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    Quanto cotone serve per fare una camicia?

    Il cotone esiste da migliaia di anni, ma sta suscitando un nuovo interesse in questi giorni con il parlare di abbigliamento sostenibile. Quella maglietta morbida e comoda che hai comprato l'altro giorno potrebbe essere iniziata in campi di cotone nel Tennessee o in California, per poi girare il mondo e tornare dalle fabbriche in Cina, India o Bangladesh. La maglietta stessa ha impiegato solo 8 once di cotone, ma pesare il suo impatto ambientale è più complicato.
    Secondo i numeri

    Il cotone rappresenta il 40 percento di tutta la produzione mondiale di fibre, secondo PBS. Cina, Stati Uniti e India producono oltre la metà del cotone mondiale. Il cotone viene utilizzato nel 40 percento degli abiti del mondo: dalla camicia da uomo che richiede 10 once di cotone, a un paio di jeans (24 once) o persino a un pannolino che richiede solo 2,5 once. Una balla da 500 libbre può fornire 800 camicie da uomo.
    Impatto ambientale

    "Anche se una maglietta è realizzata con un materiale completamente privo di animali, come il cotone, ci sono ancora conseguenze ambientali, "dice l'Huffington Post, compresi i 2.700 litri di acqua necessari per realizzare una maglietta, secondo un video realizzato dal World Wildlife Fund e dal National Geographic. Il sito web Cotton Today, tuttavia, sostiene che il cotone è naturalmente resistente alla siccità e utilizza meno acqua rispetto alla maggior parte delle colture. I coltivatori di cotone usano anche meno pesticidi di 20 o 30 anni fa - circa 0,38 once di pesticidi per coltivare abbastanza cotone per quella maglietta, dice il sito. Ciò è in parte dovuto al fatto che la tecnologia ha permesso di coltivare più cotone su meno terre.
    Fast Fashion vs. Eco Fashion

    Le importazioni a basso costo, molte provenienti dalla Cina, hanno portato a una tendenza della moda che molti chiamano "veloce moda "- acquisto di abbigliamento quasi usa e getta. Gli americani acquistano circa 1 miliardo di indumenti dalla Cina ogni anno e buttano via oltre 68 libbre di tessuti per persona all'anno, secondo "Waste Couture: Impatto ambientale dell'industria dell'abbigliamento". A partire dal 1990, nel frattempo, gli stilisti di moda, tra cui Armani, Stella McCartney, Rogan Gregory e Katharine Hamnett, sono stati sintonizzati sulla sostenibilità utilizzando tessuti e idee riproposti, organici, vegani, a basso impatto e altri verdi. Nel 2008, la sfilata di New York FashionFuture ha arruolato McCartney, Versace, Givenchy, Calvin Klein e Saint Laurent per mostrare la moda verde.
    Riutilizzare o riciclare

    Quindi cosa fare con tutte quelle vecchie camicie indesiderate, e quanto finisce in discarica comunque? Secondo i dati EPA citati da "Materiali secondari e tessuti riciclati", ogni anno vengono scartati circa 3,8 miliardi di sterline. Alcuni sono venduti online come vintage. Circa il 15 percento degli abiti scartati viene donato o consegnato, quindi venduto ad altri consumatori, secondo "Waste Couture". Alcuni vengono esportati in altri paesi. Uno studio di un gruppo di beneficenza e un'università ha esaminato se il riciclaggio paga, dopo aver considerato i costi di trasporto e altri costi energetici. Ha scoperto che lo fa sicuramente: il riutilizzo di una tonnellata di indumenti di cotone ha utilizzato solo il 2,6 percento dell'energia necessaria per fabbricare nuovi capi di abbigliamento con nuovi materiali.

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