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    Come il giardinaggio di corallo sta salvando le scogliere

    Le barriere coralline stanno morendo in numeri allarmanti in tutto il mondo. Le barriere coralline sono una parte cruciale degli ecosistemi marini e forniscono cibo, riparo e aree di riproduzione per molte specie. Secondo l'Independent, circa la metà delle nostre barriere coralline è già morta e il 90% potrebbe scomparire entro il 2050. Mentre i ricercatori si stanno arrampicando per salvare le barriere coralline rimaste, il giardinaggio dei coralli è diventato un popolare metodo di conservazione.
    What Are Coral Reefs?

    Considerate le foreste pluviali del mare, le barriere coralline hanno bellissimi colori che vanno dal marrone al blu. Le scogliere possono variare in dimensioni, forma e colore. Sebbene possano sembrare rocce, i coralli sono vivi. I polipi dei coralli sono gli animali che formano le colonie della barriera corallina e ogni polipo ha uno stomaco con una bocca circondata da tentacoli che possono catturare il cibo.

    I coralli duri formano le barriere coralline che attraggono i turisti verso destinazioni come la Grande barriera corallina in Australia . Producono scheletri di carbonato di calcio per proteggersi e hanno una relazione mutualistica con le alghe fotosintetiche zooxantelle
    . Le alghe ricevono uno spazio sicuro dove vivere mentre i coralli ottengono cibo, ossigeno e rimozione dei rifiuti. Inoltre, le zooxantelle danno ai coralli il loro colore. Se vedi un corallo bianco o sbiancato, manca di zooxantelle.
    Perché la barriera corallina conta?

    Le barriere coralline ospitano il 25 percento - o 2 milioni - di tutte le specie oceaniche del mondo. Pesci e altri animali si affidano alle barriere coralline per protezione, riparo, cibo e zone di riproduzione. Le scogliere proteggono anche le coste e prevengono l'erosione. Ad esempio, le barriere coralline della Florida possono ridurre l'impatto di onde o tempeste mentre impediscono alla terra di logorarsi. Inoltre, i coralli aiutano a filtrare l'acqua, quindi rimane chiaro.

    Secondo lo Smithsonian, le barriere coralline hanno un valore globale di almeno $ 30 miliardi a causa delle risorse che forniscono alle persone. Negli Stati Uniti, l'ufficio NOAA per la gestione delle coste stima che le barriere coralline abbiano un valore di 3,4 miliardi di dollari all'anno a causa del turismo, della pesca e della protezione del litorale, evitando al contempo $ 94 milioni di danni da alluvione. In tutto il mondo, 500 milioni di persone dipendono dalle barriere coralline per reddito, protezione o cibo.
    Quali sono le minacce alle barriere coralline?

    Sebbene ci siano pericoli naturali come malattie e tempeste, le persone sono le maggiori minacce a sopravvivenza della barriera corallina. Inquinamento, pesca eccessiva, troppo turismo e altri problemi stanno distruggendo le barriere coralline di tutto il mondo. Altre questioni importanti sono il riscaldamento delle temperature oceaniche e l'acidificazione degli oceani legati ai cambiamenti climatici.

    Lo sbiancamento dei coralli, che è quando le scogliere diventano bianche, può verificarsi a causa dell'innalzamento delle temperature oceaniche. Anche l'inquinamento, il deflusso, le basse maree e troppa luce solare possono contribuire allo sbiancamento. I polipi dei coralli espellono le zooxantelle che danno loro il colore perché sono sotto stress e iniziano a morire di fame. Se i problemi persistono, i coralli possono morire.
    Che cos'è il giardinaggio di corallo?

    Il giardinaggio di corallo è un metodo per coltivare polipi di corallo per aiutare a ripristinare le barriere coralline di tutto il mondo. A volte chiamato allevamento di coralli, questo metodo di giardinaggio prevede la raccolta di piccoli frammenti di corallo e la loro crescita attraverso la riproduzione asessuata fino a quando non sono maturi. I due principali tipi di pratiche di giardinaggio sono i vivai oceanici e i vivai terrestri.

    I vivai oceanici prendono frammenti di corallo e li coltivano sott'acqua. Attaccano i pezzi alle strutture in acciaio e li monitorano. Potrebbe essere necessario che i frammenti crescano da 6 a 12 mesi per raggiungere la maturità nei vivai. Una volta che sono pronti, i ricercatori possono trasferire le colonie di nuovi polipi su scogliere danneggiate esistenti, in modo che possano continuare a crescere.

    D'altra parte, i vivai terrestri prendono frammenti di corallo e li coltivano in laboratorio o fattorie. La coltivazione di coralli sulla terra consente processi più rapidi come la microfragmentazione. Poiché la maggior parte dei coralli cresce di circa un pollice all'anno, le pratiche di crescita più rapida sono importanti per il ripristino delle barriere coralline. Inoltre, i vivai terrestri non sono esposti alle variazioni di temperatura degli oceani, ai predatori, alle tempeste, agli incidenti o ad altri problemi che possono interferire con il processo di giardinaggio. Una volta che i coralli sono maturi, possono ancora essere trasferiti nelle barriere coralline sott'acqua per il reimpianto.
    Fa il giardinaggio di corallo?

    Il Miami Herald riferisce che uno dei maggiori vantaggi del giardinaggio di corallo è l'abilità dei ricercatori influenzare le scogliere e renderle più resistenti. Ad esempio, la Rosenstiel School of Marine and Atmospher Science dell'Università di Miami e il Frost Museum of Science stanno lavorando insieme per creare super coralli. Le barriere coralline ingegnerizzate possono essere più diverse e resistenti a problemi come i cambiamenti climatici o l'aumento della temperatura degli oceani. I ricercatori possono deliberatamente selezionare frammenti di corallo da barriere coralline che sembrano resistere meglio allo stress.

    Uno studio della Rosenstiel School of Marine and Atmospher Science dell'Università di Miami ha scoperto che il giardinaggio di corallo sta funzionando. Gli scienziati hanno appreso che l'assunzione di piccoli frammenti non causa gravi danni. Ancora più importante, il reimpianto di colonie di corallo coltivate in vivai aiuta a salvare le barriere coralline e il corallo trasferito agisce come colonie selvatiche.

    Vuoi essere coinvolto? Se sei in Florida, puoi unirti al progetto Rescue a Reef. Puoi far parte delle spedizioni che aiutano a ripristinare le barriere coralline a Miami raccogliendo frammenti e piantandoli.
    Come puoi aiutare

    Non puoi avviare un giardino di coralli nella tua piscina, ma lì sono altre cose che puoi fare per aiutare a preservare le barriere coralline a livello globale. Innanzitutto, non comprare, vendere o raccogliere alcun corallo. Dai souvenir ai gioielli, puoi trovare coralli in molti negozi. Non acquistando pezzi di corallo, puoi limitarne la domanda.

    Se viaggi in un luogo che ha barriere coralline, diventa un turista responsabile. Non fare immersioni o nuotare in aree riservate o protette. Evitare di toccare o fare qualsiasi tipo di danno alle barriere coralline esistenti. Non stare in piedi o sedersi su qualsiasi parte della barriera corallina. Inoltre, puoi aiutare ripulendo i rifiuti e non sporcare le spiagge.

    Ciò che fai a terra può influire negativamente o positivamente sulle barriere coralline. I coralli hanno bisogno di acqua pulita senza sedimentazione o deflusso per sopravvivere. Puoi aiutare riducendo l'uso di fertilizzanti o altri prodotti chimici che possono finire nell'acqua.

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