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    Il parco di Big Basin Redwoods si sta lentamente ricostruendo dopo un incendio, affronta un lavoro enorme

    Credito:Pixabay/CC0 Dominio pubblico

    Quasi otto mesi dopo che il governatore Gavin Newsom ha visitato il Big Basin Redwoods State Park per fare un giro dei danni dopo un grave incendio, tornano i germogli verdi sui tronchi anneriti delle sequoie antiche del parco. Ma non è cambiato molto altro nel paesaggio carbonizzato.

    Gli alberi pericolosi rappresentano un rischio. Il relitto di edifici e veicoli bruciati dall'incendio del 19 agosto non è ancora stato ripulito. I funzionari statali non hanno completato una stima dei danni su quanto costerà la ricostruzione. E il processo per tenere riunioni pubbliche per costruire nuove strutture a Big Basin, il più antico parco statale della California, le cui svettanti sequoie nelle montagne di Santa Cruz attiravano 1 milione di visitatori all'anno, non è ancora iniziato.

    I ritardi stanno causando gli amanti dell'iconico parco, i cui alberi svettano fino a 300 piedi di altezza e risalgono all'Impero Romano, per provare simpatia per i ranger e i funzionari dei parchi che si trovano di fronte a un enorme progetto di ricostruzione. Ma le informazioni pubbliche limitate e il ritmo apparentemente lento finora stanno anche spingendo alcuni a temere che Big Basin possa perdere decine di milioni di dollari in fondi federali, finanziamenti statali e privati ​​se l'amministrazione Newsom non dà al progetto un profilo più alto, una migliore concentrazione e un calendario più chiaro per il recupero.

    "Questa è una delle più grandi opportunità che i parchi statali avranno mai per il sostegno pubblico e il sostegno del governo con uno dei parchi statali più preziosi del sistema, " ha detto il senatore di stato John Laird, D-Santa Cruz, che ha servito come Segretario per le risorse naturali della California sotto il governatore Jerry Brown. "Devono muoversi e devono essere pronti. Devono darci gli strumenti per aiutarli. Questo non sta accadendo in questo momento".

    I funzionari dei parchi hanno detto giovedì che intendono riaprire una parte del parco, la zona di Rancho del Oso vicino alla costa, dal Giorno della Memoria. Ma passerà "almeno un anno" prima di qualsiasi altra parte di Big Basin, compresi i suoi boschi di sequoie, è aperto al pubblico, ha detto Chris Spohrer, sovrintendente del distretto di Santa Cruz dei parchi statali.

    "Questo è un vasto, vasto progetto, " Spohrer ha detto. "Chiediamo la pazienza del pubblico. Posso entrare in empatia con il pubblico che desidera che le cose si muovano più rapidamente. Ma questo è un lavoro enorme".

    Si prevede che quasi tutte le grandi sequoie sopravvivano. Le altre caratteristiche del parco sono state spazzate via. Quando il CZU Lightning Complex Fire ha bruciato attraverso il 18, parco di 000 acri ad agosto, ha distrutto lo storico centro visitatori di Big Basin, Sede centrale, anfiteatro del parco, museo e negozio. Ha anche distrutto più di 100 edifici, tra cui 20 case dei ranger, Spohrer ha detto, insieme a 225 campeggi, 35 cabine tenda, 6 ponti carrabili in legno, 46 ponti pedonali, 51 canali sotterranei, l'impianto elettrico del parco e centinaia di cartelli, recinzioni, scale in legno e altre caratteristiche del parco.

    I funzionari dei parchi statali hanno abbattuto alcuni alberi pericolosi, quasi tutti gli abeti Douglas. Hanno sostituito 18 canali sotterranei, e stanno ripulendo strade sterrate e sentieri nel parco.

    Nei mesi successivi all'incendio, la California Environmental Protection Agency ha fatto un inventario delle sostanze tossiche, come i serbatoi di amianto e propano. Quel lavoro è stato completato nel mese di dicembre.

