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    Perché i panda rossi sono in pericolo?

    I panda rossi sono mammiferi che vivono sugli alberi e sono originari delle foreste temperate dell'Himalaya. Per la loro interessante pelliccia rossastra, le code a strisce e le facce espressive, sono animali molto popolari nella loro Asia natia e sono stati protagonisti di cartoni animati, giocattoli e mascotte. Tuttavia, i panda rossi sono anche in pericolo critico. Le azioni umane, come la deforestazione, il bracconaggio, la cattura accidentale e un commercio illegale di animali domestici hanno causato il restringimento della popolazione selvatica dei panda rossi a circa 10.000 individui.

    TL; DR (Troppo lungo; Non letto)

    I panda rossi sono in pericolo per diversi motivi. Quattro dei motivi principali sono la deforestazione, il bracconaggio, la cattura accidentale e un commercio illegale di animali domestici.

    Lotte con la deforestazione

    Come quasi tutti gli animali in via di estinzione, la perdita di habitat è una delle ragioni principali per numeri decrescenti dei panda rossi. Gli habitat dei panda rossi, ovvero le foreste himalayane, vengono abbattuti ad un ritmo allarmante ogni anno. Di solito, queste foreste vengono bonificate a causa delle operazioni di taglio o per trasformare l'area boschiva in terreni agricoli dove si possono coltivare e possono pascolare i bovini.

    Anche quando le foreste vengono solo parzialmente abbattute, la deforestazione può ancora condurre a una popolazione enorme perdite per i panda rossi. Questo perché la popolazione dei panda rossi diventa frammentata, insieme alla foresta. In altre parole, i gruppi di panda rossi che di solito si incontrano (e si accoppiano) l'uno con l'altro invece vengono tenuti separati. Ciò significa che questi gruppi separati possono solo accoppiarsi con altri panda rossi nelle vicinanze, portando a una minore diversità genetica. Senza una sufficiente diversità genetica, gruppi di panda rosso possono alla fine diventare malsani e morire, a causa della consanguineità.

    Bracconaggio dei panda rossi

    Può sembrare impensabile che qualcuno uccida intenzionalmente animali in via di estinzione, ma purtroppo il bracconaggio è abbastanza comune da essere un grave problema per i panda rossi. La loro pelliccia brillante e rossiccia e le code a strisce ne fanno i bersagli privilegiati per coloro che vorrebbero vendere le pelli per trarne profitto. In alcune zone rurali, i cappelli realizzati in pelliccia di panda rosso venivano tradizionalmente usati come segnalini di buona fortuna per le occasioni speciali. Alcune persone insistono nel portare avanti questa tradizione, nonostante sia illegale. I bracconieri uccidono anche i panda rossi a causa dell'erronea convinzione che alcune parti del corpo del panda rosso abbiano proprietà medicinali. Le medicine tradizionali fatte con parti del corpo del panda rosso sono illegali per comprare e vendere, ma esiste ancora un mercato nero per questi prodotti.

    Trapping accidentale

    Quando le persone vivono troppo vicino alla foresta dei panda rossi habitat, può significare pericolo per le creature in via di estinzione. Anche senza significato, le persone possono uccidere i panda rossi, ad esempio quando i panda rossi vengono catturati in trappole impostate per altri animali. Usando trappole per orsi di metallo grandi e forti, gli umani spesso intendono catturare animali che considerano pericolosi parassiti, come lupi o orsi. Ma i panda rossi ignari possono anche vagare in queste trappole. A causa delle loro piccole dimensioni, i panda rossi che vengono catturati in tali trappole sono di solito gravemente feriti e non possono sopravvivere. I panda rossi possono anche cadere vittima di trappole stile rullante pensate per animali come i cinghiali, che gli umani usano per il cibo.

    Il commercio illegale di animali domestici

    ​​Non ci sono dubbi: i panda rossi sono allettanti animali. Sono ampiamente considerati simpatici e affabili. Mentre è bello che le persone siano affascinati dai panda rossi e vogliano saperne di più su di loro, c'è anche un lato negativo della popolarità dei panda rossi: cioè, le persone a cui piacciono i panda rossi così tanto da volerli tenere come animali domestici. >

    Anche se può sembrare divertente tenere un panda rosso come animale domestico, è un'idea orribile perché i panda rossi non sono animali domestici. A differenza dei cani o dei gatti, non sono stati allevati per affrontare lo stress della prigionia. Questo stress di solito porta i panda rossi pet a diventare paurosi e aggressivi verso i loro proprietari. A differenza degli animali domestici, non possono essere adeguatamente formati e richiedono una dieta altamente specializzata. La maggior parte dei panda rossi pet muore per mancanza di cure adeguate. Poiché tutti i panda rosso domestico vengono illegalmente rubati dalla natura, il commercio illegale di animali domestici ha avuto un effetto devastante sulla popolazione selvaggia dei panda rossi.

    Mentre è triste che le azioni umane abbiano portato alla scomparsa dei panda rossi, lì è anche speranza. Ogni anno vengono approvate leggi che rendono la conservazione delle foreste più prioritaria. Volontari e persino governi hanno formato organizzazioni per sorvegliare le foreste rurali e porre fine al più possibile il bracconaggio. Gli umani potrebbero aver portato al declino dei panda rossi, ma è possibile che anche gli umani possano essere la forza che sta dietro a salvare questo incredibile animale.

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