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    Animali dell'ecosistema dell'abisso

    La regione dell'oceano che si trova tra 3.000 e 6.000 metri (o 9.800 e 19.700 piedi) sotto la superficie dell'oceano è chiamata la zona abissale. Le temperature qui sono frigide e le pressioni sono centinaia di volte maggiori di quelle sulla superficie dell'oceano. La zona abissale è un mondo strano e duro che sembra mal adattato per sostenere la vita. Ma la vita ha comunque trovato il modo di prosperare qui.

    Alimenti

    La fotosintesi nell'oceano si svolge negli strati superiori illuminati dal sole. Quando gli organismi che vivono in questi strati superiori muoiono, i loro resti lentamente scivolano verso il fondo dell'oceano come neve soffice. Gli animali della pianura abissale si affidano a questo detrito per il loro cibo. Alcuni di loro fanno affidamento su di esso direttamente, mentre altri mangiano organismi che mangiano detriti. L'unica eccezione si trova attorno alle fessure dove le placche tettoniche si stanno allargando e si sta formando nuovo fondo marino. In queste aree, alcune specie di batteri possono sfruttare l'energia chimica per produrre il proprio cibo e, a loro volta, diventare cibo per altri animali abissali come i vermi tubuli. Molti di questi batteri, ad esempio, convertono l'idrogeno solforato in solfato e immagazzinano l'energia estratta da questa reazione come energia chimica sintetizzando composti a base di carbonio.

    Specie

    Le profondità dell'oceano sono mal esplorato, quindi non è attualmente noto quante specie abitano l'ecosistema abissale. Quando gli scienziati raccolgono campioni abissali per lo studio, trovano molto spesso specie che sono completamente nuove alla scienza. Rispetto agli scaffali continentali, il mare profondo è anche scarsamente popolato, in gran parte perché la disponibilità di cibo è così limitata. Gli animali che vivono qui hanno tassi metabolici molto lenti a causa delle temperature gelide dell'acqua oceanica e mangiano solo occasionalmente - a volte raramente come una volta ogni pochi mesi. La lunga hagfish color rosa, per esempio, può durare fino a sette mesi senza mangiare perché il loro metabolismo è così lento.

    Caratteristiche

    Gli animali della pianura abissale appartengono allo stesso gruppi come gli animali della piattaforma continentale; lì puoi trovare polpi, calamari, pesci, vermi e molluschi. Ma gli animali della pianura abissale tendono ad avere adattamenti speciali per aiutarli a far fronte al loro ambiente insolito. La maggior parte degli animali nella pianura abissale tendono ad essere piccoli, ad esempio, ma di solito hanno uno stomaco ampio e flessibile e grandi bocche. Dal momento che il cibo è difficile da trovare, hanno bisogno di ingerire il più possibile quando lo trovano - e preferibilmente conservarne un po ', perché il loro prossimo pasto potrebbe essere lungo tempo. Il pesce vipera, ad esempio, ha un teschio incernierato che può ruotare verso l'alto in modo da poter mangiare pesce grosso, uno stomaco sovradimensionato per conservare cibo in abbondanza e un set di zanne dall'aspetto feroce per calpestare la preda.

    Caratteristiche speciali

    Molti animali abissali sono bioluminescenti, il che significa che possono produrre la propria luce. Questa capacità è importante perché il mare profondo è completamente buio e la capacità di produrre luce può aiutare i pesci ad attirare la loro preda, trovare prede o attrarre compagni. Spesso hanno adattamenti speciali per aiutarli a riprodursi, perché trovare compagni nel mondo oscuro e scarsamente popolato della pianura abissale può essere un compito impegnativo. La rana pescatrice maschio, per esempio, si lega letteralmente fisicamente alla femmina, usando il suo sangue per cibo, come un parassita, e concimando le sue uova in cambio.

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