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    Effetti delle radiazioni nucleari sulle piante

    Mentre le radiazioni nucleari sono spesso associate alle armi di distruzione di massa o come fonte di energia, la verità sui suoi effetti, sia positivi che negativi, sull'ambiente è in gran parte sconosciuta alla popolazione generale. Tuttavia, è importante sapere come le radiazioni nucleari influenzano le specie vegetali perché possono aiutare le persone a capire in che modo influisce sulla popolazione umana.
    Storia

    Dall'alba dell'età atomica, ci sono stati alcuni principali incidenti significativi di radiazioni nucleari. Questi includono la detonazione di bombe atomiche in Giappone negli anni '40, Chernobyl e Three-Mile Island in Pennsylvania. Quando le bombe nucleari furono usate in Giappone durante la seconda guerra mondiale, la vita delle persone e delle piante vicino al sito fu immediatamente cancellata. Dopo l'incidente di Chernobyl, gli scienziati hanno scoperto che gli alberi e la vegetazione boschiva esposti ai più alti livelli di radiazione impiegavano pochissimo tempo a subire gravi danni ai loro tessuti riproduttivi.
    Significato

    Con il nucleare del 2011 disastro vegetale in Giappone, l'effetto delle radiazioni nucleari sulla vegetazione è diventato una delle principali preoccupazioni del pubblico. Quando una centrale nucleare rilascia radiazioni, molti alimenti e piante commestibili possono assorbire particelle radioattive, che possono essere tossiche per l'uomo. Le barre di combustibile esposte all'atmosfera possono rilasciare iodio, che può essere trasportato dal vento e finire su erba e piante.
    I fatti

    Sulla base delle condizioni meteorologiche e del vento, le radiazioni nucleari possono contaminare l'atmosfera, rendendola pericolosa per l'uomo, gli animali e le piante. Tuttavia, gli elementi radioattivi sono troppo pesanti per indugiare nell'atmosfera e vengono rapidamente assorbiti nel terreno. Il tempo che può trascorrere nell'atmosfera e nel suolo dipende dall'emivita dell'elemento. Ad esempio, il cesio-137 radioattivo ha un'emivita di 30 anni, il che significa che ci vogliono 30 anni per far decadere l'elemento a metà della sua quantità originale.
    Attenzione

    Elementi radioattivi come lo iodio-131 sono noti per causare il cancro alla tiroide e altri disturbi nell'uomo. Quando l'erba e le piante colpite vengono consumate dalle mucche, il risultato è spesso latte contaminato che non è raccomandato per il consumo. Sebbene i ricercatori che hanno studiato gli effetti delle radiazioni nucleari sull'ambiente dopo Chernobyl abbiano scoperto che mentre alberi e altre piante sembrano essersi ripresi, ci sono ancora effetti a lungo termine, come le mutazioni genetiche, che devono ancora emergere.

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