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    Quali sono alcune caratteristiche interessanti o uniche di Nettuno?

    Chiamato per il dio romano del mare, l'ottavo pianeta del sistema solare fu scoperto nel 1846 dalla francese Urbain J.J. Leverrier e John Couch Adams, in Inghilterra, sebbene lavorassero indipendentemente. Gli astronomi avevano osservato che qualcosa stava disturbando l'orbita di Urano, e calcoli matematici sulla sua posizione presto svelarono Nettuno. Curiosamente, il pianeta fu identificato quasi già nel 1612 da Galileo, ma erroneamente lo classificò come solo un'altra stella.

    Lune

    Nettuno ha 13 lune conosciute, ma Triton è forse il più singolare a causa della sua insolita orbita all'indietro. Questo strano schema orbitale, l'unico conosciuto nel nostro intero sistema solare, ha indotto alcuni astronomi a ipotizzare che la luna sia stata effettivamente catturata dal pianeta a volte nel lontano passato dalla posizione originale di Triton nella fascia di Kuiper, una raccolta di ghiaccio oggetti raggruppati a forma di disco all'estremità del nostro sistema planetario.

    Anelli

    Anche gli anelli di Nettuno sono unici in quanto a differenza di quelli attorno ad altri pianeti, quelli che circondano Nettuno sembrano sfidare le leggi di movimento. Il pianeta ha tre archi chiamati Libertà, Eguaglianza e Fraternità. Ciò che per anni ha sconcertato gli scienziati, però, è il motivo per cui gli archi non si sono diffusi per formare un anello uniforme. Gli astronomi ora teorizzano che le forze gravitazionali di Galatea, una delle lune di Nettuno che si trova più vicina agli anelli, le tengano strette.

    Pianeta Composizione

    Se i dati ricevuti dalle sonde di Nettuno sono corretti, non c'è una superficie solida sul pianeta. Invece, il nucleo roccioso e ghiacciato è completamente circondato da uno strato liquido che a sua volta è soffocato dai gas densi. L'atmosfera attorno al pianeta contiene nuvole spesse che si gonfiano intorno al cielo da venti fino a 700 miglia all'ora. Aree di gas vorticosi creano caratteristiche che ricordano giganteschi uragani che possono durare per anni. Una di queste presunte tempeste, la Grande Macchia Oscura, fu scoperta da Voyager 2 nel 1989, sembrò scomparire nel 1994 e poi sembrò riformarsi un anno dopo.

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