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    Quali strane rocce simili a noodle potrebbero insegnarci sugli alieni

    Gli scienziati dovrebbero tenere d'occhio le rocce su Marte che sembrano un po 'fettuccine, perché potrebbero significare la vita extraterrestre.

    Perché? Bene, un recente studio finanziato dalla NASA si concentra sui microbi nelle sorgenti calde che creano formazioni rocciose simili a noodle, che finiscono per assomigliare alle fettuccine. Questi microbi esistono già qui sulla Terra, incluso nel Parco Nazionale di Yellowstone, ma potrebbero aprire una nuova finestra sulla possibilità dell'esistenza aliena.

    "Se vediamo la deposizione di questo tipo di roccia filamentosa estesa su altri pianeti , sapremmo che è un'impronta digitale della vita ", ha detto l'autore principale dello studio Bruce Fouke al Bureau dell'Università dell'Illinois. "È grande ed è unico. Nessun'altra roccia è simile a questa. Sarebbe una prova definitiva della presenza di microbi alieni."
    Perché queste formazioni rocciose contano

    Sulla Terra, le formazioni rocciose simili a noodle sorgono in acque geotermiche ricche di minerali, come quella di Mammoth Hot Springs a Yellowstone. I minerali che precipitano fuori dall'acqua creano formazioni a forma di pasta, composte da carbonato di calcio. Tuttavia, secondo Live Science, queste forme non escono dal nulla - i microbi aiutano a costruirle.

    Fouke e il suo team si sono concentrati su acqua a flusso rapido, in particolare acqua calda (149-162 gradi Fahrenheit) con Livelli di pH (6.2-6.8, che lo rendono acido) nella loro ricerca. Hanno scoperto che le formazioni rocciose in questione hanno preso la loro forma simile a una pasta adattandosi ai microbi, che si diffondono sulla superficie di queste rocce e si aggrappano l'una all'altra in lunghi filamenti. La stragrande maggioranza di questi microbi appartiene a una specie soprannominata "sulfuri", ed esiste in tutta la Terra.

    Ed ecco la cosa sulfuri ci insegna: se i microbi esistessero nelle sorgenti calde su un altro pianeta, probabilmente sarebbero strettamente vicini assomigliare ai sulfuri. Quindi, se questi microbi fossilizzassero, probabilmente assumerebbero forme familiari - e molto distinte -
    Una caccia al tesoro extraterrestre

    Fouke disse a Live Science che a Mammoth Hot Springs i sulfuri crescono un miliardo di volte più velocemente di loro fare in altri ambienti. Questo crea "una fabbrica fossile microbica istantanea", come la chiamava. I microbi che vivono in ambienti extraterrestri simili probabilmente si comporterebbero in modo simile.

    Per ora, Fouke e il suo team si stanno concentrando sull'analisi delle proteine e della genetica dei microbi in Mammoth Hot Springs. Ciò teoricamente costituirebbe un punto di paragone nel caso in cui formazioni rocciose simili a pasta fossero trovate su un altro pianeta.

    "Ora, per la prima volta, quando abbiamo una roccia che sembra fettuccine di travertino [sulfuri], se quella roccia viene raccolta e analizzata su Marte, abbiamo l'intera gamma di queste analisi estremamente all'avanguardia per i microbi ", ha detto Fouke a Live Science.

    La nostra prima prova di vita extraterrestre può illustrare estinti, non intelligenti, e minuscole forme di vita, ma sarebbe comunque rivoluzionario.

    "Se andiamo su un altro pianeta con un rover, ci piacerebbe vedere microbi viventi o ci piacerebbe vedere piccoli uomini e donne verdi in veicoli spaziali ", ha detto Fouke. "Ma la realtà è che cercheremo la vita che probabilmente stava crescendo nelle sorgenti calde, la vita che era fossilizzata."

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