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    Qual è la funzione delle squame sui rettili?

    No, i rettili non sono viscidi, anzi, al contrario. Le squame che coprono i loro corpi sono asciutte al tatto e piuttosto impressionanti. Come le unghie umane e le corna di rinoceronte, queste squame sono fatte di una forte proteina chiamata cheratina. Contrariamente alla credenza popolare, le squame non sono la pelle dei rettili; la loro pelle si trova effettivamente sotto questo strato di cheratina, che svolge molte funzioni che aiutano i rettili a sopravvivere in natura.

    TL; DR (troppo lungo; non letto)

    Le squame aiutano i rettili con movimento , difesa, ritenzione idrica e mimetizzazione.
    Le bilance sono per strisciare

    Le scale su alcuni rettili li aiutano a muoversi. Nel caso dei serpenti, le squame sulle loro pance afferrano piccole imperfezioni sulle superfici e creano attrito per spingere i serpenti in avanti. Anche le squame modificate che ricordano i peli sulla parte inferiore dei piedi di molte specie di gechi, tra cui il geco diurno o il geco crestato, facilitano il movimento. Queste sono chiamate lamelle e consentono ai gechi di afferrare e arrampicarsi facilmente su superfici lisce.
    Sono la migliore difesa di un rettile

    Scale spesse e spinose su un rettile possono aiutare a proteggerlo dai predatori. Le scale possono rendere difficile per i predatori mordere o attaccare la loro preda e possono persino ferire il predatore. In alcuni rettili, il colore delle loro squame può ingannare i predatori in arretramenti. Ad esempio, il serpente da latte non velenoso ha anelli neri e rossi che ricordano il modello del serpente corallo altamente velenoso.
    Ritenzione idrica

    I rettili che vivono nel deserto hanno sviluppato adattamenti speciali che consentono loro di prosperare nel clima caldo e secco. Le squame di molte specie di rettili del deserto aiutano a trattenere l'umidità impedendo l'evaporazione dell'acqua attraverso la pelle. Di conseguenza, sono meno inclini alla disidratazione e richiedono quantità minori di acqua per sopravvivere.
    Le scale fungono da mimetismo

    Le squame di molte specie di rettili sono chiaramente o elaboratamente colorate per creare il mimetismo. Alcune specie di gechi coda-foglia possono fondersi completamente con tronchi e rami circostanti nel loro ambiente naturale. I camaleonti hanno un ulteriore vantaggio: possono cambiare il colore delle loro squame a piacimento. In natura, il camaleonte usa questa capacità per mimetizzarsi o per assorbire la luce del sole oscurando parti del suo corpo.
    Bilance modificate

    Non tutte le squame di rettile sono semplicemente piastre che rivestono la pelle del rettile. Alcuni hanno altri usi interessanti, come le suddette lamelle nei gechi. Un altro esempio: quando un serpente a sonagli perde la pelle, una parte delle squame rimane all'estremità della coda. Questo crea un'area scavata piena di squame morte, che il serpente a sonagli vibra per creare il suo famoso rumore tintinnante usato per avvertire i predatori di stare lontano.

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