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    Mammiferi nella foresta pluviale

    Le foreste pluviali offrono una maggiore diversità di specie rispetto a qualsiasi altro habitat sulla Terra, incluse molte specie di mammiferi. I mammiferi svolgono una vasta gamma di ruoli all'interno della catena alimentare della foresta pluviale. Da umili marsupiali che cacciano sul suolo della foresta in Australia fino alla possente tigre del Bengala in Asia, ogni foresta pluviale ha i suoi mammiferi che aiutano a definire il suo ecosistema.

    Foreste pluviali dell'America del Sud e del Centro

    Più di 400 le specie di mammiferi si possono trovare solo nella foresta pluviale amazzonica. Un insolito mammifero amazzonico è il capibara (Hydrochoerus hydrochaeris), che è classificato come il più grande roditore del mondo, raggiungendo 4 piedi di lunghezza e un peso di 100 libbre. Il giaguaro (Panthera onca) è uno dei migliori predatori della foresta pluviale. Molti mammiferi del Centro e del Sud America vivono una vita arboricola. Diverse specie di scimmie ragno vivono in queste foreste, così come il kinkajou (Potos flavus), un piccolo animale sfocato con una lunga coda e piedi posteriori avvincenti, e bradipi, che si possono trovare appesi agli arti degli alberi e che si lasciano andare lentamente a manciate di manciate di le foglie. Sebbene non sia quello che di solito consideri un animale della foresta pluviale, il delfino rosa (Inia geoffrensis) può essere visto nuotare nei fiumi amazzonici.

    Foreste pluviali africane

    L'Africa vanta splendide foreste pluviali piene di fauna sia sul suo continente che sull'isola del Madagascar. Scimpanzé e gorilla sono alcuni dei mammiferi più noti che si trovano nelle foreste pluviali continentali africane. L'okapi (Okapia johnstoni) è un mammifero amato dalle dimensioni di un asino con pelliccia marrone sul corpo e strisce nere e bianche sulle zampe posteriori. Gli elefanti della foresta (Loxodonta africana) sono i più grandi mammiferi della foresta pluviale africana ma sono molto più piccoli degli elefanti della savana. Le foreste africane ospitano molti pipistrelli, come la volpe volante, la cui apertura alare da 2 piedi lo fa sembrare spaventoso, ma è un erbivoro innocuo che si nutre solo di frutta. I pigmei hippopotami (Choeropsis liberiensis) sono come mini-serbatoi, lunghi solo 5 piedi ma del peso di 418 libbre. Le foreste del Madagascar ospitano molti altri mammiferi unici. Vari tipi di lemuri possono essere trovati su quest'isola e da nessun'altra parte, tra cui il lemure dalla coda ad anelli, il lemure rosso arruffato e il lemure nano. La fossa e il fanaloka sono due predatori felini legati alla mangusta che esistono solo su quest'isola tropicale.

    Foreste pluviali asiatiche

    La tigre del Bengala (Panthera tigris) vive nelle foreste pluviali dei paesi dell'Asia meridionale, tra cui India, Cina, Bangladesh e Indonesia. Queste tigri mangiano molti altri mammiferi che condividono la foresta con loro, tra cui antilopi, cinghiali, scimmie, maiali e persino elefanti. Le foreste pluviali asiatiche ospitano molti primati, tra cui molte specie di gibbone, oranghi e la scimmia proboscide dall'aspetto divertente (Nasalis larvatus), con il suo naso extra-large. Lo zibetto di palma comune (Paradoxurus hermaphroditus) è simile allo scoiattolo dell'Indonesia, fiorente nelle foreste pluviali e nelle aree agricole e persino urbane. Il rinoceronte di Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis) è il più piccolo rinoceronte conosciuto a 8 piedi di lunghezza e dal peso di 2.200 a 4.400 sterline. Si distinguono anche perché sono ricoperti di pelliccia trasandata e sono gli unici rinoceronti asiatici con due corna.

    Le foreste pluviali australiane

    Molte specie di canguro si sono adattate alla vita nelle foreste pluviali del continente, tra cui il pademelon dalle zampe rosse (Thylogale stigmatica), canguro muschiato di ratto (Hypsiprymnodon moschatus) e canguro dell'albero di Lumholtz (Dendrolagus lumholtzi). L'Australia ospita un mammifero estremamente raro - gli strati di uova o monotremi. Questi includono l'ornitorinco (Ormithorhynchus anatinus) e varie specie di echidna, che assomigliano a ricci coperti di spine con muso lungo e sottile. Diverse specie di possessi abitano le cime degli alberi australiane, incluso lo zucchero aliante (Petaurus breviceps), che è diventato un popolare animale domestico esotico al di fuori del suo habitat naturale. I bandicoot, i giganteschi uromys dalla coda bianca (Uromys caudimaculatus) e l'antechinus dal piede giallo (Antechinus flavipes) sono marsupiali carnivori che chiamano i tropici australiani a casa.

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