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    Come si muovono i vermi?

    I lombrichi svolgono un ruolo vitale nell'ecosistema aerando il terreno e permettendo alla circolazione di aria e acqua. Senza i lombrichi, innumerevoli microrganismi nel terreno non sarebbero in grado di sopravvivere e le radici delle piante sarebbero appassite per mancanza di acqua e ossigeno. Ma come fanno i vermi ad arare i loro piccoli corpi morbidi attraverso la terra pesante e compatta?

    Sebbene i vermi possano sembrare creature molto semplici, in realtà sono complessi e altamente evoluti e perfettamente adatti alla loro nicchia ecologica. I lombrichi hanno un corpo snello e aerodinamico e uno scheletro idrostatico o a base di fluidi, che consente loro di cambiare forma e si infilano in crepe molto strette. Gli scheletri idrostatici si trovano anche in altri animali dal corpo molle come molluschi e nematodi. Nei lombrichi, lo scheletro consiste di fluido pressurizzato all'interno di una cavità del corpo noto come il celoma. Il celoma si estende in tutto il corpo ed è separato in molti segmenti. Sebbene i segmenti siano interconnessi, il worm è in grado di spostarli in modo indipendente.

    Circondando il celoma pieno di liquido ci sono due gruppi di muscoli. I muscoli circolari avvolgono ogni segmento e i muscoli longitudinali si estendono su tutta la lunghezza del corpo. Questi muscoli sono potenti e ben sviluppati. I muscoli circolari e longitudinali lavorano insieme per aiutare il lombrico a contorcersi, dimenarsi e farsi strada attraverso il substrato del suolo.

    I vermi sono anche ricoperti da peli corti e ispidi chiamati setae. Mentre sono quasi invisibili ad occhio nudo, dovresti essere in grado di sentirli se provi ad accarezzare un verme nel modo "giusto" e "sbagliato". È inoltre possibile osservare le setole posizionando un verme pulito su una superficie leggermente ruvida, ad esempio un tovagliolo di carta. Se ascolti attentamente, dovresti essere in grado di sentire il setae raschiare contro la carta mentre il verme si muove. Le setole sono normalmente contenute nel corpo del lombrico, ma sono estese quando il verme si sta scavando o si sta ancorando nel terreno. Quando un uccello o un altro animale cerca di estrarre un lombrico dallo sporco, le setole tengono il verme in posizione, e sono così forti che il corpo del verme potrebbe scattare in due prima che le setole perdano la presa.

    Per scavare attraverso la terra, un verme fletterà i suoi muscoli circolari e longitudinali per renderlo lungo, quindi estenderà le setole sul suo anteriore, o front-end per ancorarsi nella terra. Quindi contrarrà i suoi muscoli per rendere il corpo corto e porterà il posteriore, o il posteriore, più vicino al fronte. Il verme estenderà quindi le setole sulla sua estremità posteriore per ancorarlo in posizione, e quindi estenderà i muscoli per allungarsi e spingerlo in avanti attraverso la terra. Ripeterà questo processo ancora e ancora. I lombrichi sono in grado di controllare i muscoli e setole su ogni segmento individualmente per aiutare nella locomozione complessa.

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