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    Clima del periodo paleozoico

    L'era paleozoica iniziò circa 542 milioni di anni fa con una massiccia esplosione di forme di vita. Si è conclusa 291 milioni di anni dopo con l'estinzione tra il 90 e il 95 percento della vita sul pianeta. Il suo clima è stato caratterizzato da forti sbalzi di temperatura mentre le masse continentali si spostavano sulla superficie terrestre. I continenti si spezzarono, fratturando la crosta terrestre, e si schiantarono di nuovo insieme, chiudendo i mari e creando montagne. L'attività vulcanica ha cambiato la chimica dell'atmosfera. Il Paleozoico è diviso in sei periodi: Cambriano, Ordoviciano, Siluriano, Devoniano, Carbonifero e Permiano.
    Messe continentali

    L'antico supercontinente di Rodinia, che si è formato un miliardo di anni fa e come una singola massa terrestre su la Terra, all'inizio del Paleozoico, si era spezzata in sei parti principali. Queste masse si riunirono nel periodo paleozoico per creare un nuovo supercontinente, Pangaea. Quando le masse terrestri si scontrarono, chiusero i mari lasciando un solo oceano, che gli scienziati chiamano Panthalassa.
    Cambriano e Ordoviciano

    La vita esplose 542 milioni di anni fa all'inizio del periodo cambriano quando le masse terrestri erano posizionato attorno al centro e alle regioni temperate del globo. Gli oceani hanno inondato ed eroso la terra. I sedimenti depositati negli oceani hanno aumentato i livelli di ossigeno nell'acqua. Le temperature salirono all'inizio del periodo Ordoviciano 488 milioni di anni fa e apparvero le prime piante terrestri. I continenti si lacerarono, lacerando il fondo oceanico e causando una grande quantità di attività vulcanica. Quando le masse terrestri si diressero verso le regioni polari della Terra, iniziarono le ere glaciali, le temperature diminuirono in tutto il pianeta e un terzo della vita sulla Terra si estinse.
    Silurian

    La vita rimbalzò con l'inizio del periodo siluriano 443,7 milioni di anni fa. Barriere coralline e pesci sono comparsi in mari caldi e poco profondi. Le temperature sono aumentate, creando zone climatiche distinte. Una massa continentale nell'emisfero meridionale aveva una calotta polare che si fondeva verso nord in una zona temperata e condizioni aride del terreno attorno all'equatore. I mari caldi depositavano sali nelle regioni costiere, incoraggiando le piante e gli animali marini ad adattarsi alla vita terrestre.
    Devonian

    Quando il periodo devoniano iniziò 416 milioni di anni fa, c'erano solo due masse terrestri, entrambe situate vicino all'equatore. Le temperature si sono riscaldate, le zone umide si sono seccate e gli alberi sono cresciuti sulla terra, mentre una grande varietà di pesci si è sviluppata nei mari. Verso la fine del periodo 359 milioni di anni fa, il ghiaccio si accumulò sulla regione polare meridionale, causando la caduta del livello del mare, seguito dall'estinzione di quasi il 70% della vita marina. Allo stesso tempo, le temperature nell'emisfero settentrionale stavano aumentando.
    Carbonifero e Permiano

    Il periodo carbonifero ha visto i cambiamenti climatici nell'emisfero settentrionale da deserto caldo a condizioni umide e umide. Piante e alberi rigogliosi crescevano nelle paludi e nelle pianure alluvionali. All'inizio del periodo Permiano 299 milioni di anni fa, due grandi masse continentali si avvicinarono, i mari tra loro chiusi, gli habitat marini diminuirono e il clima divenne secco. Le collisioni continentali formarono montagne come gli Appalachi e gli Urali. I vulcani hanno emesso cenere nell'atmosfera, bloccando la luce solare e facendo scendere temperature e livelli di ossigeno atmosferico. Il mare divenne tossico quando furono rilasciati metano e anidride carbonica intrappolati nei sedimenti marini. Entro 251 milioni di anni fa, lo strato di ozono della Terra fu distrutto e il 90-95 percento della vita si estinse.

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