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    In un importante passo avanti, gli scienziati hanno creato un cuore umano con una stampante 3D

    Gli scienziati israeliani hanno fatto ciò che nessun ricercatore ha fatto prima: hanno creato un cuore umano, tutto usando tessuto umano e una stampante 3D.

    Il team ha iniziato con un campione umano di tessuto adiposo . Quindi, hanno usato l'ingegneria genetica per assicurarsi che alcune delle cellule di quel tessuto si trasformassero in diverse parti che i cuori hanno bisogno di funzionare, come i vasi sanguigni e le cellule muscolari. Una volta programmati, hanno caricato quelle celle in una stampante 3D dotata di rendering di un artista di un cuore e di scansioni CT del donatore di tessuti. La stampante ha iniziato a produrre, strato dopo strato, un piccolo cuore.

    Una volta completata la struttura, i ricercatori lo hanno incubato e gli hanno dato l'ossigeno e le sostanze nutritive che i cuori umani richiedono per battere. E dopo un paio di giorni, è esattamente quello che ha iniziato a fare.
    Sciencing Video Vault

    Questo non significa che gli scienziati possano semplicemente iniziare a stampare cuori a pieno titolo per tutti. Per esempio, questo cuore stampato è piccolo - adatto solo per un animale delle dimensioni di un coniglio.

    Inoltre non funziona pienamente nel modo in cui gli umani hanno bisogno che i loro cuori siano. È il primo cuore stampato ad includere cellule, vasi sanguigni, ventricoli e camere, ma per la maggior parte, questi elementi funzionano individualmente. Gli scienziati devono modificarlo in modo che quei componenti possano lavorare insieme per pompare il sangue in tutto il corpo.
    Mi dispiace, cosa? Puoi semplicemente stampare un organo?

    Beh, non puoi solo stampare un organo. Il processo è complesso e richiede risorse di cui non sono ancora dotati molti ospedali, anche per organi molto meno complicati del cuore. Ma sì, i professionisti del settore medico usano da anni i metodi di stampa 3D per produrre organi.

    I pazienti che necessitano di vescica e reni nuovi hanno cambiato la vita con gli organi stampati dalle loro stesse cellule. Mentre il campo avanza, ha il potenziale per eliminare completamente lo stato attuale della donazione di organi.

    In questo momento, imparare che hai bisogno di un nuovo organo può essere una notizia devastante dal punto di vista medico. Negli Stati Uniti, ci sono più di 100.000 persone attualmente in attesa di un trapianto di salvataggio, e circa 20 persone muoiono ogni giorno perché non ne ricevono abbastanza presto. Nel frattempo, vengono spesso pagati con le spese mediche o devono sospendere le loro vite a causa di complicazioni legate alla malattia.

    Anche quando le persone ricevono un trapianto, uno dei maggiori rischi è il rifiuto. I medici fanno tutto il possibile per assicurarsi che il donatore di organi e il ricevente stiano bene, ma a volte il sistema immunitario del ricevente fa ciò che di solito è progettato per attaccare gli invasori stranieri. Naturalmente, nel caso di un trapianto d'organo, il nuovo organo viene in pace, ma il corpo non può sempre discernere ciò.

    Gli organi stampati, tuttavia, sono spesso prodotti usando cellule dall'interno del corpo del ricevente. Non solo elimina la necessità di un donatore umano separato, ma assicura che il sistema immunitario del paziente accolga il nuovo organo stampato quando viene introdotto nel corpo.
    Qual è il passo successivo per questo piccolo cuore?

    Una delle maggiori sfide per il team in futuro sarà la creazione di un cuore grande abbastanza da supportare un sistema vascolare più efficiente e complesso. Ciò richiederà più stampa, quindi gli scienziati dovranno trovare un modo per mantenere in vita le cellule durante quel processo.

    Siamo ancora lontani anni da quel futuro allettante senza linee di attesa per trapianti e organi sani e stampati. Ma questo piccolo cuore stampato in 3D è un enorme passo sulla strada per quel futuro.

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