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    Qual è la preda in un ecosistema?

    Un ecosistema è composto da una comunità biologica e dalle caratteristiche fisiche e chimiche che costituiscono l'ambiente non vivente in cui vive la comunità. Gli ecosistemi sono specifici dei luoghi e i confini di questi spazi possono variare a seconda di chi li determina. Alcuni esempi di ecosistemi includono stagni, praterie, foreste e deserti. La preda in ogni ecosistema si riferisce agli animali mangiati da altri animali. Diversi ecosistemi ospitano diverse specie di prede.

    Caratteristiche della preda

    La maggior parte degli animali è preda a un certo punto della loro vita. Persino i predatori, come i lupi, sono potenziali prede quando sono bambini. Gli erbivori, che sono potenziali prede per tutta la vita, hanno caratteristiche fisiche che li aiutano a evitare la predazione. Molte specie di prede hanno occhi ai lati della testa, il che consente loro di vedere più dei loro dintorni. Alcune specie di prede, come la lepre con le ciaspole, usano il mimetismo per nascondersi dai predatori.

    Altri meccanismi di difesa contro le prede

    Le specie preda impiegano un certo numero di meccanismi di difesa per proteggersi. I predatori spesso rilevano la loro preda in base al rumore e al movimento. Le specie preda, come i grilli, diventano silenziose quando i predatori si avvicinano. Le specie preda spesso vivono in gruppi; quando una mandria o un gregge si muove rapidamente, è difficile per i predatori individuare un singolo animale. Alcune specie di prede hanno adattamenti biologici che li rendono difficili da mangiare per i predatori. Il pesce palla, che si gonfia quando viene attaccato, è un esempio di una preda che ha sviluppato meccanismi per proteggersi.

    Relazioni predatori-preda

    I predatori e le loro prede spesso evolvono insieme, sviluppando caratteristiche che li aiuti a catturare le prede se sono predatori e rimangono al sicuro se sono preda. Ad esempio, i leoni più veloci nella savana sono quelli che catturano le prede e hanno l'energia per riprodursi. Nel corso del tempo, i leoni diventano più veloci perché i più veloci sono in grado di sopravvivere e prosperare. Ma le zebre e le gazzelle che i leoni predano diventano più veloci nel tempo, perché gli animali più veloci sono in grado di evitare la predazione e riprodursi. La selezione naturale impone che le caratteristiche necessarie per la sopravvivenza diventino più forti nelle specie di predatori e prede. Pertanto, gli animali cambiano, ma il loro rapporto con l'altro no.

    Prey in diversi ecosistemi

    Diversi ecosistemi ospitano diverse specie di prede. Negli ecosistemi marini, le specie preda sono spesso piccoli pesci e crostacei. Negli ecosistemi delle praterie, le specie di prede comuni includono i mammiferi erbivori. Gli ecosistemi forestali ospitano una grande varietà di specie di prede, compresi piccoli uccelli e mammiferi, insetti e persino piante. Le relazioni predatore-preda sono complesse. Le specie possono svolgere il ruolo di preda in un momento e predatore nella successiva.

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