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    Lo scioglimento dei ghiacci ha appena portato alla luce un'antica testa di lupo - ed è un brutto segno per noi

    Alcuni siberiani hanno trovato una testa di lupo recisa l'estate scorsa.

    Non sembra un grosso problema, giusto? Sicuramente le persone trovano sempre teste di lupo. E lo fanno! Solo non quelli che hanno 40.000 anni. Esatto: un uomo siberiano locale ha visto la testa di un lupo lavata su una sponda del fiume, quasi perfettamente conservata dopo migliaia di anni di sepoltura nel permafrost.

    L'uomo che l'ha scoperto non aveva idea che fosse così vecchio, perché era così intatto. A differenza di un vecchio fossile, la testa fu immediatamente riconoscibile, grazie a tonnellate di pelliccia arruffata, zanne ringhianti e un inconfondibile naso a bottone da lupo.

    Quando lo consegnò agli scienziati, rimasero stupiti di scoprire che questo antico lupo camminava pianeta Terra 40.000 anni fa, durante l'era glaciale. Erano anche felici di scoprire che il suo cervello era ancora preservato. Ora stanno lavorando alla creazione di un modello tridimensionale di quel cervello.

    Sono anche entusiasti di confrontare il DNA del lupo antico con quello dei lupi moderni, per saperne di più su come si è evoluta la specie decine di migliaia di anni. Pensano già che le dimensioni di questa testa di lupo indicano che gli animali potrebbero essere stati più grandi di molti lupi moderni.
    Permafrost in fusione

    Per quanto emozionante sia questa scoperta per conoscere l'evoluzione degli animali, dimostra il potenziale pericolo del permafrost che si sta sciogliendo a un ritmo allarmante.

    Quando le persone pensano al cambiamento climatico che scioglie il ghiaccio, tendono a pensare ai ghiacciai e agli orsi polari. E mentre quelli si stanno certamente sciogliendo, le temperature di riscaldamento del nostro pianeta hanno portato allo scioglimento del permafrost in regioni come la Siberia, l'Alaska e la Groenlandia.

    Le antiche teste di lupo recise sono forse l'unica parte interessante di questo scioglimento, poiché quando il permafrost si scioglie, rilascia carbonio e metano nell'atmosfera. Sai, due delle cose che stiamo attivamente cercando di evitare di rilasciare nell'aria per prevenire le conseguenze negative dei cambiamenti climatici. È un circolo vizioso: gli attivisti climatici stanno lavorando per ridurre le emissioni di carbonio, ma i progressi sono lenti. Quindi le temperature continuano ad aumentare, causando lo scioglimento del permafrost, che quindi rilascia quantità pericolose di carbonio e metano.

    Uno studio del 2017 lo ha messo così: se i cambiamenti climatici continuano a ritmi e le temperature globali aumentano di oltre 1,5 gradi Celsius , la fusione del permafrost ha il potenziale di rilasciare fino a 508 gigatoni di carbonio, il tutto prima che l'attività umana rilasci ancora di più. Ciò porterebbe le temperature a ulteriori 1,69 gradi Celsius entro il 2300, numeri che gli scienziati del clima concordano sarebbero catastroficamente mortali.
    Diventa peggio

    Pensi che sia male? C'è più. Lo scioglimento del permafrost può anche portare alla luce malattie, scorie nucleari e importanti depositi agricoli.

    Hai mai sentito parlare del Doomsday Vault? È una banca di semi sepolta nel profondo di una remota isola norvegese. Pieno di semi e campioni agricoli provenienti da tutto il mondo, la sua missione è quella di fungere da rete di sicurezza nel caso in cui determinate aree o paesi perdano campioni di semi a causa di catastrofi naturali, cattiva gestione del governo, mancanza di finanziamenti o incidenti.

    Sembra qualcosa che dovrebbe ... rimanere a volta, giusto? Il problema è che si basa sul permafrost congelato per mantenerlo sicuro. Nell'ottobre 2016, il vicino permafrost si è sciolto inaspettatamente, causando danni e milioni di dollari di costi di riparazione. All'inizio di quest'anno, i funzionari norvegesi hanno osservato che "non potevano più fidarsi del permafrost".

    Il permafrost fuso poteva anche scoprire focolai di influenza spagnola, antrace e virus da resti umani e animali che erano stati sepolti nel profondo permafrost. Il potenziale di pericolo per l'uomo, gli animali e le piante è grave, ma almeno abbiamo potuto vedere una testa di lupo antico piuttosto interessante nel processo.

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