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    L'argon agisce come un gas serra?

    L'argon, un elemento trovato nell'abbondanza relativa nell'atmosfera terrestre, non è un gas serra perché, come l'ossigeno, l'azoto e altri gas, è in gran parte trasparente alle lunghezze d'onda della luce responsabile per intrappolare il calore. L'argon non forma molecole grandi e abbastanza complesse da bloccare la luce infrarossa, come fanno noti gas serra come il biossido di carbonio e il metano.

    Informazioni su Argon

    Un membro dei gas nobili, un gruppo di elementi che includono anche elio, xeno e neon, l'argon normalmente non si combina con altri atomi per creare molecole - nemmeno con se stesso. A causa di questa proprietà, il gas argon è costituito da singoli atomi, a differenza dell'azoto e dell'ossigeno, che formano coppie di atomi e molecole più complesse. L'argon costituisce circa lo 0,9% dell'atmosfera terrestre - una quantità significativa, appena dietro l'azoto al 78% e l'ossigeno al 21%.

    Effetto serra

    L'effetto serra è il risultato di un accumulo di calore intrappolato nell'atmosfera vicino alla superficie terrestre. Gas come l'anidride carbonica lasciano passare la luce solare visibile, ma bloccano la luce infrarossa prodotta quando la luce riscalda la terra e gli oceani. Le serre hanno ampie aree di vetro che lasciano entrare la luce del sole; come la CO2, il vetro blocca la luce infrarossa, riscaldando la stanza. Il pianeta Venere è un esempio estremo dell'effetto serra; la sua atmosfera è il 96,5% di anidride carbonica e la sua temperatura superficiale è in media di 457 gradi Celsius (855 gradi Fahrenheit).

    Vibrazioni molecolari

    I gas serra hanno molecole che vibrano in simpatia con la luce infrarossa ma non visibile; assorbono e irradiano energia a infrarossi, ma permettono il passaggio della luce normale. Sebbene l'argon assorba determinate lunghezze d'onda della luce, è praticamente trasparente agli infrarossi. Dato che la luce infrarossa passa attraverso l'argon, qualsiasi oggetto caldo circondato dal gas si raffredda irradiando calore nello spazio circostante.

    Notori gas serra

    Il biossido di carbonio è probabilmente il gas serra più discusso, come centrali elettriche a carbone e altre attività umane pompano ogni anno miliardi di tonnellate nell'atmosfera. Il metano è un altro, con 25 volte il potenziale di cattura del calore del biossido di carbonio; tuttavia, il metano dura solo 12 anni nell'atmosfera prima di rompersi. Gli ossidi di azoto hanno un effetto serra quasi 300 volte quello della CO2 e persistono per oltre 100 anni. Sono anche preoccupanti i fluorocarburi clorurati, sebbene questi si trovino in quantità molto minori rispetto alla CO2 o al metano.

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