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    Sì, le piante possono starnutire (e diffondere malattie!)

    Quando vedi piante bloccate nel terreno e incapaci di sfuggire al loro ambiente, è facile dimenticare alcune delle somiglianze che hanno con gli animali.

    Ad esempio, una cosa che piante e animali hanno in comune è la loro capacità di diffondere malattie ai membri della propria specie. I ricercatori della Virginia Tech hanno recentemente studiato la capacità delle piante di diffondere la ruggine delle foglie di grano attraverso un fenomeno simile allo starnuto.
    Starnuti Piante e Spore di Salto

    Quando una persona starnutisce, le goccioline possono diffondere malattie. Si scopre che le piante hanno un problema un po 'simile. Tuttavia, la differenza principale è che le piante starnutiscono a causa della fluidodinamica. I ricercatori della Virginia Tech hanno studiato la condensa sulle foglie di grano e hanno appreso che le piante potevano "starnutire" e diffondere spore di ruggine delle foglie di grano.

    Gli scienziati hanno notato che mettere piccole gocce d'acqua sulle foglie di grano faceva fondere il liquido e formare una goccia più grande. Ciò è accaduto perché le foglie sono idrofobiche o respingono l'acqua. Mentre la goccia si coalizzava, l'energia cinetica veniva rilasciata. L'energia ha permesso all'acqua di saltare in aria, il che era simile allo starnuto!

    Le goccioline d'acqua contenevano spore dalla ruggine delle foglie di grano. Lo "starnuto" è stato sufficiente per diffondere questi agenti patogeni ad altre piante di grano. Il vento potrebbe anche trasportare le piccole goccioline alle piante che si trovavano in altre aree.

    È importante notare che questi processi stavano avvenendo a livello microscopico, quindi non saresti in grado di vederli senza un microscopio. La goccia d'acqua era di circa 50 micrometri e saltò in aria da 2 a 5 millimetri dopo che la pianta starnutiva.
    Ruggine e colture di foglie di grano

    La ruggine di foglie di grano è un fungo che attacca anche segale e orzo. Causa perdite del raccolto del 20 percento o più. Uno dei modi in cui il fungo si diffonde è attraverso le foglie di grano che rilasciano più spore nell'aria. Anche quando le foglie muoiono, il loro decadimento fornisce sostanze nutritive per il fungo. Essere in grado di controllare o eliminare la ruggine delle foglie di grano gioverebbe agli agricoltori negli Stati Uniti e in altri paesi.

    I ricercatori della Virginia Tech hanno scoperto che le piante di starnuti potevano rilasciare 100 spore nell'aria ogni ora. Hanno sottolineato che il loro esperimento imita la rugiada che si forma naturalmente sulle foglie delle colture, quindi è facile vedere come le malattie possono diffondersi tra i campi. Durante la fase successiva dell'esperimento, vogliono vedere fino a che punto il vento e l'aria possono trasportare le goccioline.
    Cambiare foglie e raccolti

    Gli scienziati sono curiosi di vedere se il cambiamento dello stato idrofobo delle foglie delle piante potrebbe proteggili. Ad esempio, potresti spruzzare grano e altre colture con una sostanza che potrebbe alterare le loro foglie. I ricercatori ipotizzano che la rugiada rimarrebbe sulle foglie e che le piante smetterebbero di starnutire o diffondere agenti patogeni.

    Sebbene ciò possa risolvere il problema degli starnuti e rallentare la diffusione di agenti patogeni come la ruggine delle foglie di grano, non eliminerebbe tutto malattie delle piante. La trasmissione delle spore da parte di piante starnuti non è l'unico modo per diffondere le malattie. Ad esempio, l'innesto di rami e insetti malati può anche diffondere agenti patogeni.

    Ci sono pericoli che derivano dalla modifica dello stato idrofobo naturale delle foglie delle piante. Innanzitutto, la capacità di respingere grandi quantità di acqua protegge le piante. In secondo luogo, la capacità dell'acqua di rotolare giù una foglia, senza attaccarsi ad essa, significa che l'acqua può raccogliere sporco e altre cose mentre cade dalla pianta. È il sistema autopulente perfetto che non richiede energia extra dalla pianta.

    È importante considerare le conseguenze del cambiamento delle superfici fogliari prima di cercare di impedire alle piante di starnutire. Risolvere un problema può portare a problemi nuovi e imprevisti.

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