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    Ora c'è un modo migliore per calcolare l'età dei cuccioli in "Anni umani"

    Quanti anni ha quel cagnolino nella finestra?

    Probabilmente hai sentito parlare di "anni da cani", più la regola empirica che un anno da cane equivale a sette umani anni. Ed è un pensiero carino, giusto? È divertente pensare che il tuo cucciolo di 2 anni abbia quasi quanto te - o che il tuo amico di famiglia di 14 anni sia in realtà quasi 100.

    Ma scava un po ' più in profondità e quella regola va in pezzi. Dopotutto, i cuccioli passano spesso attraverso i loro ribelli "anni dell'adolescenza" prima di avere un anno. E alcune razze canine vivono molto più a lungo di altre. Quindi un Jack Russell terrier di 7 anni - stimato tra 13 e 16 anni - non dovrebbe avere la stessa "età da cani" di un pastore tedesco di 7 anni, che ha una durata media di soli 7-10 anni.

    E questo perché, beh, la regola dei sette anni non è realmente basata sulla scienza. In realtà, non vi era alcuna regola rigida per determinare l'età del tuo cucciolo in "anni umani"

    Almeno, fino ad ora.

    Sì, gli scienziati hanno finalmente capito come dire veramente l'età del tuo cane. E, sorprendentemente, tutto dipende dalla genetica. Ecco come funziona.
    Epigenetica: la chiave dell'invecchiamento genetico

    Quando gli scienziati hanno cercato il modo reale di misurare l'età di un cane, sono andati direttamente alla fonte: il DNA. Ma il modo migliore per invecchiare un cane non sta guardando la sua composizione genetica - fatta eccezione per le mutazioni casuali che possono accumularsi durante la vita di un cane, i geni stessi non cambiano molto.

    Invece, gli scienziati ha esaminato quanto sono attivi i geni e come cambia quando i cani invecchiano. Ed è qui che entra in gioco l'epigenetica. Nel caso non lo sapessi, l'epigenetica è lo studio dell'attività del gene
    . Tiene traccia se alcuni geni sono più o meno attivi. Alcuni geni potrebbero diventare più attivi con l'età, mentre altri vengono messi a tacere o "disattivati", quindi è quasi come se non esistessero più.
    Come si rapporta l'epigenetica all'invecchiamento?

    I ricercatori che studiano il cane l'invecchiamento ha esaminato una modificazione genetica chiamata metilazione genica. È esattamente quello che sembra: una piccola sostanza chimica, chiamata gruppo metilico, lega il DNA e quel gene viene quindi considerato metilato. La metilazione riduce l'attività dei geni
    , il che significa che silenzia i geni, in modo che non siano più espressi e utilizzati per produrre proteine.

    La metilazione tende ad essere più comune con l'età. Gli scienziati sanno già che funziona così nell'uomo - man mano che invecchi, i tuoi geni diventano sempre più metilati - e si verifica in altri mammiferi, come anche i lupi.

    E si scopre che succede la stessa cosa con i cani. Per verificare, i ricercatori hanno analizzato i genomi di 104 Labrador retriever di varie età, per vedere come i loro livelli di metilazione del DNA corrispondevano alla loro età. Hanno scoperto che i livelli di metilazione del cane seguono una traiettoria simile a quella umana.
    Quindi, come si può dire l'età del tuo cane?

    Dato che i ricercatori hanno ora una linea temporale per la metilazione del DNA con l'età dei cani, possono confrontalo con i livelli di metilazione nelle persone e scopri come si allineano "anni del cane" e "anni umani".

    Nel complesso, hanno scoperto che i cani in genere raggiungono la pubertà a circa 10 mesi, quindi il tuo 1 cucciolo di anni è davvero un "adolescente". E hanno anche trovato una formula per calcolare l'età di un cane usando un logaritmo naturale:

  • Età del cane negli anni umani \u003d 16 ln (età del cane) + 31

    Ciò significa un cucciolo di 3 mesi, appena pronto da portare a casa, equivale a 8 anni. E Fido di 10 anni ha davvero 67 anni. E se il tuo doggo ha 14 anni? Ciò si traduce in circa 73 anni negli anni umani.

    Qual è il futuro della ricerca canina? Bene, lo studio ha esaminato i cani di una razza, quindi è possibile che alcune razze invecchino geneticamente più velocemente di altre. Gli autori dello studio hanno lanciato un Dog Aging Project, che raccoglie dati su tutte le razze, per saperne di più su come funziona.

    Nel frattempo, però, usa la formula sopra per stimare quanti anni ha davvero il tuo migliore amico birichino è. Speriamo che sarai abbastanza spericolato da catturare anche un frisbee a 73!

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