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    Sorpresa! Giove ha 12 lune in più di quanto pensassimo in precedenza

    Quando gli scienziati hanno iniziato a cercare le prove di un pianeta proposto oltre l'orbita di Plutone, non si aspettavano invece di scoprire lune - molto meno 12 di loro.

    Ma questo è esattamente ciò che il team di ricerca, guidato dall'astrologo Scott S. Sheppard, della Carnegie Institution for Science, ha scoperto nel loro studio di un anno che è stato pubblicato lunedì.

    Utilizzando una "Dark Energy Camera" ultra avanzata - una fotocamera altamente sensibile con uno sbalorditivo obiettivo da 388 libbre: rilevavano piccoli oggetti in orbita attorno a Giove. E dopo un ulteriore esame per escludere la possibilità che possano essere asteroidi, i ricercatori hanno concluso che si trattava di una serie di nuove lune.
    Quindi, cosa sappiamo ora delle lune di Giove?

    Anche prima di questo scoperta, gli scienziati sapevano che Giove ha diverse lune - e i ricercatori della Carnegie Institution for Science portano il conteggio fino a 79 lune.

    In genere rientrano in una delle tre categorie:
    satelliti della Galilea

    Le quattro lune più grandi di Giove sono Europa, Io, Ganimede e Callisto. Furono le prime lune scoperte nello spazio (oltre alla luna terrestre), osservate da Galileo Galilei nel 1610. Poiché sono così grandi, puoi vederle attraverso il tipo di telescopio che potresti avere a casa.

    Tre dei quattro (Ganimede, Europa e Io) hanno una struttura a strati come la terra, e tutti sembrano fatti da una miscela di roccia e ghiaccio.
    Lune di progresso

    Questa famiglia di lune orbita nella stessa direzione come Giove, ed è questa caratteristica che dà loro il nome. Le lune del progresso tendono ad orbitare relativamente vicino a Giove, formando un cerchio interno di lune.

    Delle lune appena scoperte, due fanno parte dello stesso raggruppamento orbitale - un gruppo di lune che seguono sono orbite simili - e potrebbero essere frammenti di una luna che prima si era spezzata.
    Lune retrograde

    Le lune retrograde sono quelle che - avete indovinato - orbitano nella direzione opposta al loro pianeta. Tendono ad orbitare più lontano da Giove, formando un cerchio esterno di lune.

    La maggior parte delle lune appena scoperte rientrano in questa categoria. Le nove "nuove" lune sembrano cadere in tre raggruppamenti orbitali, il che indica che potrebbero essere frammenti di tre lune più grandi che si erano spezzate.
    La luna "strana"

    I ricercatori hanno anche scoperto una luna che non rientra in nessuna di queste categorie. Una minuscola luna di poco più di mezzo miglio di diametro, la palla dispari segue un modello di orbita progrado, il che significa che orbita nella stessa direzione di Giove, segue un percorso di orbita dispari che si dirige in "territorio" lunare retrogrado.
    Cosa significano questi risultati?

    Scoprire nuove lune, in particolare piccole lune che potrebbero essere state parti di quelle più grandi, ci parla dell'evoluzione del nostro sistema solare.

    Gli scienziati suggeriscono, ad esempio, che il modello interno e gli schemi orbitanti retrogradi esterni potrebbero essersi sviluppati perché le lune che si sono spostate nella "corsia" sbagliata sono state gradualmente distrutte da una serie di collisioni, creando nel frattempo la serie spezzata di lune retrograde.

    nuovo oddball potrebbe essere una prova; un piccolo frammento di una luna più grande passata che è stata lentamente demolita nel tempo.

    E chi lo sa? Potrebbe essere solo uno dei tanti.

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