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    Come i ricercatori stanno raccogliendo acqua dall'aria

    La siccità e la penuria d'acqua sono un problema globale e colpiscono più di un miliardo di persone ogni anno. Ecco perché i ricercatori stanno esplorando diversi modi per raccogliere l'acqua direttamente dall'aria. Alcuni recenti esperimenti includono l'utilizzo di strutture metallo-organiche (MOF), macchine per la raccolta della nebbia e torri a maglie per catturare l'acqua dall'aria.
    Strutture metallo-organiche

    Le strutture metallo-organiche o MOF sono strutture che combinano organico e materiali inorganici uniti a forti legami. Sono porosi e cristallini, quindi possono raccogliere e conservare sostanze come gas o acqua. I ricercatori del MIT hanno scoperto che MOF-801, un tipo di materiale con ossido di zirconio e acido fumarico, può intrappolare l'acqua dall'aria. È possibile trasferire l'acqua dal MOF in una camera di raccolta con il semplice calore della luce solare. Dopo 12 ore, MOF-801 ha estratto 3 litri (2,8 litri) di acqua dall'aria con un'umidità del 20 percento.
    Macchine per la raccolta della nebbia

    La nebbia ha naturalmente vapore acqueo ed è un'altra fonte di raccolta questo prezioso liquido dall'aria. I ricercatori hanno sviluppato una varietà di macchine per la raccolta della nebbia, ma la più semplice rimane una rete in nylon o rete per raccogliere le goccioline d'acqua, che cadono in un bidone di raccolta o in una vasca. Sfortunatamente, la maggior parte delle reti non è un modo ideale per raccogliere liquidi perché i pori sono generalmente troppo grandi per catturare tutta l'acqua. Le macchine avanzate per la raccolta della nebbia hanno reti migliori con pori più piccoli.
    Torri a maglie

    Le torri a maglie come Warka Water hanno un design semplice ma efficace. Le strutture possono raccogliere pioggia, rugiada o nebbia. Warka Water sembra un vaso gigante alto 30 piedi. I suoi materiali leggeri facilitano il passaggio dell'aria attraverso la struttura, consentendogli di catturare le gocce d'acqua. All'interno è presente una rete a maglie per intrappolare e raccogliere l'acqua. Durante il giorno, la torre può raccogliere 25 litri d'acqua dall'aria.
    Preoccupazioni sulla raccolta

    Una preoccupazione comune sulla raccolta dell'acqua dall'aria si concentra sull'impatto che la tecnologia potrebbe avere sui cicli idrici locali. Tuttavia, la ricerca attuale mostra che non sembra esserci un effetto serio. Il ciclo dell'acqua è in grado di continuare normalmente. È possibile che i ricercatori non vedano un impatto perché la maggior parte della tecnologia di raccolta è su scala ridotta e non influenza i modelli meteorologici globali.

    Un'altra preoccupazione è il costo della tecnologia. Anche le reti a maglie per la raccolta della nebbia possono costare diverse centinaia di dollari. La torre dell'acqua di Warka ha un prezzo di $ 500. Le strutture in metallo organico sono ancora più costose da progettare e costruire. Anche l'accesso alla tecnologia è un problema. Alcune delle aree che hanno maggiormente bisogno di questi prodotti sono rurali, isolate e povere. Se le persone non possono accedere o permettersi i prodotti per la raccolta dell'acqua dall'aria, non servono a nulla.

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