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    La Nebulosa di Orione è la scena di Epic Star Battle
    Un'immagine in falsi colori dello Spitzer Space Telescope della NASA illumina la Nebulosa di Orione. NASA

    Nel profondo della Nebulosa di Orione, si sta svolgendo un'epica battaglia di supremazia stellare. Una baby star all'interno del famoso asilo nido stellare sta dettando come e dove i suoi fratelli non ancora nati possono prendere vita, se permette loro di vivere.

    Utilizzando lo Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) della NASA - un enorme telescopio di 106 pollici (2,7 metri) di diametro che viene fatto volare all'interno della fusoliera di un jet di linea Boeing 747SP modificato - gli astronomi possono ottenere una visione cristallina della nebulosa e vedere il stelle altrimenti invisibili nelle lunghezze d'onda dell'infrarosso. Se lo stesso telescopio fosse usato a terra, il vapore acqueo nella nostra atmosfera assorbirebbe la luce infrarossa. Così, poiché SOFIA vola sopra il 99 percento della nostra atmosfera, è quasi come avere quel telescopio nello spazio, meno i costi di lancio.

    Anche se le giovani stelle sono avvolte all'interno di spesse nuvole di gas e polvere, la luce infrarossa che generano passa dritta senza impedimenti ed è studiata da SOFIA durante il volo. Ma, in una nuova ricerca annunciata al 233° meeting dell'American Astronomical Society a Seattle il 7 gennaio, non sono le baby star che interessano, sono i potenti venti stellari che generano.

    Per formare una stella in una nebulosa, i gas molecolari si aggregano per gravità. Se si accumula abbastanza gas in questi gruppi, la gravità diventa così intensa che avviene la fusione nucleare. Durante questa prima fase violenta, le baby star generano feroci venti stellari che creano bolle di gas caldo in rapida espansione. Utilizzando uno degli strumenti di SOFIA, il ricevitore tedesco per l'astronomia a frequenze Terahertz, o GRANDE, i ricercatori hanno scrutato in profondità nella Nebulosa di Orione e misurato l'impronta spettrale del carbonio ionizzato all'interno di una bolla in espansione per misurare la velocità del vento stellare.

    "Gli astronomi usano GRANDE come un agente di polizia usa una pistola radar, " disse l'astronomo Alexander Tielens, dall'Osservatorio di Leida, in una dichiarazione. "Il radar rimbalza sulla tua macchina, e il segnale dice all'ufficiale se stai accelerando."

    I ricercatori hanno usato questo segnale di carbonio ionizzato come un tracciante in tutta la nebulosa, formando una mappa delle velocità del vento e delle posizioni delle stelle. Con questi dati, hanno appreso come le interazioni del vento stellare possono influenzare la distribuzione della nascita delle stelle.

    Fino ad ora, si presumeva che altri eventi stellari, come le supernove, avere l'ultima parola sulla formazione stellare, ma questo studio indica che potrebbero essere le stesse baby star ad avere un impatto maggiore sulla distribuzione del materiale che forma le stelle.

    Per esempio, la bolla che circonda Theta^1 Ori C, una stella vicino al centro della Nebulosa di Orione, ha un enorme impatto sulla nascita delle stelle nel suo quartiere stellare. Ha spento ogni possibilità di formazione di nuove stelle nelle vicinanze, ma i potenti venti stellari hanno spinto i gas molecolari verso il bordo più esterno della bolla, creando nuove regioni di materiale denso per la formazione di stelle. In questo caso, sebbene ci possano essere pochi fratelli con cui Theta^1 Ori C possa crescere, la sua presenza ha creato nuovi, regioni fertili nella nebulosa per la futura nascita di stelle.

    Questo studio ha fornito uno sguardo senza precedenti su come si formano gli asili nido stellari e su come le stelle appena nate possono influenzare la formazione dei loro fratelli più piccoli. Possono uccidere la formazione stellare spazzando via il materiale del seme, ma i loro venti possono anche convogliare gas stellari in regioni dense, aumentando così le opportunità di nascita di stelle in altri luoghi.

    Ora è interessante

    La Nebulosa di Orione è anche conosciuta come M42, Messier 42 e NGC 1976. La Nebulosa di Orione ottiene il nostro voto.

    Pubblicato originariamente:8 gennaio 2019

    Domande frequenti sulla nebulosa di Orione

    Come trovi la Nebulosa di Orione?
    Secondo EarthSky, il modo più semplice per trovare la Nebulosa di Orione è individuare la costellazione di Orione. Nell'emisfero settentrionale, Orione può essere trovato a sud, mentre si può trovare ad est poco prima dell'alba nell'emisfero australe.
    Posso vedere la Nebulosa di Orione con un binocolo?
    Mentre un telescopio è preferito, EarthSky dice che puoi vedere la Nebulosa di Orione con un binocolo, basta che guardi un cielo limpido e scuro, come uno che si trova fuori città.
    Cos'è una nebulosa?
    Space Place della NASA definisce una nebulosa come "una gigantesca nuvola di polvere e gas nello spazio".
    Quanto dista la Nebulosa di Orione?
    Secondo la Nasa, la Nebulosa di Orione si trova a 1500 anni luce di distanza dalla Terra.
    Come si forma una stella all'interno di una nebulosa?
    Per formare una stella in una nebulosa, i gas molecolari si aggregano per gravità. Se si accumula abbastanza gas in questi gruppi, la gravità diventa così intensa che avviene la fusione nucleare.
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