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    Le differenze tra animali e insetti

    Gli insetti sono i membri di maggior successo, diffusi e prolifici del regno animale. Sono membri del phylum Arthropoda, che comprende anche aracnidi, millepiedi e crostacei. Tutti gli artropodi sono invertebrati con esoscheletri e arti articolati. Due caratteristiche importanti distinguono gli insetti dagli altri artropodi e da tutti gli altri animali: hanno corpi divisi in tre segmenti, testa, torace e addome e hanno sei zampe articolate. Altre caratteristiche comuni degli insetti includono occhi composti, ali, antenne e cicli di vita a più stadi.
    Ciclo di vita

    Gli insetti vivono cicli di vita complessi e molti subiscono una metamorfosi completa. Le specie di insetti che subiscono la completa metamorfosi passano attraverso le fasi dell'uovo, della larva e della pupa prima di raggiungere l'età adulta. La larva che emerge dall'uovo può apparire molto diversa dall'insetto maturo. Un bruco ha più di sei zampe e più segmenti del corpo e non sembra affatto un insetto, ma è ancora classificato come tale perché la farfalla adulta ha sei zampe e un corpo a tre segmenti.

    Un paio di occhi composti, due antenne e parti esterne della bocca caratterizzano la testa di un tipico insetto. Un occhio composto è un gruppo di unità sensibili alla luce che si ripetono, ogni unità funziona come un recettore visivo indipendente. Le parti specializzate della bocca riflettono adattamenti specifici della dieta dell'insetto. Una farfalla si nutre di nettare attraverso un lungo tubo, mentre una cavalletta usa mandibole segmentate per trattenere e strappare il fogliame, e una zanzara trafigge la carne con un'appendice ad ago. Anche le antenne sono diverse per forma e funzione. La maggior parte degli insetti li usa per rilevare odori e umidità.
    Torace

    Questa sezione centrale del corpo porta le gambe e, su insetti volanti, le ali. Un insetto respira attraverso piccoli fori sul lato del torace chiamati spiracoli toracici. Le gambe sono ampiamente adattate per svolgere diverse funzioni in diverse specie di insetti. Possono essere usati per svegliarsi, saltare, nuotare, afferrare, scavare e in molti altri modi. La maggior parte degli insetti ha una o due paia di ali, spesso sotto una copertura protettiva.
    Addome

    Questa sezione posteriore solitamente allungata ospita il tratto digestivo dell'insetto e un numero di altri organi specializzati. Gli spiracoli utilizzati per la respirazione scorrono lungo entrambi i lati e l'ano e gli organi riproduttivi si trovano nella parte posteriore dell'addome. Gli addominali di alcuni insetti, come i paraorecchi, terminano con un paio di pizzicotti difensivi. Altri, come api, formiche e vespe, hanno i pungiglioni velenosi. L'addome è spesso morbido e coperto da segmenti esoscheletrici telescopici che consentono l'espansione e la contrazione muscolare.

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