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    In che modo la pianta del cotone si è adattata per sopravvivere?

    La pianta del cotone, come tutte le specie all'interno di un ecosistema, è costantemente sotto pressione per adattarsi ai cambiamenti ambientali. E nel corso di milioni di anni di naturale evoluzione, il cotone è riuscito ad adattarsi a una serie di condizioni, dai tropici umidi del Sud America agli aridi semi-deserti nei subtropici. Oggi, quell'adattamento viene aiutato con la biotecnologia.
    Adattarsi a cosa?

    La natura offre molte variabili fisiche, quindi le piante devono reagire al caldo, al freddo, alla siccità, alla salinità e ai parassiti alterandosi per sopravvivere. La temperatura, l'umidità e le condizioni fisiche influiscono anche sul modo in cui una piantina di cotone inizierà a crescere. Anche se piantati nel giusto ambiente, le condizioni del suolo dovute a pioggia o basse temperature possono far crescere le piantine lentamente o per niente.
    La pianta del cotone

    La pianta del cotone è unica tra le colture in quanto è una pianta perenne che è stata allevata come annuale. La maggior parte delle piante di cotone selvatiche crescono nelle subtropicali, ma ora sono coltivate in climi temperati, tra cui Argentina, Australia, Corea del Nord, Cina nord-occidentale, Caucaso settentrionale, Bulgaria, Romania, Italia e Spagna. In tutto il mondo, il cotone americano a fiocco lungo, ” o cotone di montagna, è coltivato sul 90 percento della terra.
    Adattamenti naturali

    Il cotone levante e il cotone di albero asiatico sono stati coltivati da tempo in Africa e in Asia e hanno sviluppato naturalmente tratti preziosi, tra cui la resistenza alle malattie, siccità e succhiare insetti infestanti. Le loro capsule sono rivolte verso il basso, il che impedisce alla fibra di bagnarsi durante le forti piogge. Nel 1906 c'erano centinaia di varietà di cotone coltivate negli Stati Uniti, ma solo alcune resistevano all'appassimento del vertillium e al fusarioso, lasciando il cotone dell'altopiano come il più usato oggi.
    Boll Weevil

    Il tonchio di cotone boll, che è non originario degli Stati Uniti, un tempo devastò il cotone in gran parte della cintura di cotone americana dopo che fu scoperto per la prima volta nel 1892. Il tonchio ebbe origine in America Centrale dove si nutrì di cotone nativo e si adattò ai cotoni domestici in epoca precolombiana . Il danno al cotone si verifica quando il punteruolo femminile depone le uova e le larve iniziano a nutrirsi. Secondo la Royal Society of Chemistry, la pianta del cotone produce beta-mircene come deterrente per l'alimentazione, ma il tonchio della capsula utilizza questo composto come materiale di partenza per la biosintesi del grandisolo, che funge da feromone di aggregazione.
    Biotech Cotton

    Alcune aziende di biotecnologia utilizzano il batterio del suolo bacillus thuringiensis (Bt), per produrre un gene della tossina Bt da unire al cotone. La tossina si nutre nell'intestino di parassiti come il tonchio della capsula e li uccide. Ma durante le recenti estati calde e secche nel sud, il cotone Bt non ha potuto produrre abbastanza tossina e non è riuscito a respingere i bollworm rosa, un comune parassita del cotone.

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