storicamente gran parte dell'area terrestre attorno all'equatore. Queste giungle lussureggianti e selvagge forniscono al pianeta Terra un'abbondanza di specie vegetali e animali. Gli animali nella foresta pluviale tropicale formano una rete intricata di vita, ognuno dei quali è importante per la salute dell'insieme.

    Insetti

    Gli insetti sono invertebrati che costituiscono la maggior parte delle specie e singoli animali nella foresta pluviale tropicale. Sebbene minuscolo, il loro impatto sull'ambiente è tremendo. Questo gruppo include farfalle, ragni, formiche e larve. Nella foresta pluviale, tuttavia, gli insetti sono diventati molto più grandi di altre specie affini. Le libellule con bastoni da passeggio lunghi 15 cm e 30 cm sono state registrate in tutto il mondo e ogni foresta ospita una serie unica di diversi insetti. Tuttavia, in tutti i sistemi di foresta pluviale, gli insetti svolgono funzioni simili. Attraverso le loro azioni, gli insetti aiutano a demolire la materia morta e in decomposizione e ad aerare il terreno. Forniscono anche cibo per vertebrati e invertebrati più grandi.

    Anfibi

    Gli anfibi sono animali che vivono parte del loro tempo sulla terra e fanno parte dell'acqua. Questo gruppo include rane e salamandre. Sebbene ci siano migliaia di specie di anfibi nella foresta pluviale, le specie più colorate e facilmente riconoscibili sono le rane velenose. Questi coloratissimi sono piccolissimi e passano la vita mangiando insetti dalla fresca e umida ombra della foresta pluviale understory. Il loro nome deriva dal fatto che secernono un veleno tossico dalle loro ghiandole, rendendoli mortali ai potenziali predatori. Tuttavia, i cacciatori indigeni hanno imparato a raccogliere il veleno dalle rane e ad usarlo sulle punte delle loro frecce per uccidere la preda in modo più efficiente. Tutti gli anfibi sono importanti per il sistema della foresta pluviale, poiché predano insetti e loro larve, tenendo sotto controllo i loro numeri e fornendo cibo ai vertebrati superiori. (eccetto la rana del dardo velenoso, ovviamente!)

    Rettili

    I rettili strisciano lungo il terreno e tra gli alberi delle foreste pluviali tropicali. I serpenti sono uno dei più abbondanti della famiglia dei rettili. La più grande specie di serpenti al mondo, l'Anaconda, vive nelle foreste pluviali del Sud America. Specie più piccole, come il boa e il pitone, vivono anche nelle foreste pluviali, banchettando con piccoli invertebrati e piccoli mammiferi. Queste specie spremono la preda fino alla morte e la mangiano dal vivo, mentre altre specie, come il colorato serpente corallo, trasportano veleno mortale per attaccare la preda. Altri rettili che vivono nella foresta pluviale includono lucertole e tartarughe.

    I pesci

    Le foreste pluviali sono attraversate da corsi d'acqua ricchi di pesci d'acqua dolce. I pesci sono importanti per l'ecologia della foresta pluviale perché forniscono cibo ad altri animali, in particolare agli umani. I pesci inoltre ciclano le sostanze nutritive della foresta pluviale, digerendo il materiale vegetale e trasformandolo in fertilizzante ricco, il che è importante poiché il terreno nelle foreste pluviali è in genere molto povero di nutrienti. La competizione per il cibo tra i pesci della foresta pluviale tropicale è dura, portando alcune specie a sviluppare forti strategie di sopravvivenza. Il più famoso dei pesci della foresta pluviale è il piranha dell'Amazzonia, un pesce che ha sviluppato file di denti affilati come rasoi e una personalità malvagia che li accompagna.

    Gli uccelli

    La foresta pluviale tropicale è sempre vivo con i suoni degli uccelli, canticchiando e gracchiando dai rami alti sopra il terreno. Gli uccelli della foresta pluviale tropicale sono noti per il loro colore brillante, come pappagalli, are e tucani. Mangiano una varietà di cibi, inclusi semi, piante e persino piccoli animali. Un anello importante nella catena alimentare della foresta pluviale tropicale, gli uccelli spargono semi nella foresta mentre volano, aggiungendo alla diversità e alla ricchezza della foresta.

    Mammiferi

    I mammiferi sono alcuni dei i membri più grandi e più piccoli della comunità della foresta pluviale. I piccoli mammiferi includono roditori, come topi, scoiattoli e alianti dello zucchero. I grandi mammiferi includono il maestoso giaguaro, il pigro indolente, opossum, procioni e armadilli. Gli umani sono anche importanti mammiferi della foresta pluviale tropicale. Le tribù native hanno vissuto per millenni in armonia con la comunità della foresta pluviale, vivendo della sua ricca diversità naturale. Come gruppo, i mammiferi della foresta pluviale tropicale mangiano vegetazione, erba, invertebrati, insetti e persino altri mammiferi e aiutano a mantenere il delicato equilibrio della catena alimentare della foresta pluviale.

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