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    Immagine:Venere nuvolosa

    Credito:ESA, NASA, J. Peralta &R. Hueso

    Il nostro pianeta gemello Venere è un luogo dinamico e insolito. Forti venti turbinano intorno al pianeta, trascinando con sé spessi strati di nuvole mentre vanno. Questi venti feroci si muovono così velocemente da mostrare una "super-rotazione":la Terra può muoversi fino a un quinto della velocità di rotazione del nostro pianeta, ma i venti su Venere possono viaggiare fino a 60 volte più velocemente del pianeta.

    Osservazioni dal Venus Express dell'ESA, che ha orbitato attorno a Venere dal 2006 al 2014, e altri veicoli spaziali internazionali hanno sondato più a fondo questo vento e questa nuvola negli anni passati, e scoperto alcuni comportamenti peculiari.

    Il lato del pianeta rivolto verso il Sole è un po' più misterioso dell'altro lato, ma quello che sappiamo mostra che è molto diverso, con tipi di cloud mai visti prima, forme e dinamiche, alcune delle quali sembrano essere collegate alle caratteristiche della superficie sottostante.

    La super rotazione sembra comportarsi in modo più caotico sul lato notturno rispetto a quello diurno, ma i modellisti climatici rimangono incerti sul perché. Le nuvole notturne creano anche modelli e forme diverse da quelle che si trovano altrove:grandi, ondulato, motivi irregolari irregolari e simili a filamenti - e sono dominati da misteriose "onde stazionarie". Queste onde salgono nell'atmosfera, non ti muovi con la rotazione del pianeta, e sembrano essere concentrati sopra le regioni ripide e ad alta quota della superficie, suggerendo che la topografia di Venere potrebbe influenzare ciò che accade negli strati di nuvole molto in alto.

    Queste tre immagini della telecamera visibile e infrarossa su Venus Express mostrano in dettaglio queste caratteristiche delle nuvole:onde stazionarie (a sinistra), instabilità dinamiche (al centro) e filamenti misteriosi (a destra).

    Venus Express è stato lanciato nel 2005 e ha iniziato a orbitare attorno a Venere nel 2006; la missione si è conclusa nel dicembre 2014.


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