    Ma i lavori per ripulire il relitto bruciato non inizieranno fino alla prossima settimana. Quel progetto, supervisionato dall'Ufficio dei servizi di emergenza della California e dal Dipartimento statale per il riciclaggio e il recupero delle risorse, ci vorranno dagli otto ai dieci mesi, ha detto Spohrer.

    Nel frattempo, Caltrans finirà di eliminare gli alberi pericolosi che hanno bruciato lungo un tratto di sei miglia dell'autostrada 236 attraverso il parco entro giugno.

    A gennaio, i funzionari dei parchi statali hanno fornito le prime stime preliminari dei danni al parco alla FEMA, l'Agenzia federale per la gestione delle emergenze, per il rimborso. Il totale era di circa 200 milioni di dollari, ha detto Spohrer. quel numero, che ha detto che viene perfezionato regolarmente e non è completo, comprende più parchi statali che hanno subito danni anche negli incendi dello scorso anno, compreso Butano, Henry Cowell, Wilder Ranch e altri, sebbene "la stragrande maggioranza" sia per Big Basin, Egli ha detto.

    I funzionari dei parchi statali hanno anche assunto Placeworks, uno studio di progettazione e progettazione con sede a Berkeley, per aiutare a impostare un processo pubblico per capire quali nuove strutture dovrebbero essere costruite, e dove. Lo stato pubblicherà un calendario quest'estate per gli incontri pubblici, Spohrer ha detto, anche se non c'è ancora un obiettivo per quando sperano di iniziare o finire la costruzione di nuovi campeggi e altre strutture.

    Gruppi ambientalisti che hanno raccolto più di $ 500, 000 dopo l'incendio per aiutare con i costi immediati, e fornire alloggio ai ranger, hanno detto che sanno che il lavoro è enorme. Ma a meno che non vengano resi pubblici ulteriori dettagli, alcuni dicono, lo stato può perdere su rari, e chiave, fonti di finanziamento disponibili ora.

    Tra questi:il conto per le infrastrutture da 2 trilioni di dollari del presidente Biden. Il vicepresidente Kamala Harris e la presidente della Camera Nancy Pelosi sono residenti della Bay Area che hanno familiarità con Big Basin. Anche, lo stato ha un avanzo di bilancio di almeno 10 miliardi di dollari, non un evento comune, e Newsom si prepara tra poche settimane a pubblicare il suo budget di maggio rivisto su come spenderlo.

    "È comprensibile che ci voglia un po' di tempo per affrontare questa situazione così complessa, " ha detto Sara Barth, direttore esecutivo del Fondo Sempervirens, il gruppo ambientalista con sede a Los Altos i cui fondatori salvarono per la prima volta gli alberi mozzafiato di Big Basin dal disboscamento nel 1902.

    "Ma penso che sia essenziale che comunichino ai decisori quali saranno i loro costi e quali saranno le loro esigenze in modo che possano ottenere il mix per opportunità di finanziamento che potrebbero non presentarsi di nuovo per molto tempo".

    La settimana scorsa, quando Newsom ha firmato una legge da 536 milioni di dollari per ridurre il rischio di incendi. Comprendeva solo 15 milioni di dollari per i parchi statali.

    Se lo stato rilascia ulteriori aggiornamenti e dettagli su ciò che è necessario a Big Basin, che aiuterà i gruppi senza scopo di lucro a raccogliere milioni da donatori privati, simile ad altri grandi progetti di parchi della Bay Area, come il tentativo riuscito di trasformare Crissy Field vicino al Golden Gate Bridge di San Francisco da una pista di atterraggio militare in un amato parco pubblico più di 20 anni fa, ha detto Sam Hodder, presidente della Save the Redwoods League di San Francisco.

    "È importante utilizzare il nostro tempo con saggezza e non lasciare che tutto il nostro desiderio di fare il piano perfetto per la specificità del parco ritardi in modo da perdere l'opportunità di ottenere finanziamenti, " Ha detto Hodder. "Questo potrebbe essere il prossimo Crissy Field."

    Gruppo MediaNews, Inc.
    Distribuito da Tribune Content Agency, LLC.




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