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    Come le piante e gli animali si adattano al deserto?

    La capacità di adattarsi alle condizioni aride può significare la differenza tra la vita o la morte per gli animali e le piante che vivono nel deserto. Alcuni animali si nascondono in profondità nel corso della giornata, si sdraiano all'ombra fino al tardo pomeriggio o alla sera presto o hanno sviluppato ghiandole saline, che permettono ai loro corpi di secernere sale ma non di sudare in modo da trattenere l'acqua. La maggior parte dei deserti ha climi secchi e aridi con poca o nessuna pioggia, quindi ogni organismo vivente che vive lì deve trovare un modo per adattarsi, sopravvivere e prosperare, o morire.

    Animali notturni

    Di notte , il deserto si anima. Un adattamento universale della vita nel deserto inizia con un giorno capovolto. Invece di dormire la notte, gli animali notturni dormono durante la parte più calda della giornata, solo per dedicarsi alla caccia di cibo durante il turno del cimitero. Dormendo durante il giorno, di solito all'ombra di un affioramento di rocce, in una tana scavata nel sottosuolo fresco o all'ombra di un cespuglio di creosoto, preservano l'acqua del loro corpo. Questo vale per mammiferi, insetti e rettili del deserto.

    Conservazione dell'acqua

    I nativi americani che hanno familiarità con la vita nel deserto potrebbero sempre trovare acqua quando non potrebbero essere trovati sulla terra, tagliando un cactus di botte o prendere pezzi di carne di cactus saguaro e consumarlo. Il cactus del Saguaro (Carnegiea gigantea) può raggiungere un'altezza di oltre 40 piedi e vivere fino a 150 anni in condizioni che potrebbero uccidere altre piante. Questo cactus a forma di albero con le braccia che spara a 90 gradi prima di crescere verticalmente, e visto in molti film western del passato, sopravvive e prospera nell'arido deserto perché immagazzina enormi quantità di acqua piovana all'interno delle sue braccia grosse e carnose e corpo, usandolo lentamente. Molti cactus si espandono visibilmente durante la stagione delle piogge, che li aiuta anche a crescere. Il cactus saguaro produce anche un frutto commestibile che alcune tribù indigene trasformate in una bevanda fermentata per le cerimonie delle piogge.

    Adattamenti fisici

    Cammelli evoluti e adattati fisicamente alle calde giornate del deserto e fredde notti nel deserto in più modi. La gobba del cammello non immagazzina acqua, come molti pensano; immagazzina grasso. Il grasso della gobba fornisce al cammello una fonte di energia per lunghi viaggi nel deserto. Quando il grasso viene usato, crea acqua come sottoprodotto, che aumenta il flusso di acqua dell'animale attraverso il suo flusso sanguigno.

    I cammelli non sudano tanto quanto fanno gli umani, e di notte il loro metabolismo rallenta verso il basso per aiutare a preservare l'acqua pure. La pesante pelliccia sui loro corpi agisce come un isolante contro il calore e una coperta contro il freddo invernale estremo di un deserto. Con passaggi nasali extra-asciutti e grandi narici chiuse e aperte a volontà, i cammelli condensano l'umidità raffreddando l'aria in entrata. A causa di tutta la sabbia del deserto che si sparge, i cammelli hanno tre palpebre e lunghe ciglia ricci che proteggono gli occhi dalla sabbia.

    Greasewood del deserto

    Il greasewood del deserto o cespuglio di creosoto (Larrea tridentata) adattato alla vita nel deserto così bene che ce n'è uno nel deserto del Mojave in California che ha quasi 12.000 anni. Le foglie contengono una sostanza cerosa che aiuta a tenere lontani i raggi ultravioletti del sole e preserva l'acqua, ma una volta che piove, il materiale ceroso emana una fragranza che molti abitanti del deserto associano per sempre all'odore della pioggia. Quando muore uno stelo o un ramo della pianta, invia un nuovo clone che cresce in un cerchio che circonda la pianta madre. Ogni parte della pianta vive solo circa un secolo, ma quella capacità di clonazione consente all'intera struttura della pianta di rimanere viva per secoli.

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