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    In che modo gli organismi viventi contribuiscono al ciclo dell'acqua?

    Il ciclo dell'acqua definisce il processo in cui l'acqua si muove continuamente sopra e sotto la superficie della Terra. Corpi d'acqua, nuvole, evaporazione e condensa svolgono tutti un ruolo nel ciclo dell'acqua, ma anche gli esseri viventi occupano un ruolo vitale in questo processo. Senza il contributo degli organismi viventi, l'acqua non si disperderebbe in tutto il pianeta come avviene oggi.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Corpi d'acqua, nuvole l'evaporazione e la condensa svolgono tutti ruoli vitali nel ciclo dell'acqua, ma anche gli esseri viventi. Le piante, in particolare gli alberi, contribuiscono al ciclo dell'acqua attraverso la traspirazione, dove l'acqua evapora dalla superficie delle loro foglie. Quasi il 10 percento di tutta l'acqua entra nel ciclo dell'acqua a causa della traspirazione delle piante. Gli animali contribuiscono al ciclo dell'acqua attraverso la respirazione, la traspirazione e la minzione.
    Il ciclo dell'acqua

    Per comprendere il ruolo degli organismi viventi nel ciclo dell'acqua, aiuta a comprendere le basi del ciclo stesso. Quando l'acqua evapora dagli oceani, dai laghi e dai fiumi del mondo, si trasforma in vapore acqueo e viaggia nell'atmosfera dove si forma in nuvole. Man mano che il vapore acqueo tra le nuvole si condensa, le gocce di pioggia iniziano a cadere. La pioggia riempie laghi e fiumi non solo cadendo direttamente su di essi, ma filtrando nel terreno e formando sorgenti, attraverso un processo chiamato infiltrazione. Le acque sotterranee poi rientrano nell'oceano, dove il ciclo si ripete.

    Senza il ciclo dell'acqua, i laghi e i fiumi d'acqua dolce non esisterebbero e gli esseri viventi non sarebbero in grado di prosperare su terreni lontani dall'oceano. Gli organismi viventi non beneficiano solo del ciclo dell'acqua, ma vi partecipano. I contributi degli organismi viventi al ciclo dell'acqua sono fondamentali.
    Come contribuiscono le piante

    Le piante, in particolare gli alberi, contribuiscono notevolmente al ciclo dell'acqua a causa dei processi che usano per assorbire e rilasciare energia. A differenza degli animali, che ottengono la loro energia dal cibo, le piante convertono la luce solare in energia utilizzabile attraverso la fotosintesi. Le piante assorbono anche sostanze nutritive e acqua attraverso le loro radici.

    Quando un albero assorbe l'acqua, viaggia attraverso i suoi rami fino alle foglie. Necessari per la fotosintesi, alberi e piante non possono ottenere l'energia di cui hanno bisogno dal sole senza acqua. Durante la fotosintesi, parte dell'acqua in eccesso evapora dalla superficie delle foglie, diventando vapore acqueo. Il vapore acqueo nel processo di traspirazione viaggia nell'atmosfera e diventa parte del ciclo dell'acqua, allo stesso modo dell'acqua evaporata da laghi, fiumi e oceani.

    A prima vista, potrebbe non sembrare quella pianta la traspirazione contribuisce molto al ciclo globale dell'acqua. Ma piante e alberi forniscono una grande quantità di acqua nel mondo attraverso questo processo. Circa il 10 percento di tutta l'acqua entra nel ciclo attraverso la traspirazione delle piante.
    Come gli animali contribuiscono

    Sebbene non contribuiscano tanto quanto le piante, gli animali forniscono ancora parte dell'acqua presente nel ciclo dell'acqua. Gli animali contribuiscono all'acqua principalmente attraverso la respirazione, il sudore e la minzione.

    Quando gli animali respirano, i loro polmoni caldi si riempiono di aria. All'interno dei polmoni, una parte di quell'aria si condensa in vapore acqueo. Quando un animale espira, rilasciano più vapore acqueo di quello che inspirano, il che si aggiunge all'acqua presente nel ciclo dell'acqua.

    Molti animali sudano anche per rinfrescarsi. Quando le gocce di sudore evaporano dalla superficie della pelle di un animale, assorbono un po 'del calore corporeo dell'animale. Si trasformano anche in vapore acqueo ed entrano nel ciclo dell'acqua, proprio come l'acqua che evapora dalle foglie delle piante.

    Quando gli animali consumano acqua, urinano per espellere l'eccesso, che quindi evapora e rientra nel ciclo dell'acqua. Anche lo sterco di animali contiene dell'acqua che può rientrare nel ciclo allo stesso modo.

    Sebbene gli alberi rappresentino i maggiori fattori di vita nel ciclo dell'acqua, gli animali svolgono anche un ruolo prezioso nel riciclo dell'acqua terrestre. Senza le creature viventi, l'efficacia del ciclo dell'acqua diminuisce e meno acqua ricicla. Sebbene spesso non siano inclusi nella spiegazione del ciclo dell'acqua, tutti gli organismi viventi vi contribuiscono nei loro modi distintivi.

